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游美国芝加哥大学


芝加哥大学是我在美国游览的10所大学中的第3所大学。



芝加哥大学是美国综合排名前10名的大学,在近几年的全美大学综合排名中,芝加哥大学排得最靠前的是第4名,而最靠后的排名也是第9名。



不过,我一心想去看芝加哥大学的原由倒不是因为其排名靠前,而是因为芝加哥大学的社会学系特别出名。芝加哥大学建于1890年,两年后建立了世界上第一个社会学系。不仅如此,在社会学史里记载着著名的“芝加哥学派”。毫不夸张地说,当看社会学史和社会学理论方面的学术书时,“芝加哥学派”这个词总是在眼前飞来飞去。



说起来我和社会学也算打了大半辈子的交道,还拥有社会学研究的正高级职称,所以想去看看世界上第一个社会学系的发源地也是顺理成章的事。然而,能到芝加哥大学去看这么几眼还真是来之不易。


 赴美之前,定居芝加哥的老同学露西打越洋电话问我:打算在芝加哥看什么?我的回答是:唐人街和芝加哥大学。露西迟疑了一下说,唐人街没问题,去那里吃饭就顺便把唐人街逛了。而芝加哥大学则有点困难,因为芝加哥大学地处芝加哥市的最南部,那里是芝加哥整个城市最不安全的地带。



露西很耐心地给我解释,芝加哥的治安是越往南越差。唐人街位于中部与南部相接之处,治安已经算不好的了,而芝加哥大学位于城市的最南端,所以是治安最差的地带,那里是黑人密集区,枪击案几乎天天都发生。



 听露西这番话的意思是:唐人街所处的地段不安全,但白天去吃饭、逛街没问题,而芝加哥大学所处的地段连白天去都不安全。我这人听别人描述什么的时候特别容易产生画面感,耳朵一边听露西说芝加哥大学校区附近的枪战,脑海里一边就浮现出画面了:芝加哥大学矗立在枪林弹雨之中。



 我心想,怎么也不能让生活优裕的露西夫妇陪着我去历险,所以只好很无奈也很遗憾地对露西说:既然这么危险,那咱就不去芝加哥大学了。话虽这样说,但我内心里并不太相信像芝加哥大学这么有名的学校会存在治安问题,如果真是那么不安全,家长怎么会把孩子送去上学?学校又怎么能有生源?



 等我到了美国,在来芝加哥之前,体贴的露西又打电话,再次问道:想去芝加哥的什么地方?事后我琢磨,人家露西的意思估计是问,除了芝加哥大学之外还想去哪儿?但我这人脑子不太会拐弯,既然问我的想法,自然是直接说出,还是那句话:想去唐人街和芝加哥大学。看我这么坚持,一心想让客人如愿的露西夫妇只得决定安排行程,舍命陪我冒着枪林弹雨的危险去游览芝加哥大学。



当然,如我所料,去了芝加哥大学后发现一切正常,校园内宁静而祥和。对此,露西的老公H解释道,安全问题主要出现在晚上,特别是11点以后。



芝加哥大学的所有专业分为四个学部:数理学部、生物学部、人文学部、社会科学部。社会学系在社会科学部。



我一心想找到社会学系,想看看社会学芝加哥学派的产生地是啥模样。本以为这么著名的社会学系会占据一整座大楼,没想到只有社会科学楼,而社会学系显然只是这楼里的某一层。



花了很大的功夫才找到社会科学楼,也许是因为周六,楼门紧锁,只能看看外观。也就是说,“社会学系”的字样我最终还是没看到的,而看到的只是“社会科学研究”的字样,最后仅仅是围着社会科学楼照了几张相。从建筑的外观看,社会科学楼比较普通,也很陈旧,但属古典风格。



芝加哥大学校园内的建筑分两类:古典的和现代的,我更喜欢古典风格的建筑。我发现,在芝加哥大学那些古典风格建筑的墙上多布满了长青藤,这番景色看上去感觉相当别致,可谓爬满青藤的古楼。



芝加哥大学不光是社会学有著名的“芝加哥学派”,经济学和建筑学也有同样著名的“芝加哥学派”。当然,“芝加哥学派”这个词在这三个不同的专业有着不同的内容。因此,不仅是社会学的“芝加哥学派”在社会学发展史中占有极为重要的地位,而且经济学和建筑学也分别有着举足轻重的经济学的“芝加哥学派”和建筑学的“芝加哥学派”。这足以说明,芝加哥大学在诸多专业领域的研究成果都非常显著并均载入了学术研究史册。



芝加哥大学的教授共有11人曾经获得诺贝尔奖,其中医学奖2人;物理学奖2人;化学奖1人,文学奖1人;经济学奖5人。(注:全部数据均来自网络,本人没有调查考证数据是否正确。)



从获诺奖学科的分布不难看出芝加哥大学的经济专业在全美是非常顶尖的专业,而芝加哥大学的经济专业在全美的专业排名中也的确是名列第一。



2012年芝加哥大学研究生院的部分专业全美排名:



经济学(1)、商学(4)、社会学(5)法学(5)、历史学(5)、数学(6)、统计学(6)、物理学(7)英语语言学(7)、医学(10)、政治学(11)、化学(13)、生物学(13)、地球科学(15)。


不难看出,芝加哥大学的强项首先是社会科学、其次是人文和理科。我也是刚注意到,芝加哥大学是个文理大学,没有工科。



从维基百科抄两段有关芝加哥大学的介绍:



芝加哥大学的人类学、天文学、地球科学、经济学、地理学、历史学、语言学、数学、物理学、统计学、商学、社会学、神学等学科专业在美国具有较强的学术实力。经济学、社会学系实力尤其超强,“芝加哥学派”赫赫有名。



二战期间,芝大在曼哈顿计划中扮演了重要角色。这一时期,大量物理学家聚集芝大,奠定了芝大在自然科学界的地位。但进入五十年代以后,芝大校区附近不良的治安问题成为吸引生源的主要障碍。



看来,芝加哥大学的治安问题是个由来已久的问题,而露西夫妇对芝加哥大学治安的描述还真不是耸人听闻,芝加哥大学至少是曾经矗立在枪林弹雨之中。



我去的这一天也许因为是周末,芝加哥大学的校园里各处都很安静,看不到有多少人。一眼望去,望到的最多的一群人是在校园的教堂门口,一对新人在众人簇拥下走出教堂。这个景象充分说明芝加哥大学的治安在白天是没有问题的,否则这对新郎和新娘不会选择在这里举办婚礼。
   

我是刚从美国两个治安非常好的小地方转悠到芝加哥这座全美第三大的城市,一下子还不太适应满耳都是治安问题,也有点替芝加哥大学感到可惜,研究成果如此著称于世的一流大学居然给人留下了在枪林弹雨中生存的印象。



芝加哥大学的建筑













上官子木      《美国芝加哥大学》


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