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赏优胜美地(一)




一个春天里,我们在旅行社订下三天两夜的优山美地旅游套餐,套餐包括:往返旧金山的交通,公园门票,在山谷中的“卡里村(Curry Village)”木头客栈住两个夜晚和从营地往返高山景点“冰川点”的交通。不跟团,也没有导游,在山谷里的时间由自己安排。山谷里有免费的穿梭大巴,自己不租车也可用到达主要的景点。专门选择在春天去,是因为这时高山积雪的融化达到高峰,山谷里的几十条大大小小的瀑布水源充裕达到顶点,天气通透宜人,而且到著名的山巅景点“冰川点”的道路也已经完全开通,盘山公路上的积雪完全消融,通行起来比较安全。

 

六月中旬,也正是游人如织的季节。我们提前两个月安排旅游计划时,在网上看到这个套餐,就马上预定下来。优山美地的山谷是美国每年访客最多的国家公园之一,由于山谷中的房源有限,供应给散客的房间早早就被订满,很多人一年前就订好了房。这个时候就连野营地段也很变得抢手,自己订房是基本上不可能的。不过在一些旅行社还能买到这样的套餐,当然价格上要昂贵一些,比起自助游,倒也省去事事亲力而为的繁杂。

 

一大早从旧金山出发,当旅游大巴快开到公园时,周围的风景越来越好看。公路顺着“梅塞得河(Merced iver)”伸进山谷,湍急的河水卷起浪花,在河里的石头上跳跃,车上的游客开始激动起来,司机的脸上浮起了善意的讥笑。进了山谷,满眼但见挺拔的红杉森林,巍峨的巨型花岗岩石,布满溪流的绿草甸,哗哗流淌的银白瀑布,司机如数家珍般地报出一个又一个景点的名字,如雷贯耳。

 

在总面积为75万英亩的优山美地国家公园里,一英里宽,不到10英里长的优山美地山谷只是小小的一隅,犹如冰山一角,但却集中了最为精华的,最具代表性的美景:船长岩(El Capitan),半穹顶(Half Dome),千尺飞瀑(Yosemite Falls),新娘面纱瀑(Bridalveil Falls),北穹岩(North Dome),皇家拱岩(Royal Arches),教堂塔尖石(Cathedral Rock and Spires),镜湖 (Mirror Lake),哨兵石拱 (Sentinel Dome),冰川点(Glacier),绸缎瀑(Ribbon Falls),等等。

 

1 新娘面纱瀑




我们住宿的木头客栈卡里村正好位于冰川点的山脚下面,站在客房的门口一抬头就能看见冰川点的悬崖峭壁。登上冰川点可以一眼收尽山谷风光。山崖之巅有一块悬空突出的石板,面积大概有几张桌面大小,侧面看形状像鹰嘴,人们称它为“舞蹈石”,早年的一张照片拍下了两个穿着裙子的姑娘站在石板上跳甩大腿的“康康舞”。这块石头近百年来为胆量超人的游客提供了拍“到此一游”照片的绝佳场所,站在石头上的照片肯定能惊翻四座。更有甚者敢在悬石上面练倒立,不过死伤的事也有,现在石头旁有告示禁止行人靠近。

 

2 冰川点“舞蹈石”




冰川点和正下方的卡里村,还是个有点的历史的地方。早年的卡里村是个热闹的野营场地,在春夏旅游高峰时节里,一到晚上天黑时,人们就要点起篝火,围着篝火开派对。当时山顶上的冰川点有个小旅馆,旅馆老板名叫“詹姆斯。麦考利(James McCauley)”。留宿在冰川点可以观赏到山水叠加日出日落的绝佳风光,其体验令人销魂。但对麦考利来讲,经营这个山顶的旅馆并不怎么赢利,因为一年之中旅馆最多只能开业四个月左右,其它的时候山上基本上都是大雪封门。

 

麦考利想尽办法要利用春夏开业的这段时间创收。他看见下面的卡里村夜夜篝火,歌舞升平,便效仿起来,在自己的冰川点旅馆前面也燃起篝火,希望藉此来吸引更多的顾客上山住宿。但问题是山顶上毕竟人气不如山下面,热闹一会儿客人们就都离开篝火回房间睡觉去了,剩下麦考利一人,守着篝火燃烧完毕才能走人。有一天,麦考利实在等不及了,他便将没有完全燃尽的篝火灰烬推下了悬崖。

 

不久后几天,公园的巡警和卡里村的头找到了他,一脸严肃地提起他将篝火推下悬崖的事。麦考利知错,连连道歉并作出保证,以后再也不会干这样的事了。谁知对方却说,我们来找你的目的就是想问你,以后能不能大张旗鼓地干这事?原来在卡里村夜里狂欢的人们看到了一条火瀑布从山巅坠落,觉得奇妙得无以伦比,于是消息传开,来访的游人都想一睹为快。麦考利在旅游高峰时节的每天晚上便正式经营“火瀑布”的旅游项目。

 

3 半穹顶山和梅塞德河




4 船长岩





5 教堂塔尖石




以后几十年来,人们晚上聚集在卡里村观看从冰川点坠落的火瀑布成为最热门的节目。直到二战爆发,美国参战,人人为战争而忙,火瀑布才停止上演。战后又恢复,愈演愈烈,一度使得山谷里面人满为患,交通秩序经常失控,加上政府以及国家公园管理层认为此节目不是自然现象,而是人为的商业行为,有悖国家公园的立园宗旨,于1968年下令停止。冰川点旅馆丧失人气,疏于管理,在次年也付之一炬。现在在冰川点旅馆的旧址上是一座半圆形的露天看台,偶尔用来举办一些教育性质的活动。时过境迁,火瀑布以及冰川点旅馆也只能存在于人们的记忆之中了。

 

然而,公园有另一种“火瀑布”存在,而且还会存在很久很久。这是公园里一年中仅仅在数日里才能见到的一个自然现象。船长岩的后面有一个叫“马尾(Horsetail Falls)”的瀑布,二月中有几天,如果有太阳,日落的阳光照射到瀑布上,由于角度的关系,瀑布看起来就像燃烧得通红的火焰。




斗转星移         《优山美地轶事(一)》


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