我在印第安纳学习的经历(三)

博尔大学的国际项目做得比较有声色。学校有来自80多个国家的近500名国际学生,其中有30多位中国内地的学生,还有不少来自香港和台湾的同学。我做助教工作的国际办公室对国际学生的照顾也很周到,不单定期组织各种有国际学生参加的文化交流讲座、国际周展示、晚餐,负责学生工作的黛比拉还十分耐心负责地定期给全部国际学生发电子邮件,通告近期的活动信息,如有学生卖车或家具,这样的广告也会集中到国际办公室,由她广而告之。6月中这里的天气突然变化,黛比拉专门发邮件,告诉学生们可能有飓风,并详细解释如何收听、收看广播、电视里的飓风预报;如遇到飓风,应如何躲避等等。国际学生如有事须与办公室工作人员面谈,只需提前预约,就可以见到从办公室主任到普通工作人员中的任何一人。

    
国际办公室还组织多种多样的到其他国家学习考察的项目,当然,这些活动基本都是针对美国本土学生开展的。办公室的伦敦中心和澳大利亚中心组织学生到这两个国家的有关大学学习一个学期,虽然费用不菲,但总能吸引不少美国学生。我所在的中国教育国际交流协会与博尔大学合作开展招收美国大学毕业生赴中国教授英语的项目,也给很多对中国和亚洲感兴趣的美国学生提供了一个切身感受中国文化的机会,比较受欢迎。

    
很多美国朋友问我对美国社会以及美国人有何感想。在这个中西部小镇生活学习近一年,深刻的体验谈不上,简单的体会有一些。

    
首先,美国社会是一个整体构架比较完善、稳固的整体,无论是政治、经济、文化、科学,还是社会保障体系等等,虽然改革措施不断,但基本属于微调,不是结构性的大动,而且在三权分立、联邦主义的框架下,立法、行政、司法,联邦与地方权力互相制约,比较好地保障了社会的稳定。

    
其次,虽然美国人的生活习惯、生活态度与物质生活水准仍在不少方面优于国内,我还是能感受到不少相似之处。比如大部分中年及老年的美国人有很强的家庭观念,而年轻人则更愿意在30岁前享受自由的单身生活,不愿轻易谈婚论嫁。我的美国同学米切尔就因为男朋友几次谈及结婚,而几乎患上了婚姻恐惧症,最后两人以分手告终。这些与改革中的中国社会在家庭道德观念上发生的转变和现状倒是很相似。

    
有一点不同之处我觉得很值得国内的年轻人学习。这里的美国青年对自己的未来一般都有一个比较清晰的设计。在进入政治系学习前,查德就打算好毕业去华盛顿的一个政府智囊团工作,而米切尔则是看好了一家公司,只是由于本科毕业生入门薪水太低,所以才来学一个硕士学位,以便有更好的起点。相比起来,国内的大学生可能对将来的计划就不是很明确了,或许还有不少学生到了毕业的时候仍在为选择怎样的道路而犹豫。这虽然与就业市场的压力有关,但也有自己举棋不定的原因。

  
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