美国乡村:“大急流”远足


Grand Rapids,我将它译为“大急流”,猫咪河(Maumee River)上游一个只有1002人的小镇。



在康芒斯(Levis Commons)的希尔顿花园酒店(Hilton Garden Inn)看到她的简介后,我便萌发了又一次远足的念头——小镇距康芒斯大约2、30公里,驾车不过就是20来分钟的车程,但是如果徒步呢?一天来回? 呵呵,今天走的,是一条美国的乡村路……

 

远足



上午8点半出发,一个背囊装上两支老玉米、可乐和几个苹果、鸡蛋。



首先西行,就沿着镇旁一条被称为Roachton的乡村公路——地图上标着,它连到猫咪河边的65号公路,从那里便可以顺着猫咪河往南一直去到Grand Rapids了。



除了过往的车辆,美国的乡村公路本来就没有什么行人,少有我们这种傻乎乎的“驴友”。经过一片玉米地围着的一座乡村豪宅时,正在门口浇花的老太太看见我们惊讶了半天——哈哈,这让我立马想起了汤姆·汉克斯(Tom Hanks)主演的那位“阿甘”(Gump)……。路旁的老玉米都已结穗了,记得刚来时还只有小腿高呢。身后一辆警车驶过,警员朝我们友好地挥了挥手,打了声招呼。



走了一个多小时,9点半终于抵达了猫咪河,沿着河边的65号公路继续往南,一边是玉米、大豆交替着的大片农田,而靠河谷一边则是茂密的树林,间或一座座乡村别墅——它们占地面积都很大,前是草坪、花园,后是幽静的河谷,优雅清静的乡村景色实在让人眼热。在一座别墅的花园里还看见圈养的十几只南美驼羊,白的、黑的、咖啡色的、灰色的,记得Z去秘鲁时曾拍过它们的照片,而我还是第一次看见——可爱的小家伙们一看见我们就围了过来,以为有什么好吃的呢。


不过一路走去,总可以看见一些豪宅门口插着“出售”的招牌,似乎显现着美国经济的现状。



10点多,见到一座白色的铁桥横跨猫咪河上,很漂亮,于是掏出相机拍了张照片。这时只见桥头停车场旁停着一辆小货车,车头坐着一个老人,打开的车箱后面摆着一箱箱高尔夫球——奇怪,前不着村后不着店,跑这卖高尔夫球?



显然老人也对我们产生了好奇,他打着招呼走了过来,指手画脚一番后才算搞明白他的意思——原来河对岸的树林里有很多漂亮的鸟,可拍到很多美丽的照片——他以为我是哪里冒出来的摄影师呢,呵呵。。。当他知道我们要走到Grand Rapids,摊开手耸耸肩膀做了一个鬼脸,一脸的不可思议。“Strong”,他伸出大拇指,并热情地指点我前面的三叉路一定要右转。


10点20分走到一个被称为“Wilton Ville”的遗址——曾是1794年美军与印第安人那场著名的“伐木之战”的一处战场。



10点半经过一个乡村高尔夫俱乐部——呵呵,我这才算搞明白为什么那个老人会在桥头卖高尔夫球了。



11点经过一个猫咪河“印第安传教站”(Maimee Indian Mission),始于1822年至1835年,河边还有一个印第安人的小村落,村前立着一尊巨大的印第安人铜像——裸露着隆起的肌肉,就像一匹不羁的野马奋力拉着一个巨大的地球,而连接的缰绳则是奥运的标志“五环”——实在想不到在这偏僻的乡村还会有这样一座充满想像力的雕塑。面朝河谷的小木屋前还摆着两只小海龟的雕像,一下就让我联想起迈阿米酋长利特尔(Little Turtle)的名字——哈哈,Turtle是“龟、海龟”的意思,而Little Turtle,直译过来就是“小海龟”,不知道这里与他是否有什么关连?抑或这里就曾是迈阿米人的家园?


小木屋没人,门口飘落着一些枯叶,感觉久没住人了……



12点经过一个叫Otsego的公园,可以俯瞰河谷下的猫咪河,景色很漂亮。



下午1点10分,终于见到公路边立着“大急流”镇的招牌,一面刻着“Welcome to Historic Grand Rapids”,另一边刻着“Thank You for Visiting Grand Rapids”,看来小镇还是很在意她的旅游形象的。

 

小镇Downtown



下午1点半,穿过一段废弃的铁路和与之相连的横跨猫咪河的铁路桥后,我们这才算真正走进了这座喜欢标榜“历史”的小镇。



铁路边有一座小木屋(Log Cabin),也许以前曾是火车的信号屋吧,如今铁路废弃了,便成了进入小镇的“访客中心”——不到5平方的小屋里空空荡荡并没人打理,只是门口的木凳上放着一沓复印的小镇旅游图,上面压着一块石头,任由游客自取。墙上画着一副彩绘的小镇地图,再就是书架上插着一些商店、餐厅、酒吧的广告。



木屋前的河边有几棵老橡树,树下摆着两张让游客野餐的木桌,走了5个多小时,虽然一路的乡村景色,但多少也感到累了。



小镇始于1833年,是当年人们为修筑猫咪河水坝以灌溉农田而兴建起来的——这在当时应该算是一项较大的水利工程了,1836年和1838年连接河中沙洲的两条水坝先后落成后,河边的小镇也跟着兴旺了起来,1868年正式得名Grand Rapids,呵呵,这在美国这样一个年轻的国家,自然也便带有“Historic”的意义啦。



走进小镇,一条小街一眼望到了头,被称为商业区的一段布置的很漂亮,最抢眼的是三座被称为“Grand Little Shops”的老房子,虽彼此相连,但造型和色彩各不相同。左边的一座叫“Olde Gilead Country Store”,是间专卖礼品、糖果、玩具等的精品屋;中间的叫“Out of Hand”,卖得是古董、家具、酒和古色古香的床上用品;右边的“Magnolia House”则是一家咖啡、茶叶和茶具等的专卖店。



店前的橱窗旁大都摆放着长凳供游客休息,街道旁还停了不少美国“标志性”的哈雷摩托车——哈哈,在去小镇的路上不时就会遇见这些“哈雷党”,成群结队轰鸣着,一身黑衣、头巾、纹身,尾座总搭着一位靓女。“哈雷党”在公路上彼此相会时,多会松开左手朝下方伸直,算是打招呼的一种“礼仪”,有时见到走在路上的我们,也会这样向我们致意。。。



噢,小镇最“古老”的建筑是一座红砖砌筑的“Town Hall”(市政厅),中央尖顶的钟楼下镶嵌着“1836年”,那正是猫咪河第一座水坝落成的年份,呵呵,用咱中国人的话说,也许就是当年修建水坝的“指挥部”吧——水坝建成后,也便成了小镇的市政厅,而它后面便是宽阔的猫咪河了。

 

猫咪河水坝



猫咪河无疑是小镇最亮丽的风景所在,它自西而东穿镇而过。西边上游连着中间的沙洲立着两道水坝,分别称为“Grand Rapids Dam”和“Providence Dam”,从而形成一条宽阔的人造瀑布——原来小镇的名字就出自其中一道水坝。它让我想起爱达荷那座“瀑布市”,也是这种方式将源自黄石公园的蛇河拦腰截断,并因此建市的。


水坝很长,由此形成的人工瀑布也十分壮观,成群的海鸥聚集在水坝上,不时冲入瀑布中叼鱼;而水坝的上游则形成了一个宽阔的湖泊,几只红色的皮划艇泛舟湖上,显得格外抢眼——噢,在小镇的街上我就看见一家专门向游客提供这种皮划艇以及培训服务的商店。湖的远处还有一个游艇俱乐部,码头的栈道边泊满了各式的游艇。



水坝下的猫咪河则裸露着河床,堆积着一块块巨大的砂岩,踩着砂岩,趟着河水就可去到对岸。有意思的是,这里钓鱼的游客不是站在河边垂钓,而是趟到河中间,站在漫过大腿的水里钓鱼——何不干脆拦上一道渔网呢?河边长满了芦苇,两岸是茂密的树林,沿着河堤小径漫步十分惬意。不过对我来说,最吸引眼球的还是河床上晒着太阳懒懒的大雁,又大又肥,真让人有点“异想天开”……



河两边各开了一条小运河,对岸的运河旁还建有一座古老的磨坊,以及一只用马拉着沿运河游览的平底船——据说这曾是昔日小镇居民外出时唯一的交通工具,如今成了小镇独特的“旅游节目”。

 

“乡镇车库大贱卖”(Community Garage Sale)



哈哈,不知道我这样翻译是否准确——不过可不是卖车库噢,而是在车库前卖自家集存下来的杂物、旧货。



我们刚走进小镇时,就发现镇里几乎家家车库的门口都摆着这样一大堆杂物在卖,有旧衣架、衣柜、台灯、吊灯、沙发、吸尘器、电视机、电脑、风扇、割草机,乃至小孩穿过的旧衣服、帽子、钟表、旧书、老式餐具等等——凡是用过的,不想再要的东西,都可以拿出来卖,简直是五花八门,就堆在自家车库的门前。至于价钱嘛,自然是随心所欲了,看中后讨价还价,商定了便可成交,一些逛小镇的游客,似乎就是专门冲着这些Garage Sale而来的。



原来我们来得这天正好是“乡镇车库大贱卖”日——小镇每年八月的第二个周末,都会举办这样一个节目,既促进小镇的旅游,也算是家庭的“废物利用”吧,想想很有意思。后来我还发现,除了这个“乡镇车库大贱卖”日外,小镇还有不少其他“旅游节目”呢:



每年复活节前一个星期的“复活节庆贺”(Easter Celebration)

五月第三个周末的“失传技艺节”(Lost Arts Festival)

七月第二个周末的“激流探险日”(Rapids Rally Days)

八月第三个星期天的“日落爵士乐会演”(Sunset Jazz & Art Festival)

九月第二个周末的“运河日”(Canal Days)

十月第二个星期天的“苹果酱节”(Applebutter Fest)

……

一个只有一千多人的小镇就能玩出这么些东东,这要在咱中国的乡镇呢?




旅人     《走进美国乡村小镇(8)——远足“大急流”(Grand Rapids)   》


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