阿肯色州的钻石公园


大家总挂在嘴边的那些话很难有什么感染力。在英语中,“钻石是女孩最好的朋友”就属于这类套话。但当威尔玛说这话的时候,我还是忍不住笑了。她还反过来问我,“世界上有哪个女孩不爱钻石吗?”

 



 

威尔玛今年79岁,她在阿肯色州西南小镇默夫里斯伯勒最高档的汽车旅馆做服务员,工龄已经3年。旅馆用最高档的石头命名,叫“钻石皇后”。在我住过的汽车旅馆中,这家最漂亮,维多利亚风格的建筑在这个连一家正规餐馆也没有的小镇绝对算地标。

 

威尔玛介绍,“我们这里的客人多数是来挖钻石的。”或者象我这样,是来拍那些寻宝人的记者。最近几个月,包括《国家地理》杂志和CBS电视网在内,先后有20多家媒体的记者住过“钻石皇后”。

 

小镇有美国独此一家的钻石公园。花6美元买张门票进去,你可以从早上8点一直干到傍晚6点,挖到的钻石全归你。

 



 

钻石公园供挖掘的面积有37.5英亩。20世纪30年代,曾经有私营企业在此处尝试商业开采,但生意只维持了9个月,就关门大吉。当地每一百吨泥沙中可以采到大约2克拉钻石,但成功的商业开采需要达到10克拉左右。

 

虽然矿藏不具有商业开采价值,但多年来,公园发现钻石的好消息不断传出。这里出产过北美洲最大的钻石“山姆大叔”。它重达40.23克拉, 1980年代的估价已经超过60万美元。

 

1972年,阿肯色州政府收购下这片土地,正式建立了钻石公园,对公众开放。每年公园接待游客的数量大约在5万人左右。平均来说,公园每年出产大约500到600颗钻石。

 



 

但对于绝大多数人来说,找到钻石的机会仍然等于零。他们来一趟看着象在辛辛苦苦从沙里淘钻石,其实就是在玩泥巴。我在田野里拍摄的时候,有人问我,“你是想拍下美国人有多傻,然后告诉你的观众吗?”

 

当然不是。玩泥巴有什么不好?找到淘钻石这样正当的理由来玩泥巴,就更好了。时尚的波士顿姑娘詹尼已经在这里玩了两天。

 

象雪莉这样的专业人士就不以找乐为主了,20年来,她几乎每天来公园。雪莉家4代以前就以挖钻石出名,她找到的钻石已经超过500颗。1990年发现的斯陶恩钻石给她带来了巨大荣誉。公园特意在发现钻石的地方为她建了纪念牌。那是她实现梦想的地方。

 



 

发现了这么多钻石,并不意味着雪莉可以发财致富。她仍然在当地的汽车加油站上夜班。她选择这个折磨人的班次就为了白天有时间挖钻石。

 

得克萨斯的心理学家霍兰近些年专门投资收藏钻石公园发现的这些珍贵石头。我问他花了多少钱,他回答,“这是个问题。我不能说具体数字,但我确实花了很多很多钱。”

 

吉姆每年来公园三次,持续收购人们的新发现。他打算若干年以后将收藏捐给有关博物馆,供人们研究和欣赏。

 

地质研究表明,钻石公园还可以维持至少100年。




易速利    《阿肯色钻石公园》


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