远近看美国


美国到底是什么样的国家,1000个人可能有1000种说法,只有亲身经历才能感知美国。

 

我成长的幼年时期,中美两国是敌对国家,中国要彻底“打败美帝野心狼”,中共宣传资本主义制度是腐朽的、没落的,好莱坞影片成为色情、凶杀的代名词。到了1972年,美国尼克松总统来访,蒙在美国头上的面纱才开始揭开,开始矫正观念,开始谈中美两国人民之间的友好合作交往的历史——美国人来中国办学校“协和”、“湘雅”、“燕京”传播现代知识,美国陈纳德将军领导的空军在抗战期间与中国人在西南共同抗击日本人等等。1979年邓小平访问美国,中国人才更多地了解美国机会,好莱坞电影、乡村音乐进入中国。随着政治上的宽松,中国的改革开放,两国之间交流多了起来,有大量的信息提供给两国人民。周围有大量的亲友到美国访问、留学和甚至定居。但是我一直没有去过美国,我作为访问学者去过澳大利亚、日本,作为旅游者到过东南亚和欧洲,但是始终没有机会看看资本主义的带头大哥美国。这次终于有机会亲身感受美国。

 

我于2012年12月24日离开中国到达美国,2013年4月19日回到中国,在美国历时4个月,确切地说一共116天,在美国走访了5个州,主要有6个城市。住宿在儿子家和亲友家,还有两天住在普通美国人家。这4个月是时间虽然不算长,但也不算短,比起来美国走马观花地旅游,时间要多一些,能比较细致具体的体会美国。

 

这次访问的州都在美国中部,有伊利诺伊州、德克萨斯州、路易安娜州、内华达州和亚利桑那州。城市有芝加哥、休斯敦、加尔维斯顿、圣安东尼奥、新奥尔良以及拉斯维加斯。虽然这一地区不如美国东海岸和西海岸发达,不如美国华盛顿、纽约、洛杉矶大名鼎鼎,但也是美国经济最发达的地区之一。伊利诺伊州位于美国大湖区工、农、商业都很活跃,德克萨斯州位于美国南部墨西哥湾盛产石油,它们都是美国知名的州。芝加哥和休斯敦按人口数量计也分别是美国第三和第四大城市。

 

芝加哥和休斯敦两个城市的特点和差异还是很明显的。芝加哥城市集中,规划完整统一,滨临密执安湖,有成片的摩天大楼冲入云端,城市设施完整,公共交通发达,文化底蕴比较深厚,有排名前十的芝加哥大学,有众多著名的博物馆。休斯敦城市分散,缺乏完整统一的规划,周围是一望无际的平原,为城市不断向外扩展创造了条件,市内虽有摩天大楼但是缺乏气势,市中区几乎成为中央商务区的代名词,商业区、住宅区不断向城市外围发展。公共交通不够发达,文化底蕴不够深厚,缺少响当当的大学和知名的博物馆。但是它有全美首屈一指的医学中心以及规模巨大的宇航中心和博物馆。休斯敦地价比较便宜,商业成本低,发展迅速。特别是中国城发展很快,中国人在休斯敦生活非常方便。

 

拉斯维加斯则是一个奇特的城市,是在沙漠中建立的一个消费娱乐城市。她没有深厚的文化底蕴和悠久光荣的历史。它是一座赌城,确切地说她是以赌博业为主导行业的综合娱乐城市,包括众多的旅馆、饭店、剧场、游艺场和商店等,美国人和世界各国的人都愿意来此消费。拉斯维加斯能在沙漠中不断发展和壮大本身就是一个奇迹。

 

本次旅游,基本上靠飞机,但是也尝试了城市之间的长途汽车和城市内的公共交通。没有能乘坐火车和轮船旅行,应当说是一个遗憾。

 

更大的遗憾是没有能接触农村,主要在城市内行走,顶多是在长途汽车中或去自然保护区途中瞥见农村。没能像习总那样,深入到美国农村去考察,他作为正定县的领导人考察美国农村天经地义。

 

我在旅行途中,有一些所闻、所见、所想和所思,断断续续地记录下来,返回京城后进行归纳整理,这些有游记、有观感、有资料整理,有旅行经验体会,再加上我沿途所摄照片,形成这些博客。供自己回味,也供亲友以及即将赴美的游行者参考。

 

芝加哥“云门”映出的高楼大厦





入夜的芝加哥海军码头(娱乐中心)




休斯敦市政厅




美国休斯敦宇航中心的大推力火箭




赌城拉斯维加斯夜景




雄伟壮观的胡佛水库大坝,坝高221米,总库容为348亿立方米,大约是北京密云水库库容的8倍,向附近沙漠地区供水。拉斯维加斯的发展得益于胡佛水库。





 雄伟壮观的科罗拉多大峡谷







吴乐山      《远近看美国——美国旅行笔记 总序》


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