美国东部夏日游记(六):大瀑布、古战场与流水别墅


第九天(8月10日)

   

今天的重头戏当然是体验尼亚加拉大瀑布。出国前,我在网上订购了尼亚加拉州立公园的套票,它包括坐“雾中少女”轮船近距离观赏大瀑布、瀑布之风洞下体验瀑布落水的威猛、水族馆、Imax电影、有关大瀑布地区地质演变的发现博物馆和乘坐连接各景点的电动巴士票。

   

到了景点,先进停车场泊车。然后我们整队,去观景台上拍瀑布。大瀑布分为美国段和加拿大段,气势和长度是加拿大的更胜一筹。第一次亲眼见到这闻名遐迩的大瀑布,一句话就是:“值回票值!”。在峡谷上方,有座“彩虹桥”,是美加两国的界桥。




   

我们穿上雨衣登船到二楼,准备与大瀑布亲密接触。首先经过的是美国段瀑布,瀑布气势如虹,空中漫天瓢泼大雨。等我们船开进加拿大段的环形瀑布区,感觉进入了一个大水之门,三边的瀑布如天上之水倾泄而下,吼声如雷、连绵不绝。我们看呆了、听傻了,久久不想离去。那种感觉用“震撼”已不能完全表达了。大瀑布不以高度取胜,是以大水量傲视群雄。

   

结束了游船之旅,我们又穿着雨衣,来到美国段瀑布边。疾风骤雨把我们每个人的鞋子全部浸湿。


随后,我们坐电车先去了水族馆,那里有海豹表演和水生动物展示,还有滑稽魔术表演。发现博物馆对地质爱好者是充电之地(包括我),一般国际游客显然兴趣不大。

   

我们又坐电车去了风洞,它在河中心的岛上。但看着那么长队,我们没进去。景点很细心,凭票每人可领一双凉鞋,因为瀑布下的风洞太滑了。

   

最后我们看了介绍大瀑布的发现和历史传说的电影。电影拍得很壮观,有题材。我知道了“雾中少女”的来历,还有历史上发生的母女二人从美国段大瀑布落水生还的奇迹。


在公园边的餐厅吃了顿中式快餐后,我们驾车赶往钢都匹兹堡。约三小时后,我们来到了匹市西南郊的Motel 6。

 

第十天(8月11日)

   

今天我们一早先去了匹兹堡的华盛顿山,俯瞰匹市全景。本来是想昨天拍这一全美有名的三角洲夜景的,现改成白天取景了。匹市河流纵横,河上横七竖八的建有很多桥梁,材质基本是钢铁,不愧是钢都之桥。

   

匹兹堡是美国著名的工业城市,是美国钢铁工业的中心,有“世界钢铁之都”之称。它坐落在在阿勒格尼河、莫农加希拉河与俄亥俄河的交汇处,是美国最大的内河港口之一。由布鲁斯·威利斯主演的电影《Striking Distance》,其外景拍摄就很好地展示了匹市内河美景。美国钢铁公司、PPG工业公司、亨氏公司、PNC金融服务集团等8家美国500强企业的全球总部都设在匹兹堡,德国拜耳公司的美国总部也设于此。近年来城市经济快速发展,在2008年的美国经济衰退中,没有受到次级债危机的太大影响,经济稳健发展,不仅失业率没有上升,反倒增加了就业人口,是全美少有的几个在全球经济衰退时仍能保持财政盈余的城市。匹兹堡是全美治安最好的城市之一,同时也多次被评为全美最适宜居住城市。

   

接下去我们去参观具有200多年历史的匹兹堡大学,主要是看一下那号称全世界最高教室的“学习堂”。本来我以为,紧挨著名的卡耐基梅隆大学,公立的匹大就象是陪太子读书的小厮。到了小区,发现匹大毫不逊色啊!

   

学校拥有哥特式、希腊卫城式、文艺复兴式等风格的古典建筑。标志性建筑Cathedral of Learning(学习堂)有42层,高535英尺(163米),是始建于1925年,落成于1937年的哥特式建筑。学习堂内有层高16米的大厅Common Room和27国教室。这27个教室分别被装饰成了27个不同的国家建筑风格,其中也包括中国教室。




   

我们一进学习堂,就被其庞大的空间和精美的内饰吸引。我们找到了中国教室,其内部装饰是上世纪三十年代民国政府和华侨捐赠的。我们也像模像样地坐了一圈,拍照留念。

   

匹大的隔壁就是卡内基梅隆大学(CMU)。1900年,美国钢铁大王安德鲁·卡内基向政府出资100万英镑成立了卡内基技术学院。1967年,梅隆学院和卡内基学院的董事会决定把两所学院合二为一,并取名卡内基·梅隆大学。经过几十年的发展,卡内基·梅隆大学已从专一的技术学校,逐渐发展成为一所由7个学院组成的、有国际威望的大学,它目前下设7个学院:卡内基工程技术学院、艺术学院、工业管理研究生院、人文和社会科学学院、梅隆科学学院、计算机科学学院。

  

CMU的校园充满艺术和现代气息,我们来此的一个目的,是拜谒茅以升铜像。钱塘江大桥的设计者茅以升是该校第一个博士,又成就卓越,所以才有此殊誉。

   

中餐我们就在CMU校园边的一家中餐馆解决。我们桌旁是一桌中国学生在聚餐,显然是老生在欢迎新生。年轻人意气飞扬,非常开心。这些年来自中国大陆的留学生是越来越多了。

   

下午我们去市中心的卡耐基科学馆。恰逢周末,游客不少。这里的项目以互动为主,如自搭拱桥和防震屋等,还有专门的体育实践馆。吉他和机器人展示是卡耐基科学馆的特色,其中有个投篮机器人,无论是三分远投,还是低手上蓝,命中率100%啊!

   

馆后的码头上停着退役的“481”号潜艇。我第一次进潜艇参观,其内部空间,尤其是通道和卧铺的狭小,让我印象深刻。据工作人员介绍,481号是在二战结束前夕服役的,没赶上向日本人发射鱼雷和炮弹。后随着冷战的启幕,它被作为水下间谍潜艇使用,刺探苏联红海军的情报。

   

我们离开科学馆时,边上的职业橄榄球场的停车场已人声鼎沸。应该今天是主队作战,球迷们全家出动,就在泊位上摆开烧烤架,观战前先来个家庭聚会。

   

我们一路往西,约一小时后,来到新斯坦顿的Days Inn下榻。





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