干海龟国家公园游记


干海龟国家公园(Dry Tortugas National Park)位于墨西哥湾,佛罗里达州基韦斯特西礁群岛以西约109公里,由7座珊瑚礁岛(Garden, Loggerhead, Bush, Long, East, Hospital和Middle)组成,底端位于西礁岛。公园涵盖262平方公里的面积,但绝大多数是属于海域,保护杰斐逊堡和佛罗里达群岛的海龟活动区域。园内有一座杰佛森堡垒(Fort Jefferson),是一座六角形的军事要塞。



公园有丰富的海洋生物,色彩艳丽的珊瑚礁,古老的沉船和沉没的宝物。公园的中心杰斐逊堡是一座巨大的未完工的城堡,为西半球最大的砖石建筑,使用了超过1600万块砖头.

   

1513年3月,波多黎各总督胡安·庞斯·德·里昂(又译胡安·庞塞·德·莱昂)的舰队由圣胡安启程前往北部寻找梦想中的不老泉。4月2日,庞斯发现并命名了如今的佛罗里达。大概在6月21日,庞斯的舰队抵达了如今的干龟群岛。据说庞斯·德·里昂亲自捕捉到了上百只大海龟,于是小岛被命名为龟岛(西班牙语:Tortugas)。后来在历代海员的叙述中,龟岛被称为“干龟”,因为岛上没有淡水。



美国独立后,年轻的合众国敏锐地意识到佛罗里达对控制墨西哥湾和加勒比海航运的重要意义,就化500万美元从日落西山的西班牙帝国手中买下了佛罗里达,包括干龟群岛。当我听导游介绍到这里,不由得长叹一声。据《中国国家地理》介绍,某朝直至上世纪80年代,还禁止渔民前往南沙打鱼。1994年,更屈从南方小国的压力,硬生生把与一家美国公司合作的万安滩石油勘探队从万安滩海域撤出。其海洋意识的缺乏和维权决心的软弱,与彼时那个年轻的“走邪路”帝国的雄心与果敢,差的不是一个数量级。看来,国力强弱与捍卫主权的决心没有必然关系。我们的九段线就是民国时期,国民政府在内忧外患时向世界公告的。即便是腐朽的晚清政府,在灭亡前夕(1909年5月)还派出广东水师巡视南海,让怀有觊觎之心的法国等知难而退。真心希望不远的将来,我们能去自己的弹丸礁潜水,中业岛观光。要硬起来啊!



1825年,一座灯塔在花园礁(Garden Key)上建成。1846年,美军开始建造杰斐逊堡。建堡过程历时30年,期间历尽艰辛,但堡垒始终未完工。



1861年美国内战爆发后,因为干龟群岛所属的佛罗里达州加入了南方邦联,由联邦军(北军)控制的杰斐逊堡一下子成为内战前沿。南军派出一艘船载着大批士兵来接受堡垒。当时驻守此处的是位北军上尉和75名士兵。面对大敌压境,上尉镇静自若,反要求南军无条件投降。南军惧怕堡垒内的大炮,就不战自退了。其实,北军确实有上百门大炮,可没一门来得及安装在炮位上。这出真实版“空城计”,即便在美国知晓的人也不多。但我们千万不能低估北军此战“不战而屈人之兵”的意义。因为密西西比、路易斯安那和佐治亚等几个叛乱州都位于墨西哥湾沿岸,北军控制了干龟群岛,就扼住了通往墨西哥湾沿岸港口的锁匙。



内战期间,杰斐逊堡成为联邦军的军事监狱,关押过密谋刺杀林肯总统的四名罪犯,包括著名的Dr.Samuel Mudd。1908年,陆军弃守该堡垒,因为此时已无人敢挑战美国在墨西哥湾和中美洲的霸主地位了。1935年,杰斐逊堡成为国家历史名胜区(National Monument)。1992年,干海龟国家公园设立,以保护其生态和历史遗迹。



因为孤悬海外,去干海龟国家公园只能乘飞机或船前往。娱乐活动包括浮潜、野餐、野营、水肺潜水、钓鱼和观鸟。


我是行前在网上找到这家国家公园特许经营从基韦斯特到杰斐逊堡的渡轮公司的,www.yankeefreedom.com。双体高速渡轮早上8:00从基韦斯特出发,约2个半小时后到杰斐逊堡。游客有约4个半小时的活动时间,公司亦派员进行堡垒45分钟的导游。成人船票每位165美元,包括早、中餐,饮料和浮潜装备。门票中含5美元的国家公园费,如游客有公园年票,可以退款。



美国国家公园在杰斐逊堡有常驻工作人员,工作10天,休息4天。这些Ranger闲暇时一定少不了钓鱼、游泳。



12号清晨,我们离开Sugar Loaf,在7点20分就赶到了码头停车库。这是政府办的,15美元停一天。等我们赶到距离车库 100米的泊位,我们居然是最后的一批游客了,当然也是唯一的东方面孔。



船准时出发,我们得以一览基韦斯特港全貌。海上风浪不大,我们约10点半抵达杰斐逊堡码头。我曾坐过从西雅图到加拿大维多利亚岛的高速渡轮,那次风浪大,船在波峰中颠簸,坐着有点难受的。



我们在中午12点前参观城堡,拍了不少照片。老美昔年建造此堡,确实花了功夫。比如,其淡水储藏间能储备上百万加仑的淡水。其六角形的三层结构,保证各个方向都能被大炮控制。不过就抗击打能力,我参观过的旅顺东鸡冠山北堡垒,可能更胜一筹,但后者毕竟规模小太多了。



我们12点回船吃中饭,然后浮潜。工作人员介绍,岛上有南、北两个海滩可游泳,并告诉我们哪个航标灯方向可看到珊瑚。



我换好装备,就下水往那片有珊瑚的方向游去。脚下先是白沙,接着出现海草,零星开始有珊瑚出现,此时水深约2到3米,能见度很好。我先看到一条六七十公分的昌鳊鱼,大脑马上出现烤昌鳊鱼的景象,口水有点止不住了。突然,一种我在电影和电视中再熟悉不过的鱼进入视线,那是一条一米左右的鲨鱼。我心稍抖了一下,转念想到老美没说此海域有风险,估计无事。我就拿着水下相机在鲨鱼头顶上拍摄。突然,远处又有一条,我紧张了。要不要继续前进了?我正琢磨着,鲨鱼游无影了。来啊来了,不入险地,焉得美景。我抬头确定一下方位,就继续朝航标灯游去。果然,珊瑚出现,可我只拍了一张。电池又没了!



这里离岸边约150米,风浪有点大,虽说是戴脚蹼浮潜,也着实耗体力。又担心再来个鲨鱼大个子,我就回游,结束了浮潜。在离岸10米处,我看到一条半米长的小鲨鱼,嘴里咬了个饵无法挣脱,实在可怜。



与团友们交流水下看到的生物,表妹夫说看到一只长度远超过半米的龙虾。我将信将疑,口水再次抑制不住。大家商议,以后有机会再来,要申请好佛州钓鱼执照。这里的鱼实在太多了,还个头大,让我们老饕个个情不自禁的。此外,在美国租条小汽艇不贵,每天在50到100美元间,可惜我们没有驾船执照。希望国内此类培训服务多向民间放开,垄断下只能是价高质次,还扼杀经济发展。以民用飞行员培训而言,美国很方便,机场也遍布全国。举个小州路易斯安那的例子,400万人口,有126个机场。十年前,美国有执照的飞行员就超过28万人。与之相关的行业,当然也带动起来了。



为保护干海龟群岛这一方乐土,美国人采取了很多措施。首先,用餐、用厕只能回到船上;其次,对浮潜和游泳的客人,只在码头提供海水冲脚,没有淡水洗浴。游客可以申请岛上野营,但必须遵守严格的环保规定。我们确实看到了帐篷客,不过几天没有淡水洗,那滋味肯定不好受。希望国内在开发西沙、南沙旅游资源时,也要制定严格的环保措施。



码头边有个访客登记室,我们个个都在留言本上写了中英文的感想。我翻了以往的记录,只发现一位中国游客。她与那位知名流行歌手李宇春同名,留言是“我想洗澡”,嘿嘿,可以理解的。



下午2:45,我们都陆续回到船上,告别美丽的干龟群岛和雄浑的杰斐逊堡。这里既有纯净的海水、洁白的沙滩、多彩的珊瑚和丰富的鱼类,也有寂寞的古堡和美丽的灯塔,实在是严重低估的景区。有机会我还想再来的。



在回程中,风浪增强,我们就站在船头,体验迎风破浪的感觉,反而不觉得难过。下午5:30,我们回到基韦斯特。


我们取好车,历经3个多小时,赶到了Homestead的速8酒店。途中在Marathon,我们在一家福州人开的中餐馆,吃了顿较地道的中餐。






cits4105   《墨西哥湾的孤垒锁匙、大洋深处的动物伊甸园--干海龟国家公园》


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