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因为要去维多利亚,才知道卑诗省的“温哥华”其实有两个概念,一个是我们所在温哥华市,加拿大西部最大的都市;另一个则叫温哥华岛,它位于温哥华市的西南面,是加拿大西海岸最大的岛屿。想不到的是卑诗省的省府维多利亚,原来就坐落在温哥华岛的最南端。

 

7月8日星期五,$105元加币参加“维多利亚一日游”,20多人的中巴,司机兼导游G是一个在温哥华闯荡了n年的北京人。

一早从温哥华市区出发,沿着99号高速公路一路往南,在快接近美加边境时西转吐华迅港(Tsawwassen),从这里,我们将搭乘BC Ferries渡轮前往温哥华岛(Vancouver Island)。

 

呵呵,那很有点像咱中国的福建与台湾,位于温哥华市西南面的温哥华岛,与BC省大陆之间也隔着一道乔治亚海峡——G说从吐华迅港上船,到温哥华岛大约有一个半小时的航程。



我们搭乘的BC Ferries是一种可搭载470多辆汽车、2000多人的海上跨海渡轮,底下几层停车,人可以上到5、6层的客舱。客舱里设有餐厅、酒吧、咖啡屋和商场,两侧的甲板和顶层的天台,则可以一路饱览海峡绚丽的风光,而其中最有味道的也许就是海上的“观鲸之旅”了。



呵呵,这名号是咱给起的,因为少见多怪吧——没想到乘渡轮能看到鲸鱼,而对于咱这种土老冒来说,有生以来第一次在海上看见鲸鱼,那种感觉自然也就显得异常兴奋了。



上船前G就提醒我们,吐华迅港的码头和轮渡的客舱里也都立着鲸鱼的雕塑——这是一种体形巨大、黑白相间的虎鲸,也就是咱以前电视里所看过的那种“杀人鲸”,它们大多生活在太平洋北部海域,而吐华迅港显然就是其中一个招牌式的“卖点”——客舱里的电视机不停地播放着杀人鲸跃出海面的动感画面,鼓动着游客参加专门的“观鲸团”。



既然乘渡轮能看到杀人鲸,咱也就不花那钱啦——所以没等渡轮离开码头,咱就早早“占据”了甲板右舷一个有利位置,除了拍一些吐华迅港的风光照片外,便是将目光死死地钉在海面上。



果然,渡轮起航不久,远远的海面便不时翻出杀人鲸一个个黑色的身影,忽前忽后,跃出海面,就像是故意表演给咱这些好奇的游客看的,让人兴奋地大叫过瘾。唯一遗憾的是根本无法预测到这些家伙跃出海面的位置,每每看见了再将镜头对过去时,已是一片溅起的浪花。



“拍什么拍”,G一脸的不以为然,“那只会错失良机”——想想也是,就咱这种偶然来一次的游客来说,感受的其实也就是这“观鲸之旅”的乐趣,而当渡轮远离吐华迅港后,奇景也就不再。



一个多小时后渡轮驶入温哥华岛的内湾,蓝绿变幻的海面异常平静、漂亮。哦,这时船舷两侧偶尔会看见海豹——我是站在左侧的甲板上看见这些家伙的——开始还好奇是什么鱼,海豚?G说是海豹,果然,它们不像鲸鱼露下脸就潜下深海,而是浮在海面,随着渡轮两侧卷起的波浪,在平静的海面划出一道道水花。



上午10点40分抵达温哥华岛的Swartz Bay码头,不过让咱没想到的是,渡轮横渡海峡中央的一段航线,其实是走在美国一片“领海”上。。。

 

温哥华岛,一个可与台湾媲美的“阳光之岛”



谁都知道,美国和加拿大的分界线就是一条人工划出的直线。但是如果你将这条直线一直延伸到西部海域,呵呵,你会发现正是在乔治亚海峡,美加边界的这条直线突然折向南面,而加拿大的温哥华岛,就像伸入这条直线美国一侧的“一只脚”——它东西宽100多公里,南北长540多公里,“体型”很有点像咱中国的台湾,面积则略小一点,但是人口却只有台湾的1/10,其中50%又都居住在南端的维多利亚。



和温哥华市一样,温哥华岛也得名于第一个抵达这里的英国海军上校乔治·温哥华——1792年他为了寻找西北通路,驾驶探险船来到这里,成了登陆这座海岛,并测绘海岛地图的第一个欧洲人,而维多利亚市,便是岛上最大也最古老的都市——时值大英帝国鼎盛的维多利亚时期,在位长达64年的维多利亚女王(Alexandrina Victoria)几乎成了“英国和平与繁荣的象征”,城市因而得名,这又很有点像咱中国香港的维多利亚港——打的都是殖民地的烙印。

 

呵呵,这让咱想起一个有趣的话题。


当加拿大联邦成立之初,不列颠哥伦比亚殖民地(BC)曾面临着是加入加拿大,还是并入美利坚的话题——当时美国的华盛顿州,其实原来也是属于不列颠哥伦比亚殖民地的,正是因为她在这个“选题”上左右徘徊,为了向强势拓展西部的美国示好,于是将这块土地临时交给美国“共管”,结果呢?当她最后选择加入加拿大后,这块土地便再也收不回来了,成了美国的一个州。



愤愤不平的BC省决定“再不退让”,不仅当美加边界这条直线划到温哥华岛时,坚持以海峡中间线为界,从而保住了整座温哥华岛,而且还将BC省的省府从大陆本土迁到这座海岛上,那似乎就是要向一海峡之隔的美利坚,显示这“再不退让”的决心。



由此咱联想到咱那座宝岛台湾,它就曾隶属福建,如果当初福建也将省府搬到高雄去呢?是否会少了些历史瓜葛?



一路胡思乱想,离船上岸后我们沿着岛上的17号公路一直往南,半个小时车程便抵达了维多利亚。不过不知是有意无意,G开车穿过繁华的市区,首先拉着我们去到城市最南面的Beacon Hill公园,隔海远眺,海峡对面便是美国华盛顿州著名的奥林匹克国家公园(Olympic National Park & Forest)。







途人    《维多利亚(Victoria)1——乔治亚海峡的“观鲸之旅”   》


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