我在印第安纳学习的经历(一)

2004年8月,我来到美国印地安纳州立博尔大学(BallState University)的政治学系学习公共管理硕士(MPA)专业。时间飞逝,转眼间进修已结束,我也如期回到了日夜想念的家人身边。然而,每每回想起短暂而紧张的留学生活,记忆中总有些片断十分鲜活……


印第安纳州是美国中西部12州之一。在美国,每当提到“中西部”这个词,总是会有一些固定的标记浮现在人们的脑海中。

    
首先是保守。中西部各州、包括印地安纳,一直是共和党的传统领地,在近年来历次总统大选中从来都毫无悬念地支持该党候选人,组成很坚定的“红州”阵营(选举中肯定投共和党票的州被称为红州,作为民主党基地的各州则被称为蓝州)。其次,是各州鲜明的农业特色。以印地安纳为例,该州土地平整、肥沃,农业用地广阔,玉米是其主要的农作物之一。去年来校报到,是我父亲和姐夫开车从田纳西州来送我,进入印州,下了高速路,一个突出的感觉就是车子竟然在玉米地里穿行。

    
博尔州立大学坐落在印州一个名叫曼西(Muncie)的城市。该市距州府印地安纳波利斯一个小时的车程,有人口近7万,就这个数字来讲,已经是印州第八大城市了。在上个世纪早期美国汽车工业的鼎盛时期,曼西和其他周边一些城市都设有福特、通用等公司的汽车部件生产厂。当初的小城欣欣向荣,更由于一篇发表于1929年、名为《中部城镇研究》(Middletown Studies)的社会学报告闻名全美。该研究即以曼西的发展作为案例。此后相当长的一段时间,曼西都一直享有“美国的故乡”(America’s hometown)美称。然而自上世纪60年代开始,由于美国汽车零部件的生产逐渐转向海外,曼西失去了全部工厂,也由此导致这个城市不断走下坡路,至今经济状况仍不景气。

    
从知道这所学校开始,就一直很好奇它的名称:为什么叫Ball State?考究一番之后才弄清是怎么回事。Ball曾是19世纪下半叶、20世纪初曼西市一个最大的家族,经营玻璃制品,十分富有,但由于无法继续在印州获取烧制玻璃器皿所特需的矿产,该家族已于几十年前搬离曼西,前往科罗拉多,经营范围也不再仅限于玻璃产品。

    
博尔大学的前身是建于1899年的一所教师学院,后被博尔家族的兄弟买下,并于1918年捐献给印地安纳州政府,改现名,成为一所公立的高等教育学府。学校现有在校生18000人,使得曼西成为一个“大学城”。学校开设的专业全面,在全美比较有影响的是建筑学和一些与传媒相关的专业,工商管理领域的“企业家创业”教育在美国大学的同类专业里名列前茅。博尔大学曾培养出几位名人,在世界范围出名的是“加菲猫”的创作者吉姆·戴维斯(Jim Davis),更为美国人所熟知的则是美国哥伦比亚广播公司(CBS)晚间脱口秀节目的主持人大卫·莱特曼(David Letterman)。学校也主要因为这两位名人校友而增色不少。


相关阅读:
美国热门旅游线路

美加旅游网部分文章是由网友自由上传,对于此类文章本站仅提供交流平台,不为其版权承担责任。如果您发现本网站上有侵犯您的知识产权的信息(文字或图片),请发送邮件至webmaster#meijialx.com(发邮件时请将#替换为@)与我们取得联系。


相关链接:美国华人旅行社 【美国旅游指南必读资料整理】 

上一篇:我在印第安纳学习的经历(二) 下一篇:美国奇镇竟有两种时间