肯塔基州的留学故事:开飞机记


一个多月前就跟几个同学团购了一个开飞机的活动,$79开半个小时,送一个3小时的培训课程。今天(周六)天气很好,我、刘姐、罗姐就驱车前往。

   

我们一共十一个人买了开飞机的团购,一人开半小时,所以之前预约了周六周日的1:00-2:30,2:30-4:00共四个时间段(其实没几个人开,今天一共6个人,都是我们的人)。我们2:20到的,小汪刚下来没一会儿(他是前3个人中的第一个。他们虽迟到了几分钟,但耽误的时间也够长的,通过我在美国这一年的生活发现,美国人根本不像传言中的那么有时间观念)。我们就等待着,闲聊着,期间参观了周边。飞机很小,比轿车长不了多少,顶多1.5倍 ,但不是直升机。直到3:20,第3个人才开完,这时驾驶员告诉我们,说飞机需要保养,让我们等到5:30,或者改天再来。眼看时间被耽误,而美国人一点抱歉的意思都没有,我是真想发一下火。但想到这对事情只会起到反效果,就忍了下来。本来今天还有很多事情,看来是要拖到明天了。我留下了电话号码,告诉驾驶员若知道什么时候可以开始请尽早告诉我。

   

开车送两个女生回家,然后休息了一会儿。收到驾驶员的短信说5:15可以开,于是再次前往。




   

我到的时候,换了一个飞机,但还是一样小。有四个座位:左驾驶、右驾驶、两个后排乘客位子。只有一个门,从右面开的,驾驶员示意我先进入机舱坐到左边,我便踩上机翼,接着俯身钻了进去。进入坐定后,发现座位还挺合适,就没问驾驶员如何调整。飞机上有很多仪表盘,值得一提的是没有里程表,只有计时表,这架飞机已经飞了7700多个小时,每飞满100个小时就要做一次维护。




   

驾驶员告诉我我们要先飞到市中心周围,然后再绕城一周,最后回到机场。还说我可以操纵的就是驾驶舵和踏板。左驾驶和右驾驶的驾驶舵和踏板完全一样,所以这个飞机其实只要一个人就可以开(实际上,大部分时间也是他在操控,30分钟里我“开”的时间顶多也就10分钟)。驾驶员首先发动飞机,进行调试。只见飞机前方的螺旋桨飞快地旋转着,当速度进一步加快时根本就看不到螺旋桨了,不知情的还以为这飞机前方没有螺旋桨。螺旋桨旋转的噪音还是很大的,所以机上讲话都得通过耳麦。我和驾驶员带上耳麦,说了几句话。然后驾驶员和地面导航进行联络,同时操控飞机在跑道上慢慢滑行。到了起飞跑道,一切确认正常后,驾驶员让我推上加速杆,开始加速。速度好像没加到多少(80~110mph(英里/小时)?具体记不清了),驾驶员微拉驾驶舵,飞机就离地了。我们渐渐进入高空,此时微微有坐客运飞机的上升不适感,但很小,因为加速度相对小很多(仪表盘上可以看到垂直速度,单位是英尺/分钟)。我们最后到达2500英尺(约760米)左右的高度进行飞行。这时是下午5:30,太阳还要一个多小时才落山,光线刚刚好,不需要戴墨镜。莱克星敦的景色一览无余,我可以看到市中心、肯塔基大学,及各个主干道。很容易就能找到我们上课的教学楼,地面上跑动的汽车虽然小了很多,但非常清晰。机场附近都是大片大片的草地,有的上面有跑动的马儿(莱克星敦以赛马闻名全美,到处都是马场)。市中心非常之小,应该还没有肯塔基大学占地面积大。除此之外,大部分都是农田和草场了。

  

  驾驶员通过耳麦告诉我可以自己驾驶了,我于是轻拉驾驶舵,飞机缓慢上升。感觉不能做很大动作,因为只是往后拉个两厘米,飞机就明显的朝上有个角度了,于是我小心翼翼地调整。驾驶员说飞机上的操控设备都比较灵敏,一般都得微调,否则变化太大。向前推驾驶舵时,飞机头下沉,由于重力的作用飞机会提升一些速度。在高空中,我们飞行的速度并不快,大约是110mph,仪表盘的最大刻度也只有二百几十Mph,看来这飞机也就是观光用的。如果爬行或下沉的速度快一点,就能感受到耳朵的不适和微微的头晕了。驾驶舵向左打会使左翼下沉右翼升高,飞机因此向左转(我至今也没想通为什么机头不是继续向前而是向左偏),同理向右打驾驶舵飞机就向右转(有个仪表盘专门显示机翼朝哪边斜,很形象)。这个转动不像汽车转向那么直接。在地面转向则跟汽车转向差不多,只不过靠的是踩踏板,左踏板相当于汽车里的左打轮,右踏板是右打轮。

   

在空中平稳飞行的时候,驾驶员就基本不和地面联络了,我这才敢提出一些问题,之前都担心打扰他们之间的联络。飞机上的导航仪是garmin的,和我买的GPS型号一样,看来garmin的质量还是很有保证的。环顾四周,空气清澈,景色优美,一望无际,一览无余。事实上,在操控的同时,也可以环顾风景。因为这里四周空旷无垠,不像开车,到处都是车,必须紧盯路况。

   

30分钟的驾驶舱旅行很快就过去了,驾驶员开始与地面联络,进行下降。驾驶员拉起了我和他座位中间的一个像手刹的东西,只见机翼后方的一块板子渐渐降下。驾驶员说这提高了风阻,便于降速。他把飞机对准降落跑道,速度不断下降,差不多60mph的时候就触地滑行了。然后飞机不断减速,他各种转弯,驶向我们的出发点。快要到了的时候,他让我试试脚踏板,不知是踏板本身很硬还是他那边控制的很严,我感觉踏板很难踩动。不过用脚控制方向确实挺新奇的。

   

滑到出发点前我就看到刘姐和罗姐了。刘姐拿着罗姐的相机帮我拍照。下飞机后我又和飞机合了几张影。估计今天她俩是最后两个,驾驶员良心发现,让她们同时上,开到法兰克福(附近车程40几分钟的一个城市),一人开去,一人开回。



  

总体还是很开心的,虽然并不像想象中的那么激动(我想一是因为开飞机不是特别新鲜了,有一些先富起来的同学已经尝了鲜;二是今天这个驾驶员耽误我们时间让我不爽)。还有3个小时的培训,可以随时去,但是估计我们都不想去。如果要拿飞机驾驶执照,需要上40小时的课程。


这是二位女生后来拍的飞机内部的照片:








火燎神仙    《开飞机》


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