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芝加哥交通攻略


一位上海的朋友在美国旅游时给我QQ留言说,芝加哥的城市交通非常方便,与上海一样。到芝加哥后,我真的去体验了搭乘芝加哥的公共交通。


我住的地方离市区差不多30多英里,在市郊,巴士比较少而慢。所以出行选择乘火车。通常由侄儿送我去火车站,下午乘火车回来,下车后则要步行25分钟到侄儿家。


侄儿家附近这个站叫Clarendon Hills。Hills 是山丘的意思,但这里既没有山也没有丘。平时这个车站静静的,铁轨两边是免费停车场,清晨市民先开车到车站,将车泊在停车场,再直接走到站台候车,通常火车快到了,站台才突然多了许多人。



芝加哥的这种火车实际是通勤火车为上下班的市民、上学学生以及住在城外的居民提供便利的交通工具。Metra大概有近十条线,由几家公司经营。我要乘的浅绿色的bnsf线是Metra 最繁忙的线路,从早晨4点多直到晚上11点来往于芝加哥市内的联合车站。每天约有6-7万人次搭乘。在上下班时间差不多10来分钟一班,但是为了提高效率,并非每站都停。乘客要根据自己的上班时间去确定你要搭的班次和时间。


芝加哥Metra 线路图。




   

从Clarendon Hills 去芝加哥,我喜欢搭早晨8点23分去芝加哥这班火车,中途只停了一个站,到芝加哥联合车站也只要20多分钟左右。而下午从芝加哥联合车站开回的班次则站站停,大约40分钟。Metra为了方便乘客,有很多站几乎几百米一个,每个区间2-5分钟。Metra车厢是双层,如果看过电影《源代码》,就是芝加哥的这种通勤火车。Metra非常准点。

左图:Metra的绿色线和紫色线时刻表,在联合车站售票处免费拿取。右图:Metra 车票和El乘车卡。不同的Metra线路,车票不同。





Metra车站像国内的巴士站,在一间不大的屋子,一个窗口售票,还有些座位,卫生间。室内有空调。车票分别是单程,一日来回,十日。

 
火车分上下层,上下班高峰后火车很空。我喜欢坐在上层。




     

Metra上下车不剪票,车开后列车员就来查票,在票上打个眼。也可在车上补票,但要多付手续费。在我表姐家的那个站,车站没有售票处,只有候车的亭子,需要上车购票,这里不需付手续费。但芝加哥出发则要先购好票否则要付手续费。从我侄儿这里的Clarendon Hills站去我表姐家的站是2条不同线路需要转车。先乘到芝加哥联合车站,再转紫色线。我那天因为时间关系,从联合车站上转乘来不及购票,于是上车补票,结果要多付3美金手续费。



在市区主要的公共交通工具则是地铁和巴士。芝加哥地铁简称El,“L”是elevated的缩写,意思是高架。在芝加哥市内卢普区,El都是穿梭在城市的建筑森林里,部分线路进入北区后便在地下行驶。



十来年前看了一场桑德拉·布洛克演的电影《当你入睡的时候》(While You Were Sleeping)又叫《二见钟情》,故事说的是桑德拉·布洛克扮演的El 售票员的浪漫故事,就发生在芝加哥地铁。

 



芝加哥的El共有8条线,用颜色代表不同的线路。El四通八达,总长超过389公里,每天搭乘的人数约几十万人。有的线路通宵营运。其中蓝色和橘色分别通向芝加哥的奥黑尔和中途机场。


El票价2.25美元,但是下车后在2小时内,再搭公共巴士,只需付25美分,2小时内,再一次搭El或巴士则免费。外地旅客在机场,火车总站,旅游中心可以买1-7天的套票,无限次搭乘,也可以在芝加哥CTA的网站定。



El的不同线路的转乘只要不出站不需另外购票。同一站台可能停靠不同线路,如果不明白要向工作人员了解。El火车头有标注不同颜色的线路。El在市区的每个站距离很近,几乎每个街区就有个站,非常方便。


El的高架由金属结构建成,显得陈旧,绣迹斑斑。有时车开的很快,车身摇摇晃晃,我不禁有些担心,有些路段又减速行驶,可能正在维修。

 



上图:卢普区一个El站。 中图:El列车厢内,显示到站或下一站。   下图:有的El站在地下。

 

如果英文不好,最好在乘车前研究一下El的线路图,或在家先做好功课。把你的出发站和目的站记在一个小本上,万一坐错或坐过站好问人,美国人很热心助人。



上图:El列车。下图:行驶在密歇根大道的巴士。




在我买的旅游小册子《芝加哥》里,特别推荐乘坐El 是旅游芝加哥的一个必游项目,它特别推荐在卢普区搭棕色线,这是最好的环游市区的线路,尤其可欣赏芝加哥的摩天大楼,还将穿越芝加哥河北上,在任何站可原路返回,不需出站。

El穿越芝加哥河,El是有芝加哥特色的一道风景。





不过我那天搭乘棕色线却遇到一些状况,不过在好心芝加哥市民的帮助下,化解了困境,这是另一篇博客的故事。


去芝加哥一定要去搭乘Metra和El,这真的是非常好的体验。








珠珠妈      《Traveling in US 在芝加哥乘坐公共交通》


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