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我终于站在了这里:波士顿 Fleet 中心——东北大学2001年毕业典礼的会场。 在数百名毕业生中,我身着黑色硕士服, 肩上绯红的垂布代表着我的专业:科技写作 Technical Writing。两年前,Technical Writing 对我还只是个意义模糊的名词。两年后,我已成为瑞理软件的一名Technical Writer。我的成长,要感谢我的母校——东北大学。

  
东北大学:Involve men and I learn

  
东北大学是麻州一所普通的私立大学,但校方在课程设置、教学方式上有独特想法。除了传统的本科、研究生专业,成人教育学院也很红火。其针对企业在职人员的半时MBA专业,在全美同类专业中名列前茅。即使是传统本科、研究生课程,也随着市场需求,不断调整、更新。举个例子,东北大学是新英格兰地区最早开设科技写作硕士课程的学校之一。这个针对高科技行业开办的专业,随着电脑和生物医学等产业在麻州的兴盛而成长壮大,20年来毕业生就业率为百分之百。在本科教育方面,东北导入co-op Cooperative Education机制,在第二学年后,要求学生离校实习一年,让其了解社会,也充分认识自己,在后两年的学习中方向更明确。而这一年对于家境较差的学生来说,也是宝贵的打工赚学费的时间。此制度加上相对低廉的学费,使东北大学被前总统夫人希拉里称赞为“为穷人做了一件好事”。


对比其他大学,东北大学有其特性,也有其共性,在某种程度上是美国高等教育制度的缩影。两年的学习生活给我印象最深的,是这里从不忘把学生作为教学的主体。上课时, 超过百分之五十的时间,都是学生在就某一专题进行讨论 薯时是争论 。老师只是充当组织者的角色和在最后做一下总结发言。这种方式有助于激发学生的主动性,从多种角度认识事物,从而更深刻、全面地掌握所学的知识。我曾在一本教学理论著作中看到一段话,大意是:

  
Tell me and I forget.

  
Teach me and I remember.

  
Involve men and I learn.

  
在美国学习两年,我亲身体会了这段话所代表的教学风格。

  
Project 实践出真知

  
另一个体现美国教学特色的是课外作业。我在东北大学的课外作业,绝大多数不是单纯的读书、做习题,而是 Project 。Project类似国内大学里的课程设计,但似乎有着更广的涵义。Project可大可小,但其内容都是模拟实际工作中的问题,出一个题目,让学生或独立或几人一组共同完成,目的在于运用所学理论解决实际问题。这种训练,对于缩小学校和工业界的距离有很大帮助。

  
我自己做过的Project有几十个,其中印象较深的有一个网站,经过加工修改,后来成为东北大学国际学生处第一代网站。还有一个是我的指导教授出的题目:写一段两页纸左右的产品说明,指导用户使用产品完成一项工作。这并不算难,但是同时需写出分析报告,总结这段说明在用户学习使用产品中的作用。这样一来,我就得从寻找用户开始当然是找朋友充当此角色,对其进行采访,了解她的工作性质、对同类产品的熟悉度等状况,然后有针对性地写一段说明,请用户按说明使用产品。我则在旁边观察和记录其使用情况,以此找出说明书的问题并加以修改。除了直接采访用户,我还设计了问卷调查,以求接触到更大范围的用户这只是模拟,问卷并没有发出。这个Project足足花了我两星期,因为教授要求我们做每一步工作都要有理论依据,在最后的报告中要体现出来,所以我事先阅读了大量相关著作。

  
这些大大小小的Project经过整理,多数进入了我的个人作品集,对我后来职业的起步起到了关键作用。 (李雷)

  
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