漫步斯坦福校园


7月22日,星期日。晴。

7点半,紫楠、小玫瑰和我整理好行装,由好莱坞赶往洛杉矶国际机场,从这里乘机到北加州。10点30分,飞机按时起飞,大约一个小时后就到达旧金山国际机场。



“美国建国历史虽短暂,高校的历史却很悠久。”前来接站的C向我介绍。



C是我的高中时代好友,他很乐意陪我们去帕拉阿图市(Palo Alto),看看附近的斯坦福大学。



“东有哈佛,西有斯坦福”,斯坦福大学是与哈佛、牛津等世界名校比肩的高等学府。其中哈佛大学比美国历史还要悠久,美国有句谚语:“先有哈佛,后有美国。”

因为美国西部开发较晚,位于西部的斯坦福大学自然建校晚些,但也早于中国的任何一所高校。它于1887年奠,1891年落成。



据朋友介绍,斯坦福大学基金雄厚,经费充足,教学设备先进。图书馆藏有超过670万本书籍及4万多本期刊。此外,校内有能容纳8万5千人的体育馆。






关于斯坦福大学的缘起,坊间还有一段有趣的演绎:



一对老夫妇颤颤巍巍地来到哈佛大学,希望拜会这所著名大学的校长。年轻的校长秘书告诉两位老人:校长非常忙碌,短时间内恐怕很难接见他们。但两位老人表示,他们有的是时间,可以在这里等候。过了很久,老位老人丝毫没有离去的意思。秘书只好向校长报告,校长只好接见。



“我们想在哈佛捐建一座大楼,以我去世的儿子的名字命名!”老人说明来意。



“这需要一笔巨额资金,恐怕不是你们力所能及的!”校长直率地告诉两位老人。



“况且,你的儿子既不是世界著名人物,也不是我国的卓绝人士,即使你能捐建大楼,我们也不能用你的儿子命名。”校长补充说到。



“建一座大楼需要多少钱?”其中一位老人问。



“一百万美元。”校长回答。



“你听清楚了吗,老头子?他说只需要100万美元,而我们要捐出的是1000万元!”老夫人说道:“我们为什么不自己建一所学校,并以我们的孩子命名呢?”



于是,两位老人互相搀扶着,颤巍巍地走出了校长办公室。



这个故事当然并不可信,但前加州州长、美国加州铁路大王利兰·斯坦福(Leland  Stanford)夫妇捐钱办学的事却千真万确。1887年,老利兰·斯坦福捐出1000万美元和8180英亩(约5.5万亩)牧场,创建了斯坦福大学,并以他英年早逝的儿子小利兰·斯坦福的名字命名,美国西部因此有了一所可与东部名校媲美的学府。



C的家离斯坦福大学不远,驱车20分钟就可到达。



和其他美国高校一样,斯坦福大学并没有围墙,没有校门,甚至也没有明显的界限。汽车在林荫路上行驶了一段时间后,拐上了一条宽阔的大道,道路两边长满了棕榈树,伟岸挺拔,英姿飒爽,这就是著名的棕榈大道,是游览斯坦福大学的起点。学校对外开放,游客可以随意进出,游客可以从服务中心索取免费地图资料,还可以参加免费的导游服务。车过棕榈大道,我们在免费停车场泊好车,然后开始徒步游览。我们首先跨入一个大型草坪。草坪很大,学生们在草地看书,孩子们在那里嬉戏。此时天高云淡,浓荫四合,真是一片理想的学习之地。斯坦福大学的建筑大部分隐藏在夏日浓阴中,我们眼前的这片建筑,据说是建校初期的古董,前面有一条宽阔的长廊,牛津、剑桥的学院里也有长廊,但相较而言,这条长廊更宽大,拱门更疏朗,融入了美国西部自由奔放的性格。我们在长廊中漫步,享受着这里习习的凉风。过了长廊,就是一组名人雕塑,很多游客在雕塑丛中合影留念,因为游人较多,我没有凑上前去,不知究竟。再往前,就是斯坦福纪念堂,我虽然参观过英国的一些古老教堂,但依然被斯坦福大学的教堂所吸引,高高耸立的穹顶,精美的天花板,加上四周绚烂的彩绘玻璃,营造出一个神秘而安静的氛围。





出纪念堂向东,穿过鲜花盛开的庭院,走过几株高大的亚热带植物,就到了著名的胡佛塔。



胡佛是斯坦福大学的校友,也是美国第31任总统。胡佛上任时,美国经济呈现出全面繁荣的景象,美国上下都沉浸在乐观兴奋的情绪中,胡佛曾在总统就职演说中自豪地说:“我对我们国家的前途没有忧虑,因为它充满了光明。”胡佛的演讲渲染了美国繁荣的梦想,而他的四年任期,又亲手打碎了这个梦想。这既是胡佛个人政治的不幸,也是美国整个国家的不幸。

但是,胡佛任期内对斯坦福大学贡献巨大,学校因此修建了胡佛塔,贮藏了大量有关胡佛生平事迹的文物资料。与此同时,另外一个“总统”的后人,也有数百万字的日记也被放入塔中,这就是“中华民国总统”蒋介石。



胡佛塔是俯瞰斯坦福大学全景的最佳位置,不过,这里的电梯老化陈旧,一次只能运送十几人,我们排了十几分钟,才上了电梯,登上了塔顶。极目四望,万木葱茏中,红瓦黄墙的建筑星罗棋布,蔚为大观。工作人员一一向我们指示:哪里是商学院,哪里是教育学院,哪里是建校百年纪念堂,哪里有明星教授在办公,哪片草坪学生最爱野餐……甚至还给我们指示了几十英里以外的旧金山金门大桥。

参观完胡佛塔,看时间还早,C极力推荐我们看看学校的艺术博物馆。最初我不以为意,但走进一看,博物馆里的展品琳琅满目,从欧美到亚非拉,从古代到当代,奇珍罗列,令人目不暇接,大出我的意外。值得一提的是,这里收藏了很多中国古代的铜鼎、瓷器和美玉,以及各个时代的书法绘画作品,让人大开眼界。在这里,我还第一次欣赏了清末名臣、内阁大学士、光绪皇帝老师翁同和的书法作品,也不知道斯坦福大学是如何得到它的。



斯坦福大学的腾飞,与它于1959年在校园里成立工业园区不无关系。当年,它将1000英亩土地,以象征性的价格租赁给校友和工商界人士,这些企业与学校密切合作,开展项目研究或提供学生实习机会。就这样,斯坦福大学与高科技、工商业紧密地联系在了一起。根据美国《福布斯》杂志2010年盘点,在美国培养亿万富翁最多的大学中,斯坦福大学名列第二,亿万富翁数量达到28位,仅次于哈佛大学。

斯坦福大学很重视融合,人与自然融合,学校与周边社区融合,教育科技与生产研发融合。斯坦福大学建立了世界第一个高校科技园,鼓励学生们自己创业,并将所学应用于生产实践。正因为如此,学校园区的企业如雨后春笋般地建立,并向校园外扩张,成为科技领先、精英云集的加州硅谷产业带。很多著名的电子公司,如惠普、苹果、谷歌……都在这里播种,发芽,发展壮大,最后成为IT界的翘楚。

今天,美国能够引领世界科技发展潮流,包括斯坦福在内的高校立下了不朽功勋,融合无边界的办学理念,更是其中的重要秘籍,值得我们认真借鉴。






腊山老农       《美国游记(6):斯坦福校园漫步》


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