旅美散记


(一)

外孙女是美国国籍,随我们回国已半年了。她的签证已经过期,按规定必须回美国,到中国驻美国使领馆重新办理旅行签证。去年十二月二十八号,我们四人却在机场被拒出境,理由是过期必须在我国出入境管理局申请临时出境证。我们只好按规定办。还好,经五个工作日,临时证明批准。而机票改签到一月十号!。十号五点,我们就出发了。外孙女懵懵懂懂被拖到去机场的车上。托运行李,安检,一切ok。八点四十,美联航波音客机准时起飞。经两个半小时航行,十一点左右,飞机降落在日本东京羽田机场。日本与我国有一个小时时差。我们在日本滞留了三个小时,日本时间十五点,飞往美国纽约的飞机起航。又经过漫长的十三个小时飞行,美国东部时间十三点,我们终于抵达纽约机场。出关签证,取行李,租车,到旅馆已经是十五点多。这一路,多亏外孙女同行,她就象绿色通行证,登机,安检,出入关???、一路绿灯!优先办理!闲话休叙,洗刷,吃饭,抓紧时间休息,倒时差。美国东部时间与我国差十一个小时。欲知后事如何,且听下回分解。(本文应在十二号发出,因酒店控制流量,老不能上网。抱歉。跑到朋友家才发出的。)


(二)


先介绍美国的酒店。我们入住的酒店是全球联锁的,女儿在国内就预定的。酒店是四星级,标准间每天九十美金,包早餐,室内冰箱微波炉网络等一应俱全。可晚上休息就发生情况了。外孙女睡到午夜,(国内是中午)就醒了,见室内黑漆漆的无人理她,她自己唱起歌来。什么两只老虎,小老鼠上灯台,拔萝卜,天上星亮晶晶???凡是能想到的都复习了一边。唱完自己还念念有词:真棒,鼓励鼓励,并拍起了小手。我们忍俊不禁却继续装聋作哑。过了一会儿,还是无人理她,她则嚷到我要吃肉肉,我要吃比萨???就这样一直折腾到天亮。起床洗漱完毕,整理好行李,直奔餐厅吃早点。早点花样繁多,主食有面包,蛋糕,汉包及各式甜点。你如果有兴趣还可以自己动手烤蛋挞。饮品则有牛奶,各种果汁,咖啡,酸奶,米粥,蘑菇汤???。吃饱喝足,女儿还不忘在房间和餐厅分别放下各两美元小费。顺便说一下,美国实行小费,特别是服务行业。购买物品,价格包括三方面即商品价格,税金和小费。九点,我们开车去中国驻纽约总领馆。jps显示十五分钟车程,因上班高峰堵车,却整整走了一个小时!真不亚于国内的北京上海!还好,领馆办业务的人不多,填表,外孙女拍照,审核,先后一个小时,ok,经复核一周后来取签证,而费用仅仅二十美金。时针指向十一点,定好jps,向波士顿奔去。路程二百多迈(合三百多公里)。经95,93号公路直抵波士顿,途经两个收费站,总共收了3?75美金。跟国内天壤之别!补充一点,女儿租的是雪佛莱汽车,租期一个月才七百美金,这与国内也是没法比的。书归正传,下午两点多我们就到了波士顿预定的酒店。因来去匆匆,纽约未能浏览一番,好在前年我们曾专程游览过纽约,于此,把原来我写的诗再现如下,供评品。纽约: 寡头盘踞华尔街,证券交易敛巨财。 女神振臂倡自由,百老汇聚大舞台。 联合国议天下事,双子星座罩阴霾。西点军校垂青史,环球都会敞胸怀。 明天再见。


(三)


女儿在国内就给外孙女申请了波士顿的幼儿园,这次入住的酒店离幼儿园路程不到一公里。晚上,女儿的好友邦尼就驱车前来与我们共进晚餐。故友重逢边餐边聊,直到饭店打烊。


酒店也包丰富的早餐。好友何磊夫妇九点多就打电话,邀我们去他家作做客。外孙女急不可耐,起床就嚷着去妞妞家。今天是周六,何磊休息,恭敬不如从命,何况外孙女与妞妞半年多未见面了。十分钟车程就到了。刚进小区,美妞(外孙女)就扯着嗓子喊妞妞,而妞妞早已站在家门口等候了!大人寒暄,而两个小玩伴用她们的方式紧紧拥抱在一起了。一会儿,另一个小玩伴牛顿也在爸妈的带领下加入了令人感动的相拥之中了。我说我在爷爷的博客上看到妞妞的骑马舞了,她腼腆的瞅瞅我即而开心的哈哈大笑起来。晚饭很丰盛,大人聊的热烈,三个小伙伴玩的疯狂!夜深了,大人依依不舍,孩子更是难分难离!


第二天周日,女儿与同学相约购物,何磊则早早的来酒店接我们。美妞和妞妞玩的不亦乐乎,我们与何磊夫妇也聊得天昏地暗。晚上,读博士的同学李菁邀我们去她家吃饭。同学到了十多人,当然我们是宴会的主角。酒足饭饱回到酒店已是深夜!明天美妞要去幼儿园了,还不知孩子是否适应,唉,又是一个难眠之夜??????


(四)


14号周一,草草吃过早饭,我们一行四人全部出动,直奔幼儿园。与园长简单沟通,交付支票(一周一付)后,就带着美妞(英文名:emma)去她所在的班。老师很热情的抱起美妞,其他小朋友也都围了过来。我们三人趁机跑了出来。在教室外,我们听到美妞暂短的哭声,过了一会儿就融入小朋友中间了。怀着牵挂的心情,我们忐忑不安地离开幼儿园。


下午四点,我们急不可耐地跑到幼儿园。果然不出所料,美妞正顿着脚呛天呼地的哭呢。看见我们,三步并做两步直扑到妈妈的怀里。路上,我们问她为什么哭。“他们的话我听不懂,我说的话他们不懂,米饭脏脏的(她很少吃褐色米饭),屙臭臭老师不知道。”话锋一转"我在幼儿园画画呢,还做的比萨”眉飞色舞,兴高采烈。美妞在国内虽然上的双语幼儿园,但以华语为主。而在美国,却全部是英语。难怪孩子不适应。第二天接她,老师将一包东西交给我,“比萨”老师用手比划着。原来是美妞昨天做的比萨,老师烤好送给我。美妞手舞足蹈“是我做的比萨”。美国的教育注重动手能力,鼓励孩子自力,培养孩子的独立意识,自己吃饭,喝水自己去水龙头接,(美国都是直饮水,而且从不喝热水),孩子跌倒要自己爬起来。回到酒店,我们分享了美妞的杰作比萨,虽然不太好吃,但还是有滋有味的品尝,心里乐滋滋的。


经一个星期的炼狱,美妞逐渐的适应了新环境。周六去小玩伴牛顿家做客,两人又疯了半天,夜深了还不走,直到眼睛睁不开,手脚不听使唤,才极不情愿的离开。刚到车上就呼呼大睡起来。明天还有更大的聚会,山东老乡宋涛李爱玲夫妇邀我们去做客,况且他们的女儿竹笛也是美妞的玩伴。下次再聊吧。


(五)

一月二十号周日。我们草草吃过早饭,携上国内带来的土特产,驱车向宋涛的新居奔去。原来我们在波士顿时,跟宋涛比临而居。我们回国后宋涛就买了房搬入新居。距我们乌卜尔镇住的酒店大约四十分钟车程。为了欢迎我们,先后有十来家四十多华人朋友闻声而至,让我们感受到浓浓的乡情和中国人强大的凝聚力。十来个孩子就象过年,一见如故,载歌载舞;大人则畅诉思念之情及各自感兴趣的话题。主人宋涛邀了助手,亲手做了一桌丰盛的午餐。竹笛的姥爷在壁炉中烤了许多红薯,爱玲则张罗瓜子饮料水果。人太多,我们只能效仿美国人的分餐,每人一盘,各取所需,边吃边聊,不亦乐乎!酒足饭饱,杯盘狼藉。不知不觉已下午四点多。孩子太兴奋不愿离去;大人也意犹未尽依依不舍。毕竟时间不早了,还要赶路,天下没有不散的宴席。客走主安,宋涛一家劳累一天了,明天还都要上班。到屋外还真壮观,十来辆车一字排开,寒喧道别依次驶离,绝尘而去。


顺便说一句,这十来家,有三代同堂,有两辈同往;有美国公民,有中国国籍,也有持绿卡的;有自己开公司的,有做博后的,有在别人公司打工的。除家属以外,都有硕士、博士、博后的学历,在美国均属姣姣者。这是中华民族的骄傲!(据统计,在美华人学历平均高于其他族裔,远高于美国平均水平!)


(六)


今天是国内的除夕。美国东部却是冰风暴!气象台预报今明两天暴雪深度达五英尺!交管部门发出警告,无特殊情况开车上路罚款五百美金。学校幼儿园一律放假;其他部门有的放假,有的提前下班。商店人满为患,市民抢购生活用品。计划好的除夕聚会泡汤,我们只能乖乖地待在宾馆,无奈的目睹暴风雪肆虐人间。


住在宾馆,我们却衣食无忧:宾馆供应早餐,隔壁就是餐馆。宾馆内有游泳池,健身房,免费供应咖啡茶水。


我们在美国的一个月,确确实实感受到中国的强大气息。大的商场如奥特莱斯都配有中文广播,中文导购员,中文商品介绍;地铁自动售票机,银行取款机均有中文提示;大街上到处都是中国人,旅游的,游学的,探亲的,留学的。政府和商家则绞尽脑汁想方设法吸引中国人。我们住的宾馆,一个来月就先后涌来二十多拨旅游团,而且大部分是中学生,他们都是冲着波士顿的哈佛大学,麻省理工学院等世界名校来的。这些学生,身穿名牌,手持苹果电脑手机,拖着名牌箱包,且出手阔绰,挥金如土。我接触了四个同学,他们吃不惯西餐,相约打车到波士顿的中国城吃中餐。我告诫他们,从住处到中国城十几公里,车费要几十美金,另外还有小费。但他们毫不在乎,招来出租车,扬长而去。我估计四人餐费加车费二百美金还要多。


据美国媒体报道,每年到美国旅游的中国人大约二百多万,给不景气的美国经济注入强心剂。连奥巴马都说,中国人来美国送钱,我们为什么不欢迎呢!宋祖英二月中旬在美国举办演唱会,票价不菲,可一票难求!
我们旅期已届满,十一号就由纽约搭机回国。十号驱车由波士顿赴纽约,还不知暴风雪肆虐多久,路况和机场情况如何,能否如期起飞。一切听天由命!旅美散记也告一段落。





烛焰松    《旅美散记(1—6)》


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