亚利桑那州的帕克镇:印第安赌博俱乐部

碧水度假胜地位于亚利桑那 州的帕克镇,从科罗拉多 河的另一端望去,这里美景如画,那采用玛雅艺术风格的建筑,恰似从干旱沙漠中升起的一片绿洲。

在这片“绿洲”内,有200间装修豪华的客房、一间穹幕影厅以及3个由水上滑道相连的室内游泳池。但奇怪的是,游泳池内空无一人,电影院也没人光顾,河水静静地流淌著,没有一只船在上面划过。

是这里没人光顾吗?不,是因为顾客们都躲在金光闪闪的酒店 里,忙著打老虎机呢——他们到这里来为的就是赌博。

与美国 其他39个州一样,赌博在亚利桑那州 是违法的,但碧水度假胜地坐落在美国印第安人的保留地上。在这里,普通的法律可都不管用。在帕克镇,卡罗拉多河印第安那人部落(简称CRIT)在法律上拥有他们“自己的政府”,这意味著他们拥有自己的学校、公共医疗卫生服务、税收、警察和法院,并且他们可以经营自己的赌场。

与土里土气的名字带给人的印象相反,像CRIT这样的印第安人保留地是一个开放的社区,与周边地区看起来没有什么两样。用于防御的木栅栏和印第安人特有的圆锥形帐篷早已荡然无存,田地里灌溉水渠纵横交错,种满了苜蓿,小麦和蜜瓜。像碧水度假胜地这样的赌博俱乐部正给贫穷的印第安人社区带来繁荣。当然,它也正在制造自己强有力的敌人。

亚利桑那州拥有全美最大的印第安人保留地,该地的赌场已成为州议院立法争论的焦点。如今,争论已到了摊牌的阶段,如果论据不利于CRIT,那么碧水度假胜地将是亚利桑那州沙漠上首家因此破产的度假村。

在美国,尽管在印第安保留地内实行自治,但经营赌场仍需与州政府签定所谓的“合同”。对这份合同,亚利桑那州现任州长珍妮·赫尔本来打算采取到期默认续订的做法,但它现在受到了州立法机关——州议会的阻挠。该州赛马和赛狗运动游说者为了反对印第安人保留地上的赌场而努力发起了一场媒体战,并为阻止州长签定新合同提起了控诉。

虽然到目前为止,印第安人赌场的总税收——去年为188亿美元——只相当于从拉斯维加斯 和亚特兰大 的商业性赌场征得的10%,但是它长势迅猛。保留地上的赌场目前已遍布全美29个州,然而商业性赌场只在11个州取得营业执照。正是保留地上的赌场向从前不存在赌业地域的扩张激怒了它的反对者。与此同时,赌场对印第安人本身的影响也是引人注目的。

“这让他们意识到有了钱你能做什么。”亚利桑那州报社资深专栏作家萨姆·劳威说道,“多年以来,他们将土地而不是金钱看作最主要的财富,但是,现在一切都变了。”在某些保留地,部落成员每月可从赌博利润中获取最高达7000美元的个人救济,他们已经放弃了农业。

但在CRIT,目前还不存在这种情况,在这里,赌博的利润被用于医疗中心以及储备金,种地仍旧是该地印第安人的主要职业。罗恩·查尔斯是CRIT首位旅游代表,谈到该部落已经开始在度假胜地开会时,他说,这是因为“我们也喜欢过舒适的生活。”罗恩·查尔斯制定了发展CRIT旅游业的计划,碧水度假胜地是他打出的一张王牌。

亚利桑那州决定在11月份举行公民投票,以决定是否允钗L第安保留地上的赌场继续存在。为了赢得民众的支持,CRIT提出了一份请愿书。

钗h美国人都在请愿书上签下了自己的名字,他们认为:赌博并不值得支持,但这些印第安部落有权决定自己选用何种方式谋生。


[编译自《澳大利亚 周末》杂志]

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