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贫与富,行动的约束与言论的自由 管窥美国

9月21日 星期五 贫与富,行动的约束与言论的自由 管窥美国 之一

这次美国西部地区的自驾 车旅游,是我们全方位接触美国,多层次了解这个世界第一超级大国的国内的国计民生,风俗习惯,环境保护,娱乐消遣的最好机会。比94年底那次来美国较表面的接触深了一个层次,当然我也不敢说通过这次出游就对美国有了很深的了解。我只能说我这次的确是看到了钗h最基本的美国表象,接触了一些最基层的人们,看到了美国本土最荒芜的沙漠腹地,当然,我们也看到了号称世界第一大赌城拉斯维加斯 的灯红酒绿,纸醉金迷,这强烈的反差仍时时在脑际出现,和世界上其他地方一样,美国这个超级大国也同样有贫富差别,同样有穷人,有乞丐。94年底来美我就曾在纽约 最繁华的曼哈顿 和地铁车站见过以街头卖艺的方式进行乞讨的穷人,我们这次自驾车游历了西部五个州,在不少中小城市的公路出入口也见过举著牌子衣衫褴褛的乞丐。

除此之外,我们在荒僻的内华达 沙漠腹地的一些小城镇,见过一些生活较贫困的人们,他们的房屋多数窄小而破旧,他们的汽车也多是用了十多年的旧车,这些人大部分都是满脸菜色,衣著褴褛。

然而大多数的美国人都是处于那种丰衣足食,无忧无虑的环境,处于一种很优闲,很自由的社会之中,他们只要努力就可以找到工作,也可以过上比较丰富的物资生活。在美国,维持人生活最基本的食品课税是最低的,不到 1% ,而在购买住房方面的费用和案揭,是在工资收入当中扣除后才打税。也就是说,政府首先保障国民最基本维持生计的食品,住房后才进行正常的征税,就是给人们有一个最低的生活保障线,超过部分,才增加有关税项。

除了联邦税外,美国的每州也都要向国民征税,以维持联邦政府外本州政府以及本州国计民生的费用。因此,美国人的收入,要扣除20-30 % 的税收,剩下的才是自己可支配部分,在使用过程中,仍旧要支付各项消费税。

另一个就是关于美国国民的社交和自由的感受,来美之后,发现美国人尽管在公共场合,如办公室,超级市场,机场候机室都具有很强的交谈,聊天的能力,尽管两个素不相识的人都可以在飞机上,或者在超市购物排队时天南地北地聊得很热乎,仿佛是多年的老朋友一样,笑语连篇,话题广泛,在平时素不相识的人在路上相遇,也会很客气地点点头,或者”Hai“一声。

别以为美国人就是这么容易打交道,并社交活动频繁,朋友很多。我们通过各方面的了解和观察,发现并不是这么一回事。

大多数的美国人都是很独立,很孤独的,他们一般只是维系在以家庭为单位的小圈子里,这儿才是他们的自由天地,无拘无束,而且这个小天地外人是未经野i,不得涉入的。

这与我们中国人的那种朋友之间豪爽好客,不分彼此的社交性质是截然不同的。文化背景不同的东西方国民都不习惯对方那种社交方式和处事办法,例如在美国和朋友出去聚嚏AA A 制,各自付款是天经地义的事情,即使是男女同事,朋友也不例外。

然而在东方 ,在中国,一般是谁邀请,谁付款,被邀请的客人是从来不会去支付费用的,否则就是看不起主人,反而引起对方的不满。因此大多数从中国出来的留学 生,只有在自己的小圈子里进行聚会,交往,不少人来了十多年,有的甚至加入了美国籍,但仍然无法溶入美国社会,适应美国本土的社交习俗。

美国是一个法律制度非常健全而执法很严,守法自觉的国家,宪法是所有法律的基础,所有法律均应符合基本的宪法精神,美国除联邦政府有联邦法外,各州,各郡,都有自己的法律,从专业上来说,各行各业也都有自己的法律,美国从1776年建国以来两百多年所立的法,多如牛毛,一般的美国人是根本无法弄清楚的,因此律师行业的出现就为一般老百姓在了解掌握法律,提供法律服务创造了条件。

一般的老百姓法律意识也非常强,有事就去找律师,因此美国的自由是建立在钗h法律约束下的自由,例如法律规定,未满16岁的少年是不允雀R酒的,因此在商店内,买酒必须出示驾驶证,或证明年龄的证件。前段时间,布什总统的女儿就因为违法买酒而被处罚。

又例如在公路上超速驾车也属违法,须课以罚款。但是美国确实又有它特殊的自由,例如有集会,结社,言论自由,不管你是什么观点,什么理想,什么宗教,都可以自由发表自己的意见,可以组织社团。停留在言论,出版方面的东西,政府是不会去干涉的,这也是美国建国初期确定宪法赋与国民的权力。这也就是为什么象人民圣殿教,法轮戊o样的组织,李洪志的有关言论,可以在美国存在的原因了。对于这些自由,美国政府是无权干涉的。

此外美国的宪法还赋予美国人民在自己的私人土地上(如庄园,住所)有持有枪支的权力和自由,美国各地都有不少专门出售枪支的商店,店内的各种轻重武器琳琅满目。我这次在拉斯维加斯停留,就在一户居民的院子里看见了一辆微型坦克车,但这仅限制在自己的私有土地上,可以拥有枪支的自由,如果你一旦将它带出去就属于违法的了就将受到检控。由于宪法赋予人们的持枪的自由,那么老百姓也就面临著被不法分子枪击杀害的危险,进来连续发生的几起校园枪击案就是一些变态者或不谙世事的学生制造的悲剧。因此美国宪法赋予老百姓的自由是要老百姓付出一定的代价的。

两百多年来,广大的美国人民就是在宪法制定的这个国家架构当中,在政府权力和国民自由方面进行著艰难的代价沉重的选择和思考。即使在9,11 纽约国贸大厦被恐怖主义用民航客机撞毁,全国人民义愤填膺,美国总统布什提出加强联邦调查局的力量,以对付恐怖主义分子的时侯,仍有不少头脑清醒的人提醒国民,要充分考虑在赋予总统及其政府组织强大的调查,打击恐怖主义分子的同时,提防政府和总统的权力过大而侵犯了广大国民自身的权力。

直到目前为止,冷静的美国人在对待国民自身的权力问题上尽管不断出现枪击案,屡屡发生恐怖主义的破坏行动,广大的美国人对自身的生存,自由仍然础b了第一位,而不愿将其交给政府去处理,去保护。因为大多数的美国人认为,一旦一个政府及其机构太强大了,那么作为国民个人,就无法与其进行抗衡,那么作为一个人最基本的生存,自由就无法得到保护。

两百多年前,美国立国之初确定的宪法( 该宪法经两百多年至今一字未改 )及宪法修正案中就对立国的本意,对国民的最基本的要求,以及保障这个基本要求而设立的三权分立的架构禅述了明确的主张,。这也是北美人们在饱受了几百年英,法等殖民统治,推翻简□F欧洲君主的统治下,经过反思总结后得出的结论。因此美国宪法就将人民的生存权,自由权,以及追求幸福的权力放在了至高无上的地位,时时处处保护著国民的这些权力不受侵犯,也防范政府的权力过大而厄杀了国民的权力和侵犯了人民的自由。

9月22日 星期六 美国的公路 管窥美国之二

室外秋雨潇潇,寒气逼人,虽然阳阳休息在家,我们也没有出去,只是

呆在一起闲聊,回忆出去旅游时我们身边发生的一些有趣的事情,也聊到了美国发达的公路,以及有关公路的一些情况。

这次在外十几天,每天都是在公路上跑,各种各样的公路都跑过了,对

于我这个搞了三十多年公路的人来说,也是一个很好的参观了解的机会。也为我学习,使用美国地图 ,在美国公路上辨别方向,寻找自己的目的地积累了一些经验。

据我所了解,美国的公路分为六个等级。

前面两个等级是常年通车的州际公路和联邦公路,这两种公路基本上都

是全互通,全立交的高速公路。一般是采用双向四车道,在交通繁忙的城市内和郊区,多采用六到八车道。除在城市内或两条高述公路相交时采用了一些多变化的立交形式外,其余大多是采用棱形立交,简捷而实用。美国的收费公路不多,我们这次在西部五个州跑了接近5000英里,都没有遇到收费的公路,有一些联邦公路,在有一些段落,也会因为人烟稀少或交通量少而由四车道,修成三车道或两车道。

州际公路的编号标志是兰底白数字的盾形,联邦公路的编号标志是白底黑数字的盾形。这两种公路是美国发达的公路网的主骨架,它将全美的所有州以及州内的大中城市,重要的工业区,战略要地都联结起来,是一张名副其实的公路网。在地图上,州际公路以兰色线条绘出,而联邦公路以红色线条绘出,都是非常清晰,明了的。

州内公路是各州自行修建的双车道普通公路,多数采用沥青混疑土路面结构,公路之间相交都是采用平交,用白底黑数字圆形的公路编号标志,郡与郡之间的公路也多为双车道沥青路,采用白底黑数字的矩形标志,以上这两种公路在大雪和洪峰暴发时是允家□泄满A这两种公路视各个州的财力情况有很大的区别,有的修成了双车道,有的修成了四车道。这种公路在地图上是以灰色线条来表示。

我们也走过一些纯碎由地方乡镇以及村民自行修建的道路,这种道路有些采用沥青路面,或者泥结碎石路面,有些就只有一些路胚,宽度也只有4-8 米不等,这两种路的编号,有的采用矩形,白底黑英文字,有的就根本没有编号和标志。在地图上它们采用类似我国的铁路线的双线黑白相间来表示。

外出旅游或公干时,当我们决定了一条旅游线路或确定了所去的城市后,首先就是在出发点和目的地之间寻找出应该走的公路路线。一般情况下首选州际公路,因为州际公路肯定是路线线形好,路面较平整,车道数多,行车速度快,干扰少的高速公路。但假如在出发点和目的地之间没有直接的州际公路相通,那就应按照两地最短的路线上选择州际公路和联邦公路为主以州内公路和郡内公路为辅的行车路线。实际上以我们这在西部五个州驾车所行径的公路情况来看,这几个州的州内公路全部为双车道沥青路面,相当于我国的二级公路,但路面质量,标志标线,都是较好的,很少行人,一般限速为65英里。因此出行并非一定要选择州际公路或联邦公路的。

在选择好了路线之后,就应该统计一下所行径路线的公路里程,安排好中午和晚上的吃饭和住宿的地方,避免走过了头给自己增加不必要的麻烦。通常在地图册上每个编号的公路在一些交叉点或城镇之间,都在其间标明距离,只要将这些数字累加起来就可以知道两地距离,据此来安排就孺M住宿的地点。

一般州际公路和联邦公路属于高速公路范围,限速为75英里,州内公路限速65英里,但在通过城镇,学校,工厂范围和平交路段,会分别限制 45,35,25,15英里。此外在一些风景点或风景比较好的公路边,会辟出一段停车带让汽车停靠观赏,这些地段在地图上会在原公路线边再用虚线表示。

我们在安排行程时要充分考虑上述因素,一般情况下,全天走州际公路

的,安排每天走380-450 英里的行程为好,走州内公路建议每天安排的的行程,根据沿途风光和驾车人的喜好在200-350 英里之间为好。不要驾车太疲劳了而忽视了行车的安全。建议每2-3 小时为一小节,适当在加油站,快孺悼□坐Q多分钟,如果有两个人轮换开车就更好了。

美国公路上的标志标线比较清晰明了。

一般高速公路的标线比较简单,左侧路沿带或硬路肩以及右侧硬路肩与行车道,超车道之间均为白实线,两个车道之间均为白虚线,在立交的进出口的加减速车道与快车道之间有明显的宽虚线,以提示偏右进出口的车辆。

在一般州内公路上,两边为白或黄实线,将行车道和两边宽约1.5 米的硬路肩分隔开,中间的标线在不准超车段采用双黄实线,其余就分为虚线,(双方可以超车),和一虚一实双线(虚的一边可以超车),在交叉口和城镇内,还有供左转,右转的专用车道。

除标线外,各级公路还有简单而清晰的标志,,高速公路的标志比较有规律,入口处均有标明该公路编号的标志,此外还有限速标志和该进口 距几个城市的距离的提示牌,在距下个出口前,有连续三次的提示牌,标明下一个出口的编号,地名。美国的高速公路上很少见到我国高速公路的那种大型龙门架,悬臂架之类的标志结构,它们多采用简易的独柱结构。在中央分隔带极少看见我国常用的绿化带和防眩板,从交通工程方面来看,美国在这方面所投入的费用比例以及规格,型式都远远少于我国目前的高速公路。

尽管这样,我这次在美国公路上走了18天,却没有见过一宗交通事故,也没有发现有人违章被警察抄牌。因此我觉得良好的驾驶道德和严厉的执法手段,是杜绝交通事故非常重要的两个方面,这比投入大量的财力,设置诸多的交通设施要好得多了。

在一般公路上,同样有限速标志和公路编号标志,其次在公路平交口,有提前提示平交接头标志,在没有红绿灯的交叉路口,均设有六边形的红底白字的Stop(停止)标志,原则上汽车在Stop标志前都应停车,观看,拐弯的让直行的,后到的让先来的,大家都非常自觉,相安无事,此外在一些特殊路段,如学校,居民区,均限速15-25英里。

在美国行车,只要严格按标志标线行车,是完全可以安全快捷地到达目的地的,警察也决不会来找你的麻烦。

9月23日 星期天 公英制,美国人的旅游方式 管窥美国之三

在美国的日常生活中,作为从中国大陆来的人在日常中有关度量衡的计量单位的错位及适应问题。

由于美国早期的大量移民 是由英国 过来的清教徒,立国之后,欧洲诸国也陆续来了不少移民,因此与人们日常息息相关的度量衡就顺其自然地采用了原出生地常用的计量单位了,这就是在英国、欧洲流行了数百年的英制单位。

我们出外旅游,首先过问的是路线,每天的行车里程、两地的距离以及行车速度,这些数字在美国统一是按英里、码来计量的。我们国际通用的公里、公尺与英制是什么关系呢?那就是1英里=1.609公里,1码=0.914米。因此高速公路限速为75英里就等于公制单位的120 公里的时速了,每天300英里的行程就等于480公里了。

出门在外,汽车每天都要遇到加油的问题,所有的油站都是统一采用加

仑(美)来计量的。一般是每加仑85号汽油为1.6美元,那我们就应该这样

换算了:1加仑(美)=3.79升,1美元=8.3RMB,折算为3.5元/升。此外,出外购物均采用磅、安士(盎司),我们就较熟悉了1磅=16盎司=0.454公

1安士=31克=31钱。

最后一个就是温度,美国习惯采用华氏温度。我们中国习惯采用摄氏,因此看见电视里预报温度100。,或64。,我就无法从感性上体验到底是什么

感觉了。如此算成摄氏100。华氏=37.8。C,那就是酷热无比了。如是64。

华氏=18。C就是非常舒适的天气了。

当然令我们最大习惯的当然就是语言不通,这也只有不断地学习,增长自己的英语水平,包括英语语法单词,以及听和说的能力了;只有不断地学习,再有了一个环境以及日程月累地接触和锻炼,这个语言关迟早是可以过的。我认识不少来美的朋友,以及在美接触的一些原来在国内是报平常的无文化的乡镇居民,斗转星移,都是一口流利的英语,洋味十足了。

广大的美国人民是一个崇尚自由、热爱自然的群体,除了有非常敬业的

服务精神之外,空闲时间对大自然的热爱,对自然环境的保护,接近亲近大自然,就是他们除工作之外的最喜好的活动了。在麦迪逊 ,我们每天出去散步,在公路边、在各庭院里或者在公园里都可以看到跑步、骑自行车、打球、划船的普通美国人;也都随处可见如松鼠、鸽子、野鸭的野生动物。在一些国家公园内,那更是有钗h包括综熊、野鹿在内的一些大型野生动物自由自在地生活。美国人民对这个世界上除人之外的野生动物都是抱著一种同是地球的一份子,和平共外的态度的。

美国人出外旅游,也是业余生活的一个非常重要的方面,政府规定国

家机关和任何企业都必须为每一个员工安排每年二次的工休假。此外,每年还有诸如圣诞、元旦、国庆、复活节等等的1~3天的短假期。一个正常的美国的就业者,每年包括周六周日的假期,有140天之多,这些假期除正常在家休息、整理家庭的家务、卫生和在庭院里整理美化庭院外,其余的就多数出去旅游。

我们这次出去旅游,也领教了美国多种多样的出外旅游的方式。

由于汽车是美国人用以代步的工具,没有一辆汽车在美国真是寸步难行,因此利用自己的汽车,驾车出游是最常见的旅游方式了。特别是在自己居所附近几个州范围的短距离出游,这种方式是最多也是最方便、最经济的旅游。

此外,象我们这样,先乘飞机到一个适中的地点,再向租车公司租车,在附近几个州范围活动参观是另一种方式,这种方式适用于较远距离,又想多玩几个景点的旅游。

钗h租车公司,还有一种租车业务,就是租用带房间、厨、卫一体的车

辆,供人们出游。用这种车辆,可以走到哪里,停到那里,车内可备足自用的粮食、水、荒山野岭也无所谓。这种车有大、小之分,小的如国内的东风车,大一些的就如市里的公共汽车。我们在不少旅游点看到钗h开这种车出来的旅游的人。

一大群大马力的摩托车发烧友,身穿黑皮革的夹克和裤子,头绑彩巾

行驶在高速公路上或穿行在国家公园的各景点中,豪气十足,颇有西部牛仔的遗风,这也是另一类的出游方式,这次出去,就几乎每天都可以看到几拔这样的游者。

骑自行车旅游在美国也应是一种较时髦的旅游方式,两三知己,穿戴著

很专业的自行车服装头盔,后行李架上有些简易的行李,行进在地方公路或山岭丘陵之间,逍遥自在地领略大自然的风光就减少了废气污染,又锻炼了体魄。

最后还有一种步行出游者,背囊行走在公路上,在风景区,如同我国的

一些背包族一样,是一些另类的旅行者,我们在加州的约塞米蒂国家公园内就见过一些这样的旅行者。



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