阿肯色州的总统图书馆




总统图书馆一般建在他们的家乡,主要功能是保存当政期间的文件和重要物品,同时也作为总统博物馆。美国国家档案馆管辖下的总统图书馆目前共有11座,从胡佛开始一直到克林顿,中间缺了尼克松。从前我去过两家,亚特兰大的卡特和波士顿的肯尼迪,都是民主党总统。

 



 

克林顿图书馆两年以前才建成,GPS的信息库里尚未收录。酒店小姐说就在阿肯色河边,你不会错过的。在GPS的显示屏上触摸了几下,随意找了个离阿肯色河很近的地址作为目的地。小石城真不大,从城区边缘的酒店开车到河边只要不到10分钟。这段路程已经穿越了整个小石城。

 

上午9点半才到图书馆。一眼看过去,克林顿图书馆应该算小石城最气派的建筑。回家的航班在下午1点,因此我只能呆一个半小时,非常紧张。时不我待,首要任务是赶紧寻找与绯闻有关的材料。不出意料,从一楼迅速扫描到三楼,别说葆拉、珍妮佛等人,即使几乎导致克林顿遭弹劾的莱温斯基也需要特别注意才不会错过。我只是在克林顿政治生涯的图片陈列展中发现了这么一句话,“President Clinton admitted that he had not been forthcoming on the relationship with Monica Lewinsky.” (克林顿总统承认在与莱温斯基的关系问题上不坦率。)

 



 

Forthcoming用在这个地方,带有明显的克氏印记。我喜欢克林顿的语言能力,忘不了他的经典,“I did not have sex with that woman.”比起“不要问国家能够为你做什么,要问你能为国家做了什么”之类来,克林顿的语言平易近人多了。

 

律师出身的克林顿很少在遣词造句上出错。当然他的才华远不止于此,否则无法想象草根出身、在一个跟美国主体不大相干的地方长大的苦孩子,怎么可以成为总统?太多的美国人跟我说过,克林顿就是“美国梦”最好的体现者之一。

 

真险啊,“美国梦”竟然差点因为一片皮萨饼而彻底葬送。克林顿那天在白宫加餐点了皮萨。这没什么,谁不吃皮萨?但不凑巧,或者说机缘巧合,那天送皮萨的实习生是莱温斯基。

 



 

如果没有这片皮萨,人们尽可以合理设想:布什进不了白宫;将美国拖进泥潭的伊拉克战争或许根本就不会开打;财政仍然有巨额盈余;新保守主义只能继续在高校呆着;拉姆斯菲尔德不会成为电视明星;司法部大厅的裸体雕像仍然裸体,不会穿上披风。

 

清理克林顿执政遗产的时候,人们该如何定位这片皮萨的角色?历史学家们会创造出什么理论来解释这片皮萨的功用吗?

 

其实克林顿真的很出色。8年执政时期,他面对着共和党极右派掌控的国会,虽说处处受掣肘,但仍然取得了不少政绩。2000年离开白宫的时候,很多人还没有忘记他在个人问题上的错误,对他的评价不算高。6年来,随着美国面临的麻烦不断增加,对克林顿的评价也在升温。毕竟,他当时只给自己惹了麻烦,没有给国家添什么乱。

 



 

在图书馆的停车场,我发现很多汽车保险杠后面都贴着“I miss Bill”。这些车应该属于图书馆的员工。“我想念比尔”,整体效应很不错。大家都想念,所以,假定“阿肯色人民想念克林顿”不算太离谱。





易速利    《阿肯色人民想念克林顿》


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