北美故事:耶鲁大学


耶鲁大学,位于美国康乃狄格州纽黑文市,成立于1701年,是一所私立大学。它和哈佛大学、普林斯顿大学齐名,历年来共同角逐美国大学和研究生院前三名的位置。该校教授阵容、课程安排、教学设施方面堪称一流。是常青藤联盟的成员之一。



2012年5月1日,参观的日程有耶鲁大学。



耶鲁最重要的管理特色是“教授治校”,这一特色对美国高等教育产生了巨大影响。建校初期,经过3代校长的努力,耶鲁逐渐形成了董事会不具体参与校务管理、而由教授会治校的法规。在当时的美国流传着这样一句话:“普林斯顿董事掌权、哈佛校长当家、耶鲁教授做主”。



300年来,耶鲁人一直为能够坚持独立精神,不向外来的政治压力、物质利诱妥协而自豪——18世纪中叶,托马斯·克莱普任院长期间,坚持耶鲁是私立学校,并十分强调大学的独立。为此,他采取一切可能的方式对地方政府的干涉进行抵制,直至诉诸法律。至20世纪60年代越战期间,美国政府下令,凡是自称以道德或宗教理由反战的学生一律不准得到奖学金的资助。当时美国诸多名校全都遵照政府的指示行事。唯独耶鲁坚守学术独立的一贯作风,仍继续以申请者的成绩为考虑奖学金的唯一原则,完全漠视政府的规定。结果,耶鲁因此失去了来自联邦政府的一大笔基金,经济上几乎陷入困境,但其信念依然不变。现任校长理查德·莱文亦曾因捐款人对耶鲁所设课程及其教授聘任提出附加要求,而毫不犹豫地拒绝了2000万美元的捐赠。



在前总统布什被邀请回母校接受一个荣誉法律博士学位时,耶鲁的教授与学生也公开表示了自己的反对意见。2001年5月21日,传统的毕业典礼那天,当校长宣布授予布什荣誉法律博士学位时,学生们报以笑声、嘘声和哨声。一些应届毕业生还打出一条大横幅:“我们赢得了自己的学位,不要使我们的学位掉价!”他们还手持标语牌,谴责布什政府在环境、死刑以及堕胎等问题上的政策。200名教授,认为无论是布什,还是校方这样做,纯粹是为了沽名钓誉,集体签名上书,拒绝出席毕业典礼。因为他们认为,按照布什在校读书时候的表现和成绩,根本没有接受博士荣誉称号的资格。



不可否认,耶鲁的这种独立精神,是值得肯定和赞美的。但是,对于来自君权神授观念残存,几千年来,讲究官本位,奴性较大的古老文明国度的游客来说,对于他们因并非那么原则问题,校长就拒绝2000万美元的捐款,对于送给美国在任总统的布什一顶荣誉法律博士学位的帽子,学生教授都敢公开表示反对,而且对其为首者和参与者不给与处置,感到无法理解,简直不可思议。



校园建筑以哥特式和乔治王朝式风格的建筑为主,多数建筑有百年以上的历史。古典建筑和少数现代风格的建筑交相辉映,校园被点缀得古典秀丽。这里古木参天,林荫成片,格外秀美,几多浪漫。耶鲁大学自由的学术气息、深厚的文化氛围、庄严凝重的历史感吸引着来自世界各地的优秀学子。



耶鲁出了许多杰出的人物。其中有5位美国总统。他们是第27任总统威廉·霍华德·塔夫脱、第38任总统杰拉尔德·福特、第41任总统乔治·赫伯特·沃克·布什、第42任总统比尔·克林顿以及美国第43任总统小布什。耶鲁创造了惊人的奇迹:连续3届总统都出自耶鲁!



在耶鲁大学众多的学术精英中,有13位学者曾荣获诺贝尔奖。 



该校有位学子,因收集情报,被英国处死,被树立为国家英雄。他和二位校长的铜像,都立在校园里,新生入学,都要在其面前,召集会议,接受教育。然而,令人纳闷的是,这里找不到该校毕业的总统诺奖得主亿万富老的形象。纽黑文市3万人口,有一半是耶鲁大学的师生。

 


如果说,哈佛大学注重和闻名于研究生教育,威廉玛丽学院闻名于本科生教育,而耶鲁则是双脚走路,都非常著名。





潘传楚        《北美杂谈7:耶鲁大学》


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