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美国教授看留学生

来美将近三十年,当了几年的留学生,又教了二十多年的书, 带过不少美国及各国的研究生,最近几年又兼行政工作。在这多年之中,有些所见所闻,想藉本文传达给年轻的留学生们。


笔者以系主任的身份,除了了解系务之外,每天都需要接触全系的教授及研究生,所以有机会知道一些琐 事,本文提出下列几点以供叁考。


一、英文写作及会话的能力是念研究所的最基本条件,发音不正确或习惯用语应用不妥当,常常引人会错意或无法了解。 虽然GRE及TOEFL分数均达到学校规定的标准,但 是亚洲学生的英文程度仍然是教授常感困扰的一件事。例如发言或写报告,词不达意或往往答非所问,很容易在囗试中被当掉。此外,很多教授得花很长的时间修改论文,甚至需要比别人修改更多次,以致有些教授不很愿意收亚洲来的学生;但是亚洲学生比本国学生认真勤快,数学程度高,所以他们仍然愿意给研究奖学金,到最后写研究总报告时,往往出现「你做我写」的现象。由於语言能力的关系,很多系或学校,原则上尽量不采用外国学生当助教,因此拿助教奖学金的机会就越来越小。尤其最近几年,美国就业市场不景气, 美国学生毕业后又回来念研究所的很多,这些学生常被优先考虑给任何种类的奖学金。综合上述的原因或现象,外国留学生往往抱怨美国一些教授歧视留学生 。这种事各持其是,学生得不到奖学金,但教授也有他们的苦衷。
  

二、中国是礼仪之邦,我们常常认为礼多人不怪,所以一到 美国来,常常送教授或指导教授见面礼,其实其他外国留学生很少这样做。有些学生在博士资格考试或论文答辩 等场合,准备咖啡冷饮及饼干供委员会委员使用,虽然出於诚意而绝无贿赂之心,但容易置教授於不安之地,其实事后开个简单的庆功会反而比较恰当些。

 
三、系里或自己的研究小组有时举办交际性的野餐或自备餐等,研究生往往是在被邀之列,可是中国留学生并不踊跃叁加。这是一个认识其他研究生及教授的好机会,在这 种场合,可以学习不少美国的规矩、习惯,同时也显示你个人具有亲和性、合群性及叁与性,间接地也可以锻练自己的社交能力。此外,凡是接到邀请,不管是否叁加,礼貌上应该答覆,让主人容易准备,也让人家知道你心领诚意。与研究小组的其他研究生深交,毕业后,师兄师弟的关系将得到不少方便。美国教授有时批评亚洲学生常常只跟亚洲学生聚在一起,他们认为这是语言不进步的一个原因,尤其有外国 人在场的公共场合,切忌以国语交谈,这是很不礼貌的事。


四、美国的大学,过去一直都不断地在扩充,往往认为越大越好。最近几年来,因各地经济不景气,大部份的州立大学 都在进行裁减,包括减少经费、教授及学生,因此慢 慢地开始重质不重量(尤其是研究所博士班),这种趋势将 或多或少影响到外国研究生,入学标准会日渐提高。此外, 教授一退休,往往不准备补这些空缺,教授总数将减,工作量增高,所以念完博士后想找教书工作的机会今后会渐少。 目前一个教授空缺,往往几百人应徵。同学们准备选这条路的, 应慎选学校、指导教授,而博士论文题目将更显重要。此外,美国大学渐渐地重视教授们的教学能力及表现, 不再像以往一味地只重视研究金获取多少或文章发表多少。 想走教书工作的同学们,需要多多培养自己的演讲能力,平常可趁教授出差时多争取代课的机会。在系里需专题 报告时,可以自己照镜子先练习几次,并可藉录音以求改进发 音或减少语病。

    
最后还有两件事需提醒一下:

  
第一,同学本身及眷属一定要有健康保险,否则会给自己及别人惹不少麻烦。

   
第二,研究院的规章一定要熟悉,一些表格需按时报备,有些指导教授若没时时替你 留神,自己则需多加追询(follow up),以免到头来,某些表格 未按时处置而影响你 的学位,到头来还是你的责任。

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