人在旅途:斯坦福大学


早听说斯坦福大学又大又美,但一直没有机会一睹风采。这周一,特意安排时间去加州走访几所大学,第一站就是去斯坦福。在旧金山下飞机后,就直奔斯坦福大学所在的小城帕拉托(Palo Alto,在旧金山跟圣何塞之间)。驶入斯坦福大学校园,最先看到的是学校植物园——绿树掩映,棕枷成行,有一种清新的气息扑面而来;再往前就是最负盛名的中心广场——以斯坦福纪念教堂为核心的教学区(商学院、教育学院、工学院、法学院、医学院等集聚于此),大都是典型的西班牙式建筑,黄砖红瓦,拱廊相接,有一种古典的感觉油然而生;再往外则是斯坦福科学园区、学生生活区、高尔夫球场、部分科学实验场等等,栋栋建筑精巧玲珑,栩栩如生,有一种浪漫的情愫涌上心头。斯坦福真的太美了,与其说是一所大学校园,还不如说是一处度假胜地——我边看边在心中发出这样的感喟,也不知不觉地在斯坦福校园里畅游了近4个小时。



斯坦福大学始建于1885年,是由利兰·斯坦福先生捐建的。老斯坦福出生在一个富裕的农场主家庭,1861年担任加州州长,1863年他和夫人珍妮建立了中央太平洋铁路公司。1884年,他的爱子小斯坦福随父母在欧洲旅行时,感染了伤寒不幸病逝。悲痛的斯坦福夫妇返回美国后,决定将他的2000万美元的积蓄和他在帕拉托的3千多公顷的土地用来创建一所宏伟的大学。相传斯坦福夫妇在此之前曾探访过哈佛大学的校长,提及为纪念他们的儿子的死在哈佛校园内建一座大厦,但遭到回绝,因此才建设了这座现在声名卓著的世界顶级大学。这个传说可能有些不靠谱,但是斯坦福夫妇为建设这所学校确实殚精竭虑、死而后已。



斯坦福大学应该是全美校园面积第二大的大学(可能杜克大学稍微领大一点),也正因为其校园之大和斯坦福的自由创新精神,才造就了后来居上的数一数二的世界名校和对全球近20年发展影响深远的美国“硅谷”,其二者交相辉映、相得益彰,将会继续独一无二地领跑世界。如果说,哈佛与耶鲁大学代表着美国传统的人文精神,那么斯坦福大学就塑造了全球新时代的技术创新精神。斯坦福大学是一所真正文理兼顾的综合性大学,其人文学科毫不逊色于哈佛,如斯坦福大学商学院和哈佛大学商学院就被认为是美国最好的商学院,而且斯坦福商学院的规模要比哈佛商学院小得多,每年的入学竞争是最激烈的,从这个角度来说,斯坦福商学院是美国“身价”最高的商学院;其理工学科与MIT齐名,如斯坦福的工程学院已经可以与MIT的工程学院相媲美,而且斯坦福大学对一个地区的经济增长和技术进步的推动远远超过了MIT等其它一流大学。现在,美国西部最好的大学就是斯坦福大学和加州大学伯克利分校,在上世纪六十年代以前,当伯克利在学术和学生活动上双双远近驰名之际,斯坦福大学却还“默默无闻”,但今日,斯坦福大学已经被视作“西岸的哈佛大学”,全面超越了伯克利分校(特别是本科教育方面),而且将来两校的差距可能会越来越大。



无论是从斯坦福大学的整体风格还是学生分布情况来看,斯坦福在美国大学中的亚洲色彩可能最为浓烈,这也是亚洲学生越来越钟情于斯坦福的主要缘故。


斯坦福大学中心广场及远处的纪念教堂(教堂及教堂周围前的长廊建筑都是珍妮夫人呕心沥血的为纪念老斯坦福的不朽杰作)。




中心广场一角及罗丹的雕塑真品(斯坦福大学校园里罗丹的雕塑有很多,可见斯坦福的阔绰和对艺术的追求)。




中心广场雄伟典雅建筑的一角(罗马柱、拜占庭)





中心广场后面美丽的一角及不远处的胡佛塔(美国总统胡佛是斯坦福的第一届毕业生)




J.Henry Meyer Memorial Library图书馆




建于1938年的教育学院大楼








北美曹先生       《美不胜收的斯坦福大学》


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