美国游记:第一站,查尔斯顿


12月8日晨,天还没亮,出租车停在了楼下,一家三口拖着大箱小箱,赶到哥伦布机场,开始了为期22天的美国南部和东部旅行。我们要坐游轮去加勒比海东线,走出美国国境,到属于拉丁美州的巴哈马群岛、牙买加、波多黎各等地造访,要开车去炎热的美国最南部的弗罗里达州的基维斯特,还要到正在下雪的东部的纽约、新泽西、宾厄姆顿。这样,我们就必须带足夏天的短裤体恤和冬天的皮靴棉袄,再加上在游轮上吃正餐必须穿得“人模狗样”的礼服西装皮鞋,精简再精简,三个人也得拖上一个大箱子。

   

旅行的方式是飞机加租车自驾,这也是美国人旅游的主要方式。飞机解决长途旅行问题,自驾则满足每一处的深度游。此行共经过俄亥俄、南卡罗来纳、佐治亚、弗罗里达、路易斯安那、新泽西、纽约7个州,踏访了十多个市镇,是我们从未经历的时间最长、路途最远、到达地方最多的一次空前的旅行。意外的收获是,老公和女儿高速路上驾车技术大大提高,最快的时速是80英里,最长的驾车时间是一天六个半小时,最大的考验是风雪交加。感谢上苍,我们一路平安有惊无险。

   

这一路,我们看到了美国南方种植园昔日的繁华,看到了古老的历史小城的旖旎风光。我们为南美州岛国海滨的美丽震惊,为迈阿密大沼泽地国家公园的自然保护欣慰。我们寻访海明威常去的酒吧,在美国最南端的基维斯特看落日熔金。我们在新奥尔良品尝古巴菜肴,在密西西比河岸倾听爵士。然后我们又飞到纽约,在华尔街、世贸大厦遗址、百老汇观察今日之美国,看俗称“踢大腿”的圣诞秀表演。回程中我们又在克利夫兰歇脚,邂逅一位可爱的美国太太。

   

美国和中国一样,幅员辽阔,22天,其实只是把美国的几个点粗粗地逛了一圈。但是,这种全新的震撼已溢满心胸。

   

22天里,我们访问五户中国人、美国人家庭,见到11位新老朋友和他们的孩子或父母,谈天说地,谈文化差异,谈教育,谈时政,谈美国梦的艰辛和得失。角度多样,观点各异,一切都给人颇多感悟和启迪。

   

旅行,真是人生最值得的消费。于是,我要记录下旅行中心灵的收获,为自己的生活注入新鲜的养分,添加充沛的活力。

   

第一站,我们到达南卡罗来纳州的查尔斯顿。查尔斯顿是一个不大的城市,之所以选择这里为第一站,一是因为这座小城颇有历史和知名度,它是美国南北战争前全美最发达富裕的城市之一,相当于南方的首都,是打响南北战争第一枪的地方,至今保留了完好的大片南方种植园和诸多奴隶主的庄园。中国人几乎都看过的小说和电影《飘》,就是写的发生在这里的故事。寻访斯嘉丽和白瑞德的家园,了解一段美国建国历史,就得到这里来。二是因为这里有朋友,惊鸿一家此刻正在查尔斯顿团聚,我们能在大西洋边见面,真是值得记载的“历史性会见”。于是,我们出行的第一站就来到查尔斯顿。读图时代,看文不如读图,朋友们读图吧。

 





飞机降落查尔斯顿,可以看到她的美丽。这里濒临大西洋,有多条水系流入大海,且保留着大片沼泽湿地,气候宜人,是许多富人定居光顾之地。河边到处都是游艇,驾驶者怡然自得,也给我们观光客增添美景。





想象力再丰富也没想到过,当年在同一个铁路小区里带孩子散步的父母们,会在大西洋边聚会。





布恩庄园,位于查尔斯顿,保护得相当好。因为至今仍属于神圣不可侵犯之私人财产,屋里尽是精美的家具、艺术品和器皿,仅提供参观,但不让照相。




进庄园要走长长的橡树甬道,你是否能回忆起《飘》里的十二橡树庄园。郝思嘉穿着蓬蓬裙似乎从橡树下走来。




查尔斯顿的黑奴交易市场博物馆。这里曾经经营黑奴买卖,大批非洲裔黑人来到美国,像牲口一样被人买来买去,留下多少汤姆叔叔悲惨的故事。





美国最早的火车是从查尔斯顿开出的,这一点,查尔斯顿颇似上海。干铁路的就想参观一下铁路博物馆。老火车站已经变成游客接待中心。新来乍到的都可以到这里拿取免费旅游资料,购买纪念品或参加一日游之类。铁路博物馆里有一台火车掉头的转盘(见中间那幅图),让不懂火车如何调头的“铁路家属”们开了眼。博物馆的纪念品很有趣,上海铁路博物馆要是能借鉴一下就好了。



查而斯顿有很多教堂,建筑风格各异,但都很美。





街心花园的喷水池。天刚擦黑,月亮已经升起来了(中间那个亮点就是月亮,其余的是灯),美国月亮并不比中国的圆,但天比中国的蓝倒是不假。

 




其实查尔斯顿最漂亮的是五颜六色的房子,坐落在静谧的街上,有的则靠着河边,很像上海的外滩,也似青岛的八大关。生活在这里是那么的闲适。
 




查尔斯顿河入海口的落日。








悠闲时光       《旅行第一站:查尔斯顿》


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