太阳城:一座年轻的城市,居民却全是老人

近年,美国 亚利桑那 州的沙漠中,悄悄崛起了一座年轻的城市,太阳城,居民却全是老人。

故意放慢节奏的城市

太阳城


这座以“太阳”命名的城市,40年前还是一片沙漠棉田。20世纪50年代后期,有一位名叫德尔·韦布的地产建筑商路过此地,觉得这里气候炎热干燥,土地非常便宜,就决定在这儿建一个专供退休老人居住和疗养的地方,居民年龄限在55岁以上,子女低于55岁的不能随同居住,要照顾老人,也只能住在该地以外的附近地区。奇怪的是,这些规定不但没有遭到老人们的反对,反而吸引了更多的居民。美国各地的老人们蜂拥而至,此地迅速扩大,到1996年时,这里的居民已达9.6万,现在估计有14万。有关专家说,太阳城是美国发展速度最快的城市。

对于老人们来说,这座城市的魅力,决不仅仅是阳光充足、气候好、适宜老年人居住。实际上,这里的住宅与老人娱乐活动场所交织,所有的设施全都以方便老人为第一宗旨:太阳城的住宅不是平房就是别墅,不用爬楼;这里整个城市慢节奏,车辆最高时速限为30英里,高尔夫球车是居民合法的主要交通工具之一;城区除了拥有几所大的专为老人服务的综合性医院外,心脏病中心、眼科中心等数百个医疗诊所遍布大街小巷,钗h患有突发性危险疾病的老人,脖子上都佩戴著一个项链一样的报警装置,遇到危险,只要按一下“项坠”,救护车就会立即赶到;这里疗养院和老人照顾中心鳞次栉比,需要照顾的老人,根据自己的身体状况和经济承受能力选择各种水平的服务。

志愿者之城

太阳城

太阳城的医院、商店和各种娱乐服务设施虽然有些是由外面的中青年来经营管理,但由于这些人下班后或节假日基本住在太阳城外,加上钗h老人身体依然健壮,不甘寂寞,义务参与各项管理,积极投入各种活动者甚多,所以这里也有“志愿者之城”的美称。

首先,城市治安就是由志愿者来维持的。刚到太阳城,我还纳闷,转悠半天不见警察。于是,向站在超级市场外面聊天的3位女士问个究竟。她们笑著说,“这个城市确实没有警察,但有治安官。他们大多是志愿者,穿著制服,戴著大檐帽,开著带警灯的车巡逻,行使著与警察同样的权利。你可得小心,他们往往比警察还厉害”。说话间,一辆深黄色带警灯的车真的开了过来,而且停在了我们身边。“需要帮忙吗?”开车人脸上的“年轮”和胡子已经告诉我,这是个早已退休的“老志愿”。问他为什么志愿当警察。他说年轻时就想当警察,只可惜一直没有机会。退休到了这里,志愿者干什么的都有,于是,当回警察过把瘾。

在一家活动中心,厨房里至少挤了20个厨子。一问18个是志愿者。中心负责人说,来中心帮忙的志愿者实在太多了,他们都觉得自己身体还挺好,很能干,为了不伤害他们的自尊心和积极性,只能让每个人每周都有一两次机会。

在一家疗养院,74岁的卡雷琪女士在这里义务帮忙达12年之久。先后长期照顾过3个行动不便的老人。现在她照顾的这名女士是个单身,无儿无女,得了中风。卡雷琪念她是同乡,无亲人依靠,照顾她已有5年。“我们的年龄相仿,坐在床边,和她一起回忆故乡往事,会觉得自己又回到了童年……”

在一家医院采访完之后,正要出门,一位老人主动走上来要送我。他说他叫本,是这里的志愿者,专候在此用高尔夫球车免费接送人。我看他那么坚决,只好依了他,并问他多大年纪。他冲我笑笑:“我只能告诉你,我的生日是明天。”

夕阳是迟到的爱

太阳城


太阳城里的老人们过得确实潇洒、开心。走出新区活动中心的巨大健身房,花前树下的小径上,一对老人正手挽著手缓缓向这边走来。我上前和他们打招呼,并问他们在这里生活的感受。老人说,他过去是个生意人,成天在外面跑,很少有时间陪老伴。现在退休了,老两口住到了这里,再也不分离了。“这是我们一辈子最浪漫的日子,最有时间和条件享受爱情的地方”。

不过,这里的老人并非都能白头偕老,孤寡老人不算少,所以老人再婚的现象也非常普遍。在一家礼品店,我们碰到一位叫莱勒的男士在挑礼品,他高兴地告诉我们,这个星期六他将举行婚礼 ,82岁的他,这是第三次结婚。新娘子今年71岁。“我们是在这里的俱乐部舞会上认识的,我们把各自原来的房子都卖了,重新在这里买了新房。”

礼品店的志愿售货员克利斯风趣地说,孤寡女人也不一定都想再披婚纱,同居的也不少,她自己就是其中之一。72岁的她在这里结识了一位丧偶的老先生,两厢情愿,准备结婚,但由于房产、财产问题,双方子女僵持不下,一拖再拖。“我们可拖不起,于是决定不管财产等其他问题,先生活在一起再说……”

太阳城的退休老人们想得开,物质生活丰富,感情生活和精神生活也水涨船高。真可谓夕阳无限好,不怕近黄昏。(刘爱成)


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