小游美国:穿越死亡谷


2003年感恩节,女儿俩口开车陪我们去游了内华达 (Nevada) 州的著名赌城拉斯维加斯( Las Vegas)。去时,走的是5,15号高速公路,回来时,年轻人说,换走95和190号公路,这样可以横穿 他们也还没去过的,著名的国家公园 — 死亡谷( Death Valley )。

   

死亡谷位于加利福尼亚州与内华达州相毗连的群山之中。据说   1849年冬,正值淘金热时期,曾有一批人兴奋地前往旧金山淘金,为了抄近路而决定横穿该谷,但因气候和自然环境恶劣,大部分人葬身于这无垠的黄沙中,而死里逃生的少数人在离开它时,伤心地说了句:“Goodbye,Death Valley!”。“Death Valley”由此得名。它长二百二十五公里,宽约六至二十六公里,其最低处在海平面下100米左右。这里是北美洲最炽热,最干燥的地区 ,曾有连续六个星期气温超过40° C 的纪录。

   

“死亡谷”,其名字和故事听起来有点瘆人,但既为 国家公园,想必有点看头。我怀着好奇和期待的心情上路了。




离开豪华而美丽的 拉斯维加斯不久,公路边已是满眼黄沙,前后的汽车也很少。车窗外的沙地上只有一丛丛灌木,还有一种类似松树的树干,但仅在树顶有一簇针叶。不知是天然生长的,还是人们治沙时种上的。这沙漠太大了,简直一望无际,不见人影,不见飞鸟走兽。进谷前,路边见到一个小加油站,我们在这里稍作停留。环顾四周,可见远处出现了山脉,且山顶有积雪,配上大片沙漠,令人想起美国西部电影里的场景。



进谷后,车又寂寞地开了好久,才来到一个观景点(看到停有10余辆车,总算见到了几个同类!)。这里的地质结构特别而新奇。虽然只有土,但有的黑如炭,有的黄如沙,有的白如灰,还有的呈红,绿各种颜色。最好看的是几种颜色的土层有规则地像三色糕点那样层层夹着。土质也很丰富多彩:有的像沙,有的表面已如岩石那样坚实光滑。




据资料记载,它形成在约三百万年前,由于地球重力将地壳压碎成巨大的岩块而致。当时部份岩块突起成山,部份倾斜成谷,直至冰河时代,排山倒海的湖水灌入较低地势,淹没整个盆底,又经过几百万年火焰般阳光的酷晒,这个太古世纪遗留下来的大盐湖终于干涸。(照片山谷中,看似河流或湖泊,实为白沙一片!)


时间不早,看过几个景点又匆匆上路了。一路开来,几乎一直不见同类(曾遇的那些游客不知哪里去了,也许与我们走向相反吧!),偶尔可在远处的 沙漠中看到一小丛树林环绕几间房屋,应是加油站或汽车旅馆,会是印第安保留部落吗?虽然车上有四个人,但行车在这荒无人烟的沙漠中,不由得心中升起一阵恐怖感。我又一次感慨:人在大自然面前真是太渺小了!。我们谁也不想说话,只想快点离开它,不觉车速已达90哩/小时。┅┅终于走出了 死亡谷,开始见到牛羊成群的牧场时,仿佛从异界回到人间,心情才放松下来。继续西行,有果园了,再往西,就可看到平整的庄稼地了。      

   

据说,死亡谷 里有 美国著名的爱德华空军基地和太空实验的场所。又说科学家用航空侦察,发现这个不适于人居的山谷竟是飞禽走兽的极乐世界。据航测统计,在这死亡谷里大约繁衍着几百种鸟类,几十种蛇类,十几种蜥蜴,还有一千多头野驴在其间悠然逍遥。还说在夏季,因为高温,大量上升的暖气流在谷地上方形成云团,聚集足够云量时,会产生短暂的骤雨。这时,谷地里的野花和植物得到雨水的滋润,会漂亮地开遍整个死亡谷。可惜我在这里什么活物都没有看到,但没有勇气也没有精力再来细细体验,走一次足矣!我想:这儿应该是探险家的圣地,而不是我们普通百姓旅游的乐园。





玩童   《浅游美国(五)穿 越 死 亡 谷》


 

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