我在印第安纳学习的经历(二)

虽然本科在国内学的是英文,工作后用英文的机会也多,但初入美国的课堂,还是有些不习惯。开始的两个星期,一个很可笑的感觉是我可以听得懂老师说的每一句话,但这些话连在一起,我就有些糊涂了。后来想想可能主要是由于公共管理的专业知识对我来说很陌生的缘故。不过很快这段适应期就过去了。

    
接踵而至的就是大量的阅读和论文。文科和理科学习最大的不同就在于文科无需动手实验,而阅读量却比理科大很多。第一个学期修了4门课,总是有读不完的书,很头疼。但后来发现,其实阅读并不只是国际学生的难题,也是让美国学生十分费力的事情。我们的差距在阅读的速度,而我们的优势是我们更用功:用勤能补拙的办法,我还是能比大部分的美国同学多完成老师布置的阅读章节。

    
写论文是另外一项挑战。老师有的时候会布置一些比较具体的题目,而更多时候则是让学生在这门课讲授的范围之内随便选题。经过近一年的磨练,这两类论文已经都难不倒我:知道题目后,去图书馆查资料,包括期刊、学术著作,还有网上数据库里的学术论文,作出参考书目,之后列写作提纲,静下心研究找到的资料,然后就可以开始写了。

    
我从来都不是能等到最后的截止日期才把文章做好的人,总得提前几天,这样才好修改,心里也有底。所以这截止日期对我来说一般没有什么“威胁”作用。而对美国学生可就不是了。我绝大部分的美国同学从来都是要等到这个日期临近的前几天才正式开始写论文,在规定的“几点几分”前的几分钟把打印出来的文章交到系办公室。他们说只有这样才有动力干活。这也就是为什么图书馆总是在期中和期末考试前的两三个星期人满为患的原因。

    
对我来说,写作论文的过程是非常好的学习的过程。感觉这里老师课堂的教学只是提纲挈领的作用,更多的知识却是在准备论文、查找资料、自己思考的过程中获得的。因此,虽然写论文很辛苦,现在想来却也值得。

    
我的一点亲身经历告诉我美国是一个相信能力和实力的地方。这里的研究生课程都规定了一门叫“研究方法”(Research Methods)的必修课,涉及一些数据统计知识,教给学生做学术研究的方法,通常被学生认为是相当难修的课程。我们的教授要求班上的同学自愿结成小组,以小组为单位写一篇学期论文。我和一位韩国同学以及两位美国同学米切尔和查德因为都对国际关系的论题感兴趣,所以组成了一个小组。开始的时候,那两位美国学生对我们两个亚裔的组员不太以为然,可能担心我们两个母语非英语的人会给研究项目拖后腿吧(班上只有我们两个外国学生,恰巧还分到了同一个组)。

    
在写作论文的过程中,我和韩国同学积极找资料,主动承担具体的写作任务,还能提出有一定见地的论点,我能够感觉他们对待我们的冷漠在慢慢消除。很快到了期中考试,成绩虽然不公布,但米切尔还是问了我们的成绩。我和查德的成绩相同,大约是全班第二名。从此之后,若隐若现的“敌意”就彻底消除不见了。

    
我们4个人成了非常要好的朋友,经常聚在一起学习,更多的时候是做自己拿手的菜,请其他人来分享,或者在周末去酒吧放松。在这一年的学习过程中,我们的友谊是我最宝贵的收获之一。

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