美国西弗吉尼亚州阿普舒尔县的煤矿发生爆炸

美国 东部时间2006年1月2日凌晨,美国西弗吉尼亚 州阿普舒尔县的一座煤矿发生爆炸,致使13名矿工被困在距离出口3公里深的矿井下。4日,煤矿公司的执行总裁发布惊人消息,只有1人获救。

1月19日晚,位于西弗吉尼亚州 首府查尔斯顿 西南约100公里处的梅尔维尔地区阿拉科马煤矿再次发生火灾事故。当时,19名矿工侥幸逃生,2名矿工失踪。救援人员21日找到2名失踪矿工的遗体。

这起矿难是近20天内在 西弗吉尼亚 州发生的第二起矿难。

1月29日,加拿大南部萨斯喀彻温省(Saskatchewan)一座钾盐矿发生火灾,70多名矿工受困井下。大火始于当地时间1月29日3时左右,矿工们报告井下将近1.6公里处出现烟雾,随后集体赶往多个“避险站”,等待消防人员扑灭火焰以及井下空气质量得以改善。火灾发生20个小时后,大火被扑灭。30日,被困72名矿工全部获救。

矿工们暂避的“避险站”专为突发事故而设。站内能够提供呼吸用的氧气,并备有食物和饮水。在那些避险站内,矿工可以与外界隔绝,他们可以在那里安全地暂避至少36个小时。

美国也曾经是矿难层出不穷的国度,据统计,在20世纪初的连续10年间,美国每年死于矿难事故的人数超过2000人。

面对愈演愈烈的矿难事故,怎样才能有效治理?上世纪以来,美国联邦国会痛下决心,对矿难进行立法干预。1907年美国历史上最严重的矿难发生后,在1910年,联邦国会终于通过立法,设立了内务部矿山局,专门负责减少煤矿业的事故,这一立法开创了联邦国会针对矿业展开的一系列立法管理的先河。此后,联邦政府进行了一系列的劳资立法,并加大执法力度,逐渐改善了煤矿安全状况。

最重要的转折点是在1968年,当年西弗吉尼亚法明顿煤矿爆炸事故中78人遇难,这一事件震惊全美。约翰逊 总统随即向国会递交联邦煤矿健康和安全法提案,决心大幅度地加强联邦政府对煤矿安全和矿工健康的管理和执法。1969年年底,该法案在扩充以后由国会通过,尼克松 总统签署生效。根据这一法案,全国所有地下煤矿,每年必须接受联邦机构4次检查,露天煤矿每年2次检查,违规者将受罚款处罚和刑事起诉。联邦检察员获得授权,在紧急情况下有权当场关闭矿场。这部新的《联邦安全与健康法》,是美国历史上最严格、最全面的煤矿安全法规。

此后,1972年爱达荷 州阳光银矿火灾事故,引出了涉及矿工训练和灾难防护措施的立法。1973年建立了联邦矿山安全监察与安全管理局,专门负责给矿工们创造一个安全的工作环境,负责对矿工进行紧急情况下的逃生训练。1977年,此机构从内政部转交劳动部,更名为矿山安全和健康监察局(MineSafetyandHealthAdministration简称MSHA),进一步强化了有关法律的执法,包括事故伤亡的抚恤和补偿得到保证。通过数十年的治理,最近几十年来,美国矿山事故的数量和伤亡的人数急剧下降。1976年以来,美国一次死亡5人以上的严重煤矿事故仅13起,平均两年发生一起。

8年后,也就在1977年,美国对《联邦安全与健康法》进行重大修订,增加了金属和非金属矿山安全法规内容,并更名为《联邦矿山安全与健康法》。业内人士普遍认为,这一法律的出台标志著,美国煤矿业生产从此走上事故低发率的新阶段。而为了与之配套,美国国会审议通过美国《联邦法典》“矿产资源卷”,这是与1977年《联邦矿山安全与健康法》配套的全套法规标准,并每年进行修订出版。

美国西弗吉尼亚州两次连续矿难发生后不久,西弗吉尼亚州州长曼钦在梅尔维尔举行的新闻发布会上说,他将与该州的国会议员见面,提出改进煤矿安全的议案,其中包括增加矿井供氧站和改善通信技术等。美国劳工部也答应“彻底调查”。负责联邦煤矿安全署的代理副部长戴维·戴说,调查范围还包括矿工被困的情况是如何传达的。

美联社1月21日报道说,煤矿安全问题已引起布什政府的关注,有关部门已准备重新审查前总统克林顿 时期出台,但没有得到“美国矿山安全和健康监察局(MSHA)”贯彻的一套煤矿安全措施方案,以切实提高井下氧气设备的使用寿命以及加强矿山救援队伍的反应速度。

除此之外,“美国矿山安全和健康监察局(MSHA)”有鉴于加拿大的经验,还准备在救援的技术设备方面进行改进,诸如研发和推出短信通讯设备,让救援人员在矿难发生后可以及时与井下被困矿工取得联系。矿山安全和健康监察局还提出设想,是否可以在矿井中建设一个专门的“避难所”,矿难发生时,被困井下的矿工都可以进入该“避难所”,等待救援人员的到来。

1月23日,美国参议院拨款委员会举行听证会,就矿山安全和在西弗吉尼亚州连续发生的两次矿难对有关人员进行质询。在听证会上,矿山安全和卫生署执行主任大卫·戴伊和拥有萨戈煤矿的国际采煤集团首席执行官本·哈特菲尔德在听证会上接受国会议员质询并回答国会议员的问题。

2月7日,美国联邦矿山安全和健康监察局(MSHA)正式颁布了“煤矿安全生产紧急条例”,要求煤矿公司为井下工人储备足够的氧气设施,同时要求在事故发生后立刻向当局报告。目前美国的煤矿工人都配备了一个足够1小时使用的氧气包,“紧急条例”要求所有煤矿公司储备额外的氧气设备,并且能够迅速送到每个矿工所在地区。“紧急条例”要求煤矿一旦发生安全事故必须在15分钟内报告联邦煤矿安全和卫生局,以便及时展开营救行动,还要求煤矿设立逃生线,确保所有矿工在发生事故后能够沿著安全的线路撤退。此外,条例还要求为每位井下矿工配备一条装有反射带的绳子,那样即使煤矿发生爆炸陷入一片漆黑,工人也可以借助这个简便的反光装置找到出口。

与美国这次矿难几乎同时发生的加拿大的矿难,之所以使得矿工全部获救生还,这是因为,加拿大有一套比较健全的职业安全与健康管理体系,联邦政府的卫生部及人力资源部中的劳工局主要负责制定职业安全与健康方面的法律法规。各省及地区劳工局则主要负责本省与职业安全和健康有关的事宜及工伤赔偿、救护和医疗服务。各级政府在各自管辖范围内,对不同行业的安全生产也都有相关立法。2003年,加联邦政府还修改了刑法,授权警方对任何工伤事故责任人提起刑事诉讼。

加拿大矿业这种“安全至上”的理念同政府完备的安全生产法规也是密不可分的。加人力资源部门和职业安全与健康中心等机构多年来一直大力推动各级政府立法,改善采矿环境和安全生产,加拿大的矿业安全管理制度属于世界上最严格的之一。1998年至2001年间,在加联邦政府管辖的能源和采矿企业中,只有1人因工伤而死亡。

近年来,国内矿难频发。据有关方面统计的数字,2001年,全国共发生煤矿事故2384起,死亡6078人。2002年,全国共发生煤矿事故3112起,死亡6528人。2003年,全国共发生煤矿事故4143起,死亡6424人。2004年,全国共发生煤矿事故3853起,死亡6027人,每生产100万吨煤炭就有3.1个矿工付出生命,百万吨死亡率是美国的100倍!中国矿难的死亡人数占全球矿难的死亡人数80%左右。根据国家安全生产监督管理总局的统计,2005年1月1日至12月18日,全国煤矿企业发生事故67起,死亡2671人,同比增加19起、1141人。

2005年8月22日,国务院办公厅下发紧急通知,严令国家机关工作人员和国企负责人在9月22日之前撤出在煤矿的投资。温家宝签署第446号国务院令,公布《国务院关于预防煤矿生产安全事故的特别规定》,并于2005年9月3日起施行。特别规定施行后,各地入股官员很不情愿地陆续从煤矿撤资。这种情况,引发了政府对各地煤矿的大力整顿,重点是打击官煤勾结。据报道,截至2005年10月20日,全国共报告登记在煤矿投资入股的国家机关工作人员和国有企业负责人4578人,其中国家机关工作人员3002人。登记入股金额6.53亿元,已经撤资4.73亿元。

矿难频发,举国揪心。当务之急,就是借鉴别国的做法,结合中国国情,在加大行政检查力度的同时,加快完善立法步骤和加大执法力度,通过综合治理,将矿难压下去。



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