旅美有感:好一个车轮上的国家


 早曾听说,美国有“轮子上的国家”之称,当时只理解为美国有钱,车多。

   

1997年,我女儿赴美。她要我为她筹备些美元,说到校即需买车。我马上想到一些受家长娇宠的年青人在国外因攀比而无心学习,因奢侈而堕落的一些例子。以为学生嘛,有自行车就行了。近年赴美探亲,才知道这里的住处与工作单位,商场,医院... ...都比较远,无车几乎无法出行。了解了这一点,我对当年凭“想当然”而反对女儿买车而颇感内疚。(后来她告诉我,因当年钱少,买了一辆很旧的二手车,常出故障,给他们带来了许多麻烦。)

   

我女儿家住San Jose 市郊。小俩口上班各需30-40分钟,堵车时会超过1小时。与一般美国居民一样,我们周末到超市采购下一周的食品,到大一点的,尤其是中国超市,车程也在半小时以上。据说这不算远的。

   

除少数大城市,美国的公交车很少,而且,几乎见不到出租车。我们家门口有两路汽车,附近还有一个总站,不算偏僻。但一查时刻表,最勤的车也要15分钟一趟,大多则要半小时或1小时一趟,而且很难找到能转达目的地的下一路车。对于“时间就是金钱”的年青人来说,无疑是无法利用的,只有一些老年人或悠闲者才用它。我想,坐车的人这么少,公交公司怎么生存?是不是有政府补贴?不挣钱,怎能再增加路线?这岂非成了恶性循环?

   

美国的公路上,有一条2人以上的专用车道。这条路要松快得多,但如果单人开车上了这条道,被警察发现,将会受到重罚。(我女婿有一次带着刚从幼儿园接回的外孙女行车在此道上,警察未见到坐在后边儿童座上的小女孩,即让女婿停下,看到孩子后才致歉放行。)因大多数家庭成员不在同一单位上班,每人都得有一辆车。上下班时,几条普通车道上总是堵满缓行的车辆,而专用道则空空的。大家已习以为常。

  

90年代初我在美时,曾见美国政府大势宣传“坐公交车”,“多人合坐一车”上下班,以节省能源和减少污染。但近年去美,未见此景有任何改变。我想,是因为美国人愈富有,愈不愿意住在闹市,且要寻求更大的个人自由空间。因此工作,生活地点的分散和公交系统不发达是难以解决的问题吧!

   

美国的普通公路和高速公路四通八达,但铁路不多。人们作国内旅游时,主要也是自驾车(少数坐飞机)。一是开车方便,二是美国国内机票贵,与国际机票差不多。有钱而又喜欢旅游的家庭会买“房车”(有床,有厨房,有厕所... ...),开到哪里,玩到哪里,住到哪里。

   

美国的孩子从生下来就开始坐车,而且车一开,他们就安静,尤其爱睡觉。因此,从未听说美国人“晕车”。他们16岁即可考驾照,人人都会开车。在美国生活,真的无法离开汽车。就是普通老百姓,也得每人一辆,既不是为了舒适,也不是为了显富,而是必需。

  

在美国,路上几乎不见行人,人们都在随着车轮前行,而整个国家也像在车轮上运行着。这就不难理解,为什么美国对世界石油资源这么关注了。




齐升   《旅美杂感(一)》


 

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