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加拿大维多利亚游记:漫步维多利亚


有人称她为“海上明珠”,有人将她誉为“英伦玫瑰”,走马看花转了一圈,我更倾向于后者,呵呵,和温哥华相比,显然她不是一座现代化的、时髦的国际大都市,而是仿佛依旧充斥着维多利亚矜持和浓郁的英伦风情。

 

始于1843年的维多利亚,无疑是BC省,乃至加拿大最古老的城市,是欧洲探险家最先登陆和开发的地方——当温哥华还只是一个名叫盖士镇(Gastown)的小渔村时,英国北美哈德逊海湾公司(Hudson's Bay)的老板詹姆士·道格拉斯(James Douglas),就已经在这里建起了一座城堡。1858年发现金矿,她成了冒险家和淘金者的乐园,翌年成为自由港,1862年正式建市,1871年当不列颠哥伦比亚决定加入加拿大联邦后,便将他们的省府设在了这座城市。



作为大英帝国北美最早的殖民地,她从一开始就显得很“英国”,古老庄严的爱德华式建筑、精致的英式马车、闻名的英式下午茶,以及热爱园艺的花园城市,以至于对许多加拿大人来说,维多利亚就像是一朵开在加拿大国土上的“英伦玫瑰”。

 

“新金山”的唐人街(Chinatown)



1858年发现金矿,维多利亚成了“新金山”——显然那是华人相对于美国三藩市“旧金山”的称谓——据说1880年前后,大约有17000多华工来到这里,维多利亚成了当时华人登陆加拿大西岸最早的口岸。



G开车带我们回到市区,经过唐人街时穿过同济门(Gate of Harmonious Interest)特意兜了一圈,虽然只有短短的、窄窄的100多米,但是G说,它可是“北美历史上第二悠久的唐人街,孙中山为了他那场辛亥革命,曾三次来到这里向华侨募捐”——可惜毁于1898年的一场大火,大部分华侨因此而迁居到温哥华的咸水埠,也就是温哥华现在的唐人街。维多利亚唐人街冷落萧条了下来,它狭窄的街道甚至有“加拿大最窄街道”之称。


我们的午餐设在一家名叫“威煌”(RAYMOND’S)的中餐厅,菜干汤、虾仁蒸蛋、西芹牛肉、红烧茄子,带有粤菜风味——呵呵,不用G介绍咱也知道,最早登陆“新金山”的,多是咱珠三角的“四邑人”。

 

议会大厦(Parliament Buildings),“英伦玫瑰”的代表作



我们的巴士停在一条名叫Quebec St.的大街上,街道两旁一幢幢古色古香的老建筑,遮蔽在两旁浓荫的古木绿树中,石头铺设的马路上,来来往往着一辆辆专门搭载游客观光的英式马车,踢踢踏踏的马蹄声,仿佛一下便将你带回那个未曾见识过的年代——显然,这是一个保持完好的,有着百年建筑历史的老街区。



想想很有意思,如今不是时兴“穿越”吗?而咱一下巴士后的第一感觉,似乎也就是这个概念——不过可不是五年、十年那种小儿科的“穿越”,而是一百年多年前的维多利亚时期。



沿着Quebec街往东走上几步,一出街口眼前就耸立着维多利亚最具标志性的议会大厦,——坐南朝北,用一块块巨大的花岗岩砌筑,一个个高耸的绿色拱穹形圆顶,带着那一时期典型的维多利亚建筑风格。



大厦建于1893年,四年后竣工,据说是为了纪念维多利亚女王1897年在位60周年而专门修建的——维多利亚是英国历史上统治时间最长的君主,1837年继位,1838年加冕,在位64年,直到1901年去世。正是在她的统治时期,英国迅速扩张,世界之半,建立起庞大的殖民地而称“日不落帝国”——显然也那正是这座城市最为鼎盛的时期吧。大厦由英国年轻的建筑师弗兰西斯·罗顿贝利(Francis Mawson Rattenbury)设计建造,当年他只有25岁,哦,我们之前游览落基山脉时,坐落在路易丝湖旁的城堡酒店据说也出自这位年轻的建筑师之手。



议会大厦每天上午9点至下午5点对游客免费开放,游客进出的通道设在大厦东面的侧门,门口站着两位挺着肚腩的警官,笑眯眯地与每一个经过的游客打着招呼。



走进大厅,磨得铮亮的大理石地面、精美的彩色玻璃花窗,以及中央高耸的拱穹圆顶,显得美轮美奂。一层大厅墙上镶嵌着一副巨大的BC省徽章,这时我才看清,徽章两侧站立着的分别是麋鹿和大角盘羊。徽章对面的墙上悬挂着一副英女王伊丽莎白与她老公菲利普亲王的画像,射灯照着,显然在暗示如今的加拿大国家元首,仍是这位英国女王。



二层后面是议会大厅,红色的地毯、大理石柱,两侧各有上下两排议员坐席,中央尽头高高在上的当是议长的坐位了,两侧各插着一面加拿大国旗和BC省旗。有趣的是我们去到时只见一位戴着礼帽,穿着燕尾装的绅士正在大厅前大声演讲着,手舞足蹈,旁边围着一群游客,看来这是一位议会大厦的专职导游,可惜咱听不懂,但看那架势,似乎正演绎着这议会厅里,议员们正为是加入加拿大还是美利坚而喋喋不休——哈哈,全是咱胡猜。



走出大厦,前面是一片开阔的绿色草坪,一直连到内港的海湾,草坪中央有一座小型的意大利喷泉,是为纪念殖民100周年所建。喷泉旁的草坪上,只见一位戴着宽边帽,穿着深蓝色长裙,戴着白手套的靓女正拿着一本书独自静静地站着,呵呵,维多利亚时期最典型的“淑女”妆——当我将镜头对着她时,她回头莞尔一笑,大方庄重,让人心动——她是在这里给游客当导游还是模特呢?语言不通,不知可否,我笑笑打了个招呼后便离去,后来跟G说起,他说不管怎样,既然你拍了她的照片就得给她小费才是,呵呵。。。



这让我想起议会大厅前那位绅士打扮的导游,看来在这里不少人仍在用维多利亚时期的招牌讨生活。



草坪前立着一尊维多利亚女皇的铜像,头戴皇冠,手持权杖,基座上烫金镶嵌着她的名字VICTORIA. R. I.和她在世的年月:1837-1901。

 

内港(Inner Harbour),市中心最热闹的海湾



穿过议会大厦绿草坪前的Belleville St.街,就是维多利亚市中心最热闹的内港了。呵呵,你能想到一座城市的中心,竟是一片充满魅力的海湾吗?


维多利亚不大,被认为是“加拿大最适宜步行的城市”,而其主要的景点,多半都集中在内港沿岸——观光游艇、轮渡、水上飞机码头,一个接着一个,而打扮成各种形象的街头艺人、工匠、乐队,以及兜售甜品、雪糕和各种手工艺品的小贩,更是充斥街头。



内港的西面,是海湾的出海口Laurel point公园;东面则是英女王曾下榻过的菲尔蒙女皇饭店(Fairmont Empress Hotel),它也是维多利亚最古老的饭店——红色的砖墙上爬满了常青藤,就像一座古城堡。对一般游客来说,最享受的莫过于能在饭店的大堂里饮上一杯道地的英式下午茶。G说这里的下午茶是最招牌的,除了茶的调配外,还有配茶的鲜果、小三明治和新鲜烘焙的涂上果酱和奶油的烤饼等。价钱自然不会便宜,每位大约$4、50元加币,但头疼的是你可能连座位都订不到——可不,咱转上一圈也只有看看的份。



女皇饭店前的政府街(Government street)是维多利亚最知名的购物街,很有点像温哥华的罗伯林街(Robson St.),沿大街一路逛去,知名的购物商场、服饰精品店、品牌专卖店比比皆是,另外还有有着百年历史的手工朱古力店Roger's Chocolate,以及极具特色的原住民Cowichan 手工毛线衣店。



不过咱对逛街购物从来就兴趣不大,所以还是折到海湾旁的Wharf St.街,往北一直去到横跨海湾的蓝色大铁桥,和桥头的老火车站,古老残旧,就像打着维多利亚昔日开埠的烙印。



噢,在女皇饭店的南面,隔着一条Belleville St.街是维多利亚最著名的皇家卑诗省博物馆(Royal BC Museum),它创立于1886年,展示了卑诗省的自然历史、印第安原住民的历史文物和现代文化。博物馆旁边的雷鸟公园(Thunderbird Park)则是一个大型的印第安文化公园,公园内矗立着许多印第安图腾柱,并建有一排印第安传统的木制矮屋“长屋”。



最有味道的,还有雷鸟公园后面的汉默肯之屋(Helmcken House),别看它其貌不扬,却是这座城市“最古老”的房子——它建于1852年,主人约翰·汉默肯医生(John Helmcken)因迎娶了在维多利亚发展史上赫赫有名的哈德逊海湾公司老板詹姆士·道格拉斯的女儿为妻,而修建了这座房子。如今它仍按150年前的摆设陈列着,加上昏暗的灯光,以及古老木头房子所散发出来的那股特殊气味,呵呵,感受的几乎就是又一次时光的“穿越”啦。

 

匆匆而来,匆匆而去,坦白地说,像咱这样走马看花游览维多利亚这座充满英伦风情的历史古城,实在是不足取的——尽管城市不大,各景点之间大多几乎徒步可以去到,但是如果能多呆上一两天呢?悠闲自在地饮上一杯英式下午茶,再漫步于夕阳斜照的内港海湾,享受一下慵懒的英式生活,呵呵,那也许才算是真正游过维多利亚了。






途人    《维多利亚(Victoria)2——加拿大的“英伦玫瑰” 》


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