美国08圣诞游(三)


(三) Carlsbad Caverns

 

记得第一次听说Carlsbad有个其大无比的锺乳岩洞的时候,我即惊又喜.喜的是,Carlsbad就在落杉矶去圣地亚哥的路上,开车大约一个小时,真是近在眼前,去玩很方便啊!惊的是,这个地方去过多次,以前每到三四月份都爱到那里看花,怎么自己居然不知道那里还藏着这样一个奇观.Carlsbad有个依山面海的花圃,每到春天花开季节,远远从高速公路上望去,可以看到20多万平方米(50 acres)的山坡上,漫山遍野排列整齐的各色鲜花,铺开一道道的红黄蓝紫,在蓝天白云之下,蔚为壮观,美丽无比,吸引着世界各地的旅客.等仔细查询之后,才知道.此Carlsbad 非彼Carlsbad. 锺乳岩洞的Carlsbad位于新墨西哥,同名不同地,离我家远着呢!

 

Carlsbad锺乳岩洞国家公园位于新墨西哥州东南角,临近德克萨斯州的边界,在白沙国家公园的东南方向.因没有公路直接连过去,从白沙公园出来,必须从山里绕道向东然后往南才能到达,开车大约四个小时.公园处于瓜达卢佩山脉(Guadalupe Mountains)之中,占地大约190平方公里.溶洞于1898年最早被一位十六岁,名叫吉姆.怀特(Jim White)的孩子发现.Jim White一天骑着马寻找走丢的牛时,看到远处荒丘后飞起密密麻麻的蝙蜉,引起了他的好奇,便前去察看,于是在蝙蜉升起的地方,看到了被他称之为一生中所见到的最大最黑的洞穴.如今洞内的很多景点都是他当年提着自制的油灯,踩着自己用树杆做成的梯子进到洞内探险时命名的.Jim White之后一生致力于对外宣传这个溶洞,并在溶洞被定为国家公园之后,成为公园的第一任主管.(Chief Ranger).

 

公园门票大人六美元一张,16岁以下孩子免费,自由参观.进洞前还可以在服务台花三美元租一个解说器和耳机,一路上按照每个景点的标号,听解说员讲解各景点独特的地理风貌与形成过程.除此之外,还可以选择付费的,由公元管理人员带队的行程,去其它的溶洞参观,费用由七八美元到二十多美元不等.

 

公园设有一驾电梯从地面直接进入洞中最大的洞穴Big Room,不想走太多路的人可以乘电梯下去,然后再向更深处探索.为了使残疾者同样可以享受大自然的美景,洞内的走道大多是平坦的而不是台阶式的,让残疾者也可以坐在轮椅上深入洞内观赏.Big Room,中文意思是大房间,确实是名副其实,空旷犹如豪华酒店的前台大厅,里面设有一个状如圆形酒吧台一般的购物点,出售一些简单的饮料与食物,于边上的休息区内饮用,并设有男女厕所.再往前,游客便不可携带饮料与食物了,目的是为了防止被遗留于洞内,引来小动物破坏洞中的生态环境.

 

美国国家公园系统的职责就是尽最大的努力,将管辖范围之内的一切保持原样,不受到人为的破坏,为往来的游客提供最原始真实的景观,同时在对自然景观带来尽可能最低限度影响的前提下,为游客提供最方便的服务,所以沿途除了必要的一些灯光让游客可以看见路面,并于一些特别的景点前支个简单的解说牌与号码,打一些照明之外,没有更多的装饰.游客进入洞前也被告知,为了保持洞内原始的安静环境,不可以大声讲话,所以洞中除了轻微的脚步声与偶尔路上碰到管理人员与之轻声问答之外,静得仿佛可以听到水从石缝中渗透的声音,完全不会看到一队队的游客跟在手拿喇叭的导游后面,左一个仙桃祝寿,右一个天女散花之类地,高声把一些自然的景色喊成天花乱坠的传奇故事.

 

为了更好地领略洞内的美色,我们选择了步行,从Natural Entrance进去.洞口前面有一排排石制长椅,犹如露天剧场,是给游客们观看蝙蜉用的.溶洞里居住着大约一百万只蝙蜉,每年五月到九月其间,黄昏之后,上百万只蝙蜉从洞中飞出觅食,密密麻麻地遮蔽了天空,时间从半小时到两小时不等,是一幕罕见的景观,可惜我们来的时候,蝙蜉早已经飞到墨西哥过冬去了,要等四五月份才回来.

 

从Natural Entrance一路下去,最后会接到Big Room,不知不觉中,三个小时过了,才走了两个洞穴.累了,正好坐电梯上来.真不敢想象,要把这个公园内的八十三个洞穴组成的48公里长的地下网络都走一遍,得花多少时间!

 

为了照相,我带了三脚架,有些景点,里面的管理人员看到我支三脚角,貌似专业的样子,还特意用手电照上去,为我增添一些光亮,可惜这是我第一次在洞中如此低光的状态下拍照,不断地试验了各种光圈快门的组合,结果回来后发现大部分照片都不理想.最后只好矬子里拔将军,勉强选出一些还能看得过去的,算是安慰自己没有白去一趟.











HenrySong         《2008圣诞之旅(三)》


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