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北美故事:华盛顿西区游记


华盛顿哥伦比亚特区,简称华盛顿的西,是美国神圣的首都,也是美国的政治文化教育军事中心。在华盛顿,那里里有白宫、国会大厦、五角大楼、最高法院等美国的系列政府机构。那里有乔治敦大学和乔治华盛顿大学等9所高等院校,有国会图书馆、华盛顿歌剧院、国家交响乐团、肯尼迪艺术中心等著名的文化机构、国际女性艺术博物馆、国家艺术博物馆、自然历史博物馆、宇航博物馆等著名的博物馆。那里还有高169米的华盛顿纪念碑、林肯纪念堂、杰弗逊纪念堂、马丁路德金纪念馆等有名的地标性建筑。



不要说,坐着旅游大巴,刚进入华盛顿的西的国家公园的时候,给人的最初的感觉是那里绿化好,仿佛到了一个美丽的公园小镇,就是到了国家广场,甚至经过了陆地和水上旅游路线,极目远望,我也没见到一栋高楼大厦,竟仍然完全感觉不到那里有现代大城市的气派。如果不是导游一次又一次的提示讲解,如果不是亲临目睹了华盛顿的西各具特色的纪念场馆,也还根本体会不到自己已经身处举世闻名的现代城市——地球第一超级大国的首都——华盛顿的西。



华盛顿的西,这个美国的首都,居然还有不同寻常的历史和动人心弦的故事。在美国独立的时候,那里还是只散布有些小村落的大片灌木。美国独立之后,在一次议员大会上,北方各州的权势人物议员们主张把首都设在纽约,南方各州的则主张首都设在南方,出现了双方各持己见,谁也说服不了谁的僵持局面,最终还是自觉不要做皇帝搞世袭,只愿做当选首任总统的华盛顿提出个调和折中的方案,得到了大家的赞同。那就是在美国南方离北方不远的地方新建一个城市作为美国的首都。华盛顿还为新首都取好了名字叫联邦市。具体地理位置是由托马斯杰佛逊、詹姆斯·麦迪逊和亚历山大·汉密尔顿讨论出来的,就在总统华盛顿选定的南方和北方的天然分界线——波托马克河北岸长宽各为16公里的地区作为首都地址。法国建筑专家皮埃尔·夏尔·朗方工程师受托负责主持首都的总体规划和设计。联邦市还未建成,华盛顿便于1799年去世了。为了纪念这位痛恨封建世袭制热爱民主联邦制的伟大的开国元勋,在首都1800年竣工时,美国当局决定以总统华盛顿的姓作为美利坚合众国新首都的名字。为了纪念新大陆的发现者哥伦布,在华盛顿之后加上哥伦比亚特区,于是世界上就有了一个响亮名字的都会城市——华盛顿哥伦比亚特区,美国人喜欢叫其简称——华盛顿的西。世界各国的人们,更加讲究简单精炼,干脆就叫它华盛顿。



在1812年——1825年的美英战争中,作为对美军1813年入侵并烧毁多伦多的报复,英军在1814年攻占了华盛顿的西之后,烧毁了议会大厦、总统府和财政部等美国大部分政府公共建筑。当年的英国军队似乎比美国军队稍微仁慈,没有完全以眼还眼,以牙还牙,绝对对等报复,他们并没有像美军烧毁多伦多那样去烧毁华盛顿的平民住宅。



北美帝国和日不落帝国原本也是你死我活利益冲突的敌国,到后来如何演变成两个利益与共休戚相关的国家兄弟?美国在国际上的任何行动为什么都能在第一时间得到英国的理解支持和参与?可以毫不夸张地说,这二个兄弟国家的关系,胜过《水浒》里面的解珍解宝两兄弟。这里边的原因还真有点令人难以理解。



根据有关资料记载:1847年,波多马克河南岸土地归还弗吉尼亚州。在美国内战以前华盛顿的西还是个只有数千人口的小镇。美国南北战争爆发以后,由于战争的需要,美国政府急剧扩张,华盛顿的西的居民也不断增加了。



1864年,南方军队一度占领了蒙哥马利县境内的很多地方,后来有一天,进攻到哥伦比亚特区境内,距离白宫尽有5英里的史蒂文斯堡。第二天,林肯总统就亲自到史蒂文斯堡前线阵地视察,在城堡的矮墙后面,一个陪同林肯观察敌情的军官中弹身亡。显然,林肯不是去做秀表扬,哗众取宠,而是大敌当前,为了退敌,顾不得命,来真格的了。因此,林肯也就成了美国一个前无古人,后无来者,在就任期间走上战场的唯一总统。第三天,南方军队发现北方军队得到大量增援之后经蒙哥马利县撤出。



1870年,设立了华盛顿的西地方政府机构,然而,鉴于当时的地方政府首脑太过大手大脚,铺张浪费,美国议会很快做出决议,撤销了这个地方政府机构。从此,中央开始了对哥伦比亚特区近百年的直接管辖。



在20世纪60年代,美国还是不公平,实行种族隔离歧视政策,1963年8月28日,民权非暴力运动黑人领袖马丁路德金,在华盛顿的西林肯纪念堂前的广场上,对来自全国各地的游行示威抗议者集会上,发表了举世闻名的《我有一个梦想》的演说,要求政府实现公正,人人平等的诺言。说也奇怪,资产阶级政府居然容忍,不但没出动武装镇压,而且进行换位反思,还真格认为犯上作乱的人们的要求不无道理,于是通过《民权法案》,宣布原先自己推行的种族政策为非法政策。当金先生被害之后,美国政府为了纪念这位为各民族平等大团结而奋斗的平民领袖而设立一个法定假日——每年1月的第3周的星期一为金先生纪念日。如今,在华盛顿的西国家广场,在林肯纪念堂和杰弗逊纪念堂连线之间,建有马丁路德金纪念馆,与其东北的华盛顿纪念碑遥相呼应。朋友,当你看到美国资产阶级政府和政治家们对待民权领袖金先生的种种一贯做法的时候,不知道您是赞同歌颂,还是反对批评?



导游解说,根据那位法国专家的总体设计规划要求,华盛顿的西的建筑物,除了建在该区最高的地方国会山上的国会大厦之外,任何建筑的高度不得超过华盛顿纪念碑的高度。这就是在超级大国世界霸主美国伟大首都——21世纪的现代化城市美国政治文化教育中心——华盛顿的西至今没有多少,在国家广场纪念场馆区,根本没有高楼大厦的主要原因。



这个城市的总体设计规划要求是一位法国建筑专家在18世纪提出来的,虽然也得到美国当年最高当局的认同,但200年过去了,美国总统换了40多个,华盛顿的西的建设,还能大致遵循最初的设计规划要求,就可以想象,具有美国特色的资本主义,是何等尊重人才,尊重科学的了。要知道美国人是最讲究自由和创造思维的,何况几十个大总统,对华盛顿的西几百年前的建筑设计规划要求,都能基本维护,真不容易啊!假如华盛顿的西由那些个不遵守游戏规则的人去管理,哪管数百年前的什么设计规划要求,准能提出方案,通过论证,建了拆,拆了建,十年之内,三建三拆,劳民伤财,鸡犬不宁,还硬要说,这样折腾,很有必要,十分有理。





潘传楚      《北美杂谈22:首都华盛顿的西》


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