美国西南部自驾游(一)


筹划这次自驾游已经很久了,趁这次在美国华盛顿开会的机会,自然就开始实施了。原来想既然在东部,就游东部吧,但搜索东部值得游的地点,首先是尼加拉瓜瀑布和五大湖,已游过。东部主要城市包括波士顿、纽约、费城,华盛顿这些大多已游过。大烟山、迈阿密又没有什么吸引力。黄石公园是美国最著名的国家公园,电影上美国中西部的景色又特别吸引人。所以我们的目标就定为黄石公园,其它都围绕这目标决定。虽然后来发现黄石公园并不如原来想象那么迷人,那是后话了。


目标定了,就是确定路线了,既然目标是黄石公园,最近的大城市就是盐湖城。问题又来了,我是在华盛顿开会,如果我先到盐湖城,而LD直接到盐湖城与我汇合,再租车游黄石公园,开回洛杉矶还车并在那探望妹妹,则飞机票要贵很多(每人300美元),异地还车的租车费也贵很多,算下来不合算。而我妹妹说可以借部车我们开,所以就决定从洛杉矶出发,全部驾车游,我回程在洛杉矶停,LD则到洛杉矶与我汇合。从洛杉矶出发到黄石,这一路可游的地方可真多,由于时间有限,只好有所取舍啦。首先是死亡谷,以沙漠和戈壁滩著称,在许多美国电影都有其景色,但其地方太大,我们也不是很感兴趣,特别是在夏天热死人啦,放弃了。拉斯维加司虽然以前游过,但其住宿便宜,作为中间的休息站还是选择了。大峡谷以前虽去过,但是跟旅游团,又碰到下雨,留下许多遗憾,这次就决定再去。路途中间顺路游了Zigon国家公园。在寻找盐湖城到黄石公园的路时发现必然经过Grand Teton国家公园,而且该公园的风景非常美,自然也纳入我们的行程。回程可以原路返回,但这样一来就非常乏味了,所以我们选择了走旧金山的方向,再回洛杉矶,这段路可游Tahoe湖和优仙美地国家公园,后者游过,就放弃了。再就是萨可拉门托(加州州府)和旧金山啦。这样游的地点就基本上定了。


再就是参与的人了,原来一起开会的同事有几个感兴趣一起游的,但后来都因各种原因不能同行,最后就我们两人,好在两人都能开车,不至于很疲劳。


出国的准备:首先是申请签证,凭邀请信和单位同意证明,顺利拿到签证(面谈时准备了许多材料,包括结婚证、房产证、银行存款证明、税单、等等,后来都没用上)。再就是订机票,七月以后就是旺季了,飞机票贵了近一倍,但时间已定,只好忍痛出血啦。接下来就是准备装备,首先是驾驶证,网上各种说法都有,办国际驾照肯定没必要,办英文公证要200多,还不包括翻译费。我们最后决定就只带中国驾照,自己翻译和打印一个译本。后来该驾照只使用了一次,就是在进黄石公园门时查验了一下,我说“我是来自中国,这是中国驾照并有英文译本。”那看门的美国人都没打开就还给我了。当然,我们一路没有出什么事或违章被警察查,否则就不那么简单了。再就是信用卡,现在美国信用卡使用已经非常普遍了,包括赌场玩老虎机都可以直接用信用卡,带许多现金是非常不方便和不安全的。后来发现有一例外,就是汽车加油,许多加油站公布的价格只限于现金价或者是该油公司特殊的信用卡,否则就要高价一些了。所以我们后来带的现金最大的支出就是付油费了,当然也有接受普通信用卡的油站。我本来计划申请一个国际信用卡的,结果发现我原有的广发卡是双币卡,可以在国外使用,又省了许多事。后来发现该卡还很管用,在网上和许多超市、饭店和宾馆都可用。最后就是日用品了,查了要游地方的天气,发现温差太大了,加州最高温度可达40度,而黄石公园最低温度是10度。背这么多衣服显然不现实,只有向妹妹借厚衣服了,我们就只带一些夏天衣服,后来发现还是带多了,两条短裤和两三件圆领衫是穿得最多的。牙膏、牙刷、拖鞋是必需的,再高级的宾馆都不提供。还有一个万用插座和110伏/220伏变压器,我们许多电器都是220伏的。手机就通用,去到换个当地的卡就可用,在当地买个IP电话卡,非常好用,10美元可以打几百分钟,打回中国更便宜,可以打上千分钟。


其它准备就不详述了,在我妹那借了部雪佛兰的Van,大小与别克的GL8相当,3.2升V6发动机,将后面的座椅都拆了,留出个大平台睡觉。借了野营用的坐椅,冷藏箱、睡袋和睡垫,想着睡车上更省事,所以帐篷都没带,后来发现在野营地宿营,不搭帐篷,有点怪怪的,而且帐篷在防蚊方面比车好多了。带了个电饭锅、电热杯和小罐装气炉,准备了面包、花生酱、腊肠、米、速食面等食物。在路上超市不断补充牛奶、蔬菜和肉(火腿肉等)。


路线的准备也非常重要,由于事先的准备充足,所以在地图不全的情况下,这一路基本没有走错多少路,也没有花很多的时间问路。通过maps.google.com可以基本查出从某地点到某地点的路线(这方法只适用于城市,国家公园的路线则不行),从美国国家公园的网站可以查到进出公园的路线和地图。制订路线时特别要注意各高速的连接点,高速出口的地名或出口号(后者非常重要,因为有时高速公路出口不是一地名---城市名,而是一路名或街道名,一城市可以有许多个出口,出错了,走城市路就麻烦多了。还有就是定野营地和住的宾馆,七月是旅游旺季,野营地要事先定好,去到就不一定能定上了。但Grand Teton是例外,那里不能事先定,先到先得。美国宾馆的住宿费非常高,一般都要50~100美元,为了节省,我们尽量都是野营,就是在拉斯维加司和里若(Reno)这两个赌城宾馆较便宜,我们定的宾馆住(前者是36美元1晚,加税到42美元多,还收了3美元的能源附加费和1美元的电话费(不管你是否打),后者是24美元加税后29美元)都是三星以上酒店,有游泳池、赌场、演出等。在网上还可以查到更便宜的,但离市中心较远。国家公园内的野营地收费在12~18美元之间,一些私营的野营地贵些,如在盐湖城住的野营地(KOA)收24美元,还要加税(共27美元),但提供营地处的水和电,有公共洗澡间和游泳池等。



第一天的计划是从LA到拉斯维加司,早上8点多出发,离开LA也不容易,错综复杂的高速公路网,好在已在网上将路线熟悉了一遍(5号转210号转15号州际高速),基本顺利出了城。中间也出了小岔子,在走210高速时,突然发现右边是正道,而中间是出口,没办法,想变到右道已经来不及了,只好出了高速,绕了个圈,再上高速。15号高速是条西部主要交通要道,条件也比较好,基本上都是限速75哩,这几乎是一路上最高的限速了。这一路都是荒芜之地,唯一值得看的植物就是仙人掌树啦。LA到拉斯维加司280多哩,4个多小时就到了,中间在高速休息站吃自带的食物。到了拉斯维加司,一下车,热浪滚滚,马上住进宾馆,去赌场转了转,就是不想出建筑物,外面太热了。直到下午六点多,才出去加了油,来到最热闹的中心,找间大酒店的停车场将车停了,就出去游逛啦。这里大酒店都有赌场,希望游客来,所以停车都是免费的,非常方便。







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