芝加哥城的唐人街


众所周知,美国是一个移民国家,历史上不同时期有过不同国家的人移民到美国。其他国家的移民,特别是欧洲移民,因为语言、历史和生活习惯的相近,虽然一开始居住得比较集中,但是很快就分散到全美各地,融入到主流社会。华人的遭遇则与他们不同。
   

在美国,由于对华人从肤色、语言、体格一直到文化与历史方面的歧视,使得已经在美国生活的华人不得不聚集而居,互相有所照应,这便在美国形成了大大小小的“唐人街”,也就是大家所说的中国城(Chinatown)。一代又一代的华人在这里生活着,开餐馆、办商店或经营着其他生意,几乎与外界隔绝。据悉,美国有多个中国城,各地中国城的形成时间有所不同,人口籍贯各异,当地社会、文化和经济环境有别。与许多城市一样,芝加哥也拥有自己的中国城,当地人也称之为华埠,这里是芝加哥最具有活力的地区之一。


芝加哥中国城位于芝加哥南部,贴近地铁。来访芝加哥的游人,少不了要到中国城走一遭,看上一眼。我们当然也不例外,在芝加哥自驾游的第一天我们就首先来到了这里。在中国城入口处有一个百佳市场(超市),我们进去买了一瓶纯净水,就把车泊在超市的左侧停车场,这样停几个小时是不会收费的,也很安全。这个办法是临来时女儿告诉我们的。 在中国城入口的对面有一九龙壁,壁的正下方用中、英两种文字书写着欢迎光临芝加哥中国城的字样,尤其是那几个方方正正的繁体汉字“欢迎莅临芝加哥华埠”显得格外引人注目,倍感亲切。  在九龙壁的旁边便是华埠停车场,这里的小亭子是不是很有中国特色呐。

 

当走进中国城,首先映入眼帘的是建筑物的中国风格和人文社会的中华风采,中国牌楼、大屋檐仿古建筑、抬头不见低头见的满目汉字的商业招牌......,面临的全是耳目皆熟的中国方式,顿生亲切,感到仿佛回到故乡一般。
   



中国城的主要街道是Wentworth,南北向,长约一公里,华人给这条街起的名字为咏活大街,这条街也就是我们所说的唐人街。在街的北口,矗立有一个牌坊,雕梁画栋,色彩耀眼,成为了中国城的重要标志。牌坊正面刻有孙中山手书繁体的“天下为公”四个大字。 牌坊背面刻有孙中山手书繁体的“礼义亷耻”四个大字




在唐人街上矗立着许多年代久远的历史建筑,它们见证了华人融入当地社会的历史过程。不宽的街道两旁,挤满了各式店铺,这些店铺经营的多是华人们喜爱的各式商品。有些在国内比较少见的中国传统商品,如长袍马褂在这里也可以找到。这里不仅是经营中式土特产、商品的窗口,而且是华人居民的文化中心。 在这里,燕窝、鹿茸也有售。唐人街旁,有不少的中式风味小吃餐馆。听说,一到周末唐人街上人群熙熙攘攘,中式餐馆宾客满座,生意甚是火爆。

 

自南向北走在唐人街上,总能看到中国风格的建筑和远处的西尔斯大厦交相辉映,很美。大街上华人开的餐馆、经营中国土特产的商店,售卖中国各式绣品、工艺品、首饰的小店铺,比比皆是,加上耳边听到的是广东话,行走在这条街上,就好像置身于国内某个南方小城一样。


从唐人街出来,我们到华埠广场逛了一阵子。华埠广场入口处照壁两侧的一副对联格外抢眼:天涯海角落地生根,入乡随俗饮水思源。照壁上的壁画,画的是华人在美国各行各业的代表人物。华埠广场周围是十二生肖雕塑,很好玩。

中国城有新旧城之分,唐人街称旧城,我身后那片儿为新城。但是不论旧城还是新城,都没有高楼大厦和摩天大楼,其建筑通常都是这般高度。倒是楼后散发着中国味儿的中式宝塔,稍显高一些。 



 

华埠广场西侧有很多的餐馆、商铺,来访游人就餐、购物很是方便。已至中午时分,就在身后的长城烧腊店就餐吧。餐后准备离开中国城,驱车直奔芝加哥市区,游览芝加哥大道、千禧公园、海军码头等景区时,看到了呼啸而过的芝加哥火车的身影。 中国城火车站站台上有不少的人在候车,看得出来黑人候车者占多数......。

 

说句心里话,当你从万里之遥来到美国时,能在这么一个地方--中国城,看到有许多相貌和你类似的人,大家说着熟悉的乡音,吃着相同口味的饭菜,心中的那种感受完全使你忘记了自己身处异国他乡,是来到了一个陌生的地方......。 





微笑        《在美国那些日子里(二十八)---芝加哥的中国城》


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