芝加哥行记:从芝加哥看美国


2011年8月24日

 

从2011年8月8日开始我们在美国芝加哥探亲和旅游,到美国之后有一个突出的感觉,在天气晴好时,芝加哥的天空特别的蓝,蓝天上飘浮的白云格外洁白。这种天空美景在中国大陆的任何一个城市是看不到的。芝加哥的空气分外清新,这样好的空气质量在上海是不可能感受到的。



为什么美国的天空特别的蓝?为什么美国蓝天上飘浮的白云格外的洁白?为什么美国的空气分外的清新?在这二十一天经历中,我可能找到了这三个问题的答案。


美国的办公、商务大楼和居民公寓楼中多数使用集中空调,在夏天空调设定的室内温度调得很低,以致室内人员需要穿两件衣服;而在冬天空调设定的室内温度则调得很高,以致室内人员可穿上短袖衣衫。美国居民烧饭全部用电,美国西餐的烹调工艺主要是烤、炸和微波加热,这一切全用电做能源。在绝大多数美国家庭的厨房里,所有炊具全用电做能源。


在美国的民宅和居民公寓楼中,尤其是高层的居民公寓楼中,都没有阳台这一类设施。我估计在美国的建筑设计标准中就没有要求建设“阳台”这一类设施,根本不考虑让居民利用太阳能和风能来晒干和晾干衣物。在居住公寓楼中一般都有“洗衣房”,其配套的洗衣机均连带有衣物的烘干设备,为居民提供清洗衣物和烘干服务。衣物洗干净之后就直接进入烘干设备中烘干,然后由洗衣房工作人员叠好后装入塑料袋中,等候顾客来领取。这种服务肯定是要收费的。有的公寓楼则设置自助式洗衣房,清洗和烘干由居民自己操作完成。总而言之,在美国所有人的生活对电能的依赖范围是无所不包的。



我估计在美国直接用煤作为能源消费的现象早已绝迹,除了汽车、机车这一类以内燃机作为动力装置的产品直接燃油以外,在其它领域直接燃油作为能源消费的比例则很小。因此,在美国各个行业及民用领域的各项能源消费中,向大气中排放的颗粒粉尘物很少,不仅PM10量级的粉尘很少,而且连PM12.5量级的粉尘也很少。这就是美国的天空特别的蓝、美国蓝天上飘浮的白云格外的洁白和美国的空气格外的清新的原因。



美国的人口约为三亿多,而全世界的人口有六十多亿,美国的人口仅占全世界人口的4.6%,但美国三亿人每年消耗的能源数量占全世界总消耗量的25%。因此,美国的能源消费向地球大气中排放的无色无味的二氧化碳气体,位居全球之冠。显而易见,对于全球气候变暖,美国的贡献最大。这就是说,若没有美国的参与,任何延缓全球气候变暖的努力都是徒劳无功的。令人悲观的是,美国在控制全球气候变暖方面的态度是非常消极的。



由此可见,“美国的天空特别的蓝、美国蓝天上飘浮的白云格外洁白和美国的空气格外清新”这样优良的环境,让在其中生活的美国人受益;但这是以向大气排放二氧化碳的数量居全球之冠为代价的。由于大气中二氧化碳的含量增加而导致的全球气候变暖则是殃及全世界的,其中发展中国家遭受的危害最大。2008年底爆发的金融危机是由于美国人过度的超前消费引发的,然而为金融危机买单的却是世界上的所有国家;金融危机爆发以后美国为了发展本国的经济多次进行“量化宽松”,大量印发美元,将本国的经济危机转移至世界各国。总而言之,无论在环境质量方面还是在经济发展方面,美国人享受的利益都是以其他各国人民遭受损害为代价的。看来美国就是以这样的道德风范来“领导”全世界的。

   

我们到芝加哥之后,住在芝加哥华埠的华埠宾馆。这个华埠宾馆在美国最多只能算一个“微型”企业,但它的能源浪费也是十分惊人的。我们在和这里的管理人员和员工打交道的过程中,我发现他们丝毫没有考虑过节能减排这个问题。今天我在该宾馆一楼旅客休息室里,我看到了室内的自动售货机、冰箱、空调和电脑全部是每天24小时开机这样的浪费能源的现象。窥一班而知全豹。我认为这就是美国的人口只占全球人口的二十分之一、而耗能却占全世界的四分之一的根源。总之,美国人在使用能源方面毫无节制,十分浪费;在民众中丝毫没有节能减排的意识,这是一个十分明显的社会现实。


对于任何一个国家、一个民族来说,其生活方式一旦形成,是很难改变的。因为生活方式是一个民族文化的重要组成部分。民族文化一旦形成,它有着很强的稳定性和传承性。古人云:“由简入奢易,而有奢入简难”。这也是放置四海而皆准的真理。美国人的能源耗费全球居冠,因此对气候变暖的贡献也最大。但若要为延缓气候变暖而要求美国人节能减排,这无疑是要求美国人改变他们早已习惯的、奢侈的和无节制耗能的生活方式,这无疑于要革美国人的命!



在美国的社会上,枪击事件频频发生,众多无辜的老百姓死于非命。数十年来禁枪呼声不断,但支持禁枪的势力在美国的社会中始终不能占据上风,其原因是禁枪直接损害了美国军工集团的利益。美国全国步枪协会代表着美国军工集团的利益,是支持美国社会中支持拥枪的中坚力量。因此,“禁枪”是任何一届美国总统候选人不敢触碰的话题。若要让美国全体选民节能减排,利益受到损害的不仅仅是美国军工集团,而是美国的全体选民;因此,让美国民众节能减排的难度要远远大于禁枪。试想,这个问题有哪一位美国总统候选人有胆量触及呢?



美国在国内实行民主制度,在国外则奉行霸权主义。而决定美国政客命运的是美国选民的选票。因此,从美国总统到参、众两院的议员,谁敢让美国人改变现有的生活方式而去过他们眼中的苦日子?哪一个美国总统和参、众两院的议员,敢于去革全体美国选民的命?这就是美国政府对京都议定书不感兴趣、对历次关于延缓全球气候变暖的国际会议横设障碍的根本原因。美国对能源的消耗位居世界第一,因此,若没有美国的参加,任何延缓全球气候变暖的措施都不可能得到落实。



综上所述,我认为关于延缓全球气候变暖的国际会议,在可预见的将来是不可能取得任何成果的。





大南北    《51蓝天白云下的芝加哥:蓝天白云后面的阴影14(大南北)》


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