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德克萨斯州游记:休斯顿航天中心


1969年7月20日,指挥登月的约翰逊航天中心终于收到宇航员阿姆斯特朗从月球上传来的第一句话:“Huston,we have a problem”(休斯顿,我们有点问题)——于是,“休斯敦”便成了人类登上月球后所说的第一个词……

 

离休斯敦中国城往南,又是30英里的收费公路,当公路走到头后,被称为“太空城”的约翰逊航天中心(NASA's Johnson Space Center)也到了——呵呵,四周林木茂盛,间隔着一个个社区,怎么看也不像,就连已来过的Z也怀疑是否走错了,但是卫星导航仪明明白白地显示——“到了”!



路边一间麦当劳餐厅屋顶上立着一个卡通式的太空人模型,前面一个路口还摆着两架F-15造型的战斗机模型,终于看见美国航空航天局“NASA”的标志了,$19.5美元一张门票,经过X光机检查后进去,哈哈,里面就像一个大屋顶的卡通游乐场,父母带着孩子,大呼小叫,开心雀跃,我甚至怀疑是不是进了儿童乐园。


对普通游客来说,其实航天中心分为两大部分:一是航天中心本身的管理控制中心“航天城”,据说它占地6.56平方公里,有19000多工作人员和近100名宇航员在里面工作和接受培训;二就是这种大观园般的“航天馆”了,它充满了卡通乐趣,让游客在参观、玩乐中了解美国航空航天的历史、知识——你不能不佩服美国人的知识普及和教育意识,我曾去过中国酒泉那座偏远的航天城,呵呵,什么时候才能破除那种神秘和戒备森严的感觉,建成这样呢?

 

“大观园”般的航天馆



先游“大观园”吧,一走进航天馆的大门,你就会被眼前五颜六色的航天模型、变幻的荧屏、供游客动手触摸的光电系统、攀爬的训练器材等等搞得眼花缭乱。巨大的屋顶下,航天馆就像一只摊开手脚的八爪鱼——中间是航天中心广场(Space Center Plaza),陈列着从天体艺术作品到各种供游客亲自参与的互动展览;左边有飞行模拟器(Flight Simulator)、太空生活模拟(Living in Space)、航天中心剧场(Space Center Theater)和餐厅、旅游品商店;右边有儿童航天乐园和火星人模型(Kids Space Place & Martian Matrix)、飞船讲座(Starship Gallery)和模拟升空(Blast Off)等等。


不过对我来说,最感兴趣的还是飞船讲座后面的实物展览了,里面陈列着不少美国航天发展的故事、资料图片和珍贵的实物,如1972年的阿波罗17号返回舱(Apollo 17 Command Module)、仿制的月球车、不同时代的太空衣、月球岩石等等。其中还放了一小块专门供游客触摸的三角形月球岩石——它已被摸得光滑发亮了。呵呵,我也伸手摸了摸,就像亲手触摸到月亮一样——噢,你是否想过那几乎就是人类多少年来的一个梦啊……

 

走进航天城



航天馆的后门有一条车道,长长的电动观光车专门接送游客进入“航空城”——它又分为两条线路:一是控制中心,二是宇航员培训中心,我们选择了前者(如果两者都想去的话,就排多两次队,耐着性子等吧)。



再次经过一次安检后我们登上观光车进入了太空城,首先看见的是一座仓库式的展厅,展厅的外墙上画着一枚巨大的运载火箭,旁边写着“SATURN”(土星)——呵呵,展厅里陈列的,就是昔日的“土星”号运载火箭,它体形硕大,令人震撼,庞大的身躯分四节横卧在地上,后面是5个巨大的喷火口,尽管如此,你仍然无法想象如此庞然大物是如何射向太空的。展厅外还耸立着两个较小的火箭,旁边陈列着一大一小两个火箭推进器。哦,有意思的是,仓库式的展厅旁居然有一个养牛场,两条得州特有的长角牛正悠闲地吃着草,


接着我们转向左边(宇航员培训中心在右边),穿绕在航空城一座座建筑中,好奇心总想让你知道这些大楼里都在做些什么,但是我们是不能下车的,而跟车的讲解员则不停地讲解着航天城的故事——它始建于1961年,用美国前总统林登·约翰逊的名字命名,是美国航天局管辖的9个宇航中心之一,担负着设计和制造航天器、选拔和训练宇航员、策划和指挥载人太空飞行,以及进行太空科学实验等多项任务,如今是国际空间站的地面控制中心,专门负责协调整个空间站的操作和安全运行。



不一会我们来到控制中心,沿着一条狭窄的楼梯上到N层后进入后面的观看厅,隔着一道宽大的玻璃幕墙,前面就是控制室了——1969年7月20日,人类首次登月之旅就是在这里指挥的。“Huston,we have a problem”(休斯顿,我们有点问题),阿姆斯特朗从月球上传来的第一句话,似乎至今仍回响在控制中心内。讲解员就像放录音一样滔滔不绝地说着,而除了登月飞行,美国的太空实验室以及挑战者号、哥伦比亚号航天飞机等都是在这里的遥控下遨游太空的——到2002年10月,该中心先后指挥了15次国际空间站的飞行和46次太空行走。



离开控制中心,乘着观光车继续在航空城里转悠,研究中心、装配中心、行政中心,办公大楼前的树林里还见到一只躺在树荫下的小鹿,很有意思。



最后我们的观光车停在公路边的一排树旁,每棵树下都立着一块小石碑,有的还放着花圈、插着一面星条旗——原来这些树是人们专门为纪念那些为美国航天事业而献身的宇航员所栽种的——1986年1月28日,“挑战者”号航天飞机因火箭助推器(SRB)的O型环密封圈失效,在发射后第73秒解体,机上7名宇航员不幸罹难;2003年2月1日,“哥伦比亚”号航天飞机在即将返回地面前十几分钟,在空中解体坠毁,机上7名宇航员也全部遇难。如今这些葱郁的小树,俨然就是这些逝去的航天员的一座座丰碑。



观光车播放着低沉的悼念音乐,树下碑前的星条旗随风飘舞着,让人想起当年里根总统在白宫椭圆办公室向全美发表的演讲——“We will never forget them, nor the last time we saw them, this morning, as they prepared for their journey and waved goodbye and  ‘slipped the surly bonds of Earth to touch the face of God. '”(我们永远缅怀他们,我们不会忘记今晨最后看到他们的情景,他们整装待发,向我们挥手致意,然后脱离了大地执拗的束缚飞上天际,亲近上帝慈爱的面容……)





途人     《得州“金三角”(2)——休斯敦“太空城”约翰逊航天中心    》


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