美加自驾游二三事(二)




(五) GPS

那年,国内已经开始流行GPS,但我还没开始使用。出发前,朋友为我准备了一台TOMTOM的GPS,里面安装了美国和加拿大的地图,操作界面和导航语言 都是中文的。开机以后可以搜索到卫星,设定了美国的两个城市作为起点和终点,就能算出路线。只是导航功能还不能用,因为没有中国地图,不能从当前位置导航 到其他地方去。

在洛杉矶取了车以后,我马上取出GPS来试用。那时急着要找当晚住的酒店,因为原计划是去P同学家住,没预订酒店。我在GPS上点开“兴趣点”菜单,选择 “酒店”,屏幕上的地图上马上显示了许多酒店符号。我在第二天要去的环球影城方向选了一个酒店,点一下酒店符号,马上显示出这个酒店的名称和电话。打电话 过去订好房间,然后把这个酒店设为目的地,GPS就开始为我指路了。

第一次到国外驾车,自然有些紧张,加上天黑路生,注意力高度集中在驾驶上,顾不上看路边的指示牌。而且我事先没看过地图,对所在的方位、周围的道路一无所 知,心里一点底都没有,干脆听任GPS摆布吧。按照GPS的指令,向左转,向右转,走了大约20分钟,听到一声“您的目的地到了”,抬头一看,我订的酒店 就在前方10米处,我禁不住拍了一下大腿,真是太妙了!

以后每天都用GPS来导航了,找景点、找酒店、找加油站、找停车点全靠GPS。开始我还看看地图,到后来,根本不看地图了,C同学为我准备了许多地图,有 全美的,有我要去的各个州的,结果全被我束之高阁。打开GPS,设好目的地,选择最快的路线,就放心按它的指示行驶了。不看地图的结果是,一趟旅游下来, 我只记得到过的目的地,对走的什么路几乎一无所知。

有一天到了汽车旅馆Motel 6,,我把GPS取下来和其他行李一起放到房间里。趁诗诗收拾东西的时候,我开车出去探路,想等一会带诗诗到旁边的小镇上去转转。出了酒店,有两条路,我 走上对着小镇的那条路,谁知这条路马上就是一个转弯通上了高速公路,我一下子傻了,我没带GPS,又没看过地图,不知道这路通向什么地方。没有办法,只能 硬着头皮往前开,一边开一边发愁,没有GPS怎么回去。还好,开了十多公里,有一个出口,我连忙开出去。但是出去后,看着开过来的路,想回去却不知怎么走 上这条路。找了一条好像通往这条路的弯道上去,结果又错了,上了另一条路!这下更糟糕了,我向另一个方向越走越远,我不但不知道能不能从这条路回来,更不 知道怎样再走回原来那条路,心里不知有多急。大约又走了十多公里,有一个出口通往一个小镇,我赶紧开出去,到小镇里问路。

走进小镇,在一家小店门口,我问人家到Motel 6怎么走,他们问我哪个Motel 6,原来全国连锁的Motel 6在这周围有好多家。这下反把我问住了,我不记得那家Motel 6的名字了,它存在GPS里面呢。好几个人围过来,给我出主意,问我那家Motel 6是否有这样那样的特征,结果根据酒店离海边不远,旁边有条什么路的特点,他们判断是离当地15公里的一家Motel 6。一位年轻人说路虽不远,但我可能还会走错。他主动给我带路,一直把我带回酒店,我真是太感激了。

嗨,GPS好是好,可我也应该过一过脑啊!


 

(六) 修车

从约塞米蒂国家公园出来,感到刹车的时候车有点震,打电话给FOX公司,他们回答说可以到拉斯维加斯换一辆车。到拉斯维加斯,与从匹茨堡飞来和我们同游的H会合。我们找到FOX门店,很快换了一黑色的雪佛兰。把车开回酒店后,发现轮胎有点气不足。第二天再到FOX门店去,工作人员说轮胎没问题,加点气就行了。我们加足了气,开往大峡谷国家公园。

没走多久,发现车轮又消气了。勉强到达大峡谷,再打电话给FOX公司,他们答应第二天派人来修。第二天上午我们没出去,一直在大峡谷入口接待中心等候。十 点来钟,FOX公司派来的维修人员到了,他们从70多公里外的一个小城市开了一辆大平板拖车过来。这架势吓了我一跳,这是要干嘛呀,要把小车拖走吗?结果 维修人员只是简单地看了一下,从我们车的后尾箱取出备胎换上就完事了。天哪,这么点事干嘛要这样大动干戈?维修人员交代我们:这个备胎不能走太远,不能开 太快,在我们前往佩吉方向150公里的地方有个卖轮胎的商店,还得到那里去买一个标准轮胎换上。

我心里暗暗在想,这样维修得花多少钱啊?幸亏我们买了保险,而且是全赔的,否则可能还要为轮胎损坏是谁的责任扯皮呢。除了维修的费用,FOX公司的车出了故障,耽误了我们的旅游,是不是应该赔偿呢,经过交涉,FOX公司答应少收3天的租车费作为赔偿。

到轮胎商店询问了买新轮胎的价钱,与FOX联系,他们让我们先付钱,到还车时再报销。这倒没问题,问题是他们还要求我们把坏轮胎带上,到还车时交给他们, 而我们的行李已经装得满满的了,哪里还装得下一个轮胎呢?于是想请他们自己来处理这个轮胎,结果轮胎销售商在电话里告诉他们,轮胎坏得不能修了,他们居然 也就相信了。

修车和赔偿的交涉还是比较复杂的,幸亏有H同学和FOX公司打交道,否则我那点英语怎么对付得了?不过,我心里还有点不踏实,赔偿也好,报销也好,都是路 上在电话里说的,我们手上没有任何凭证,而且到还车的时候H早已回匹茨堡去了,我们在电话里联系的人是谁也不知道,FOX公司会不会兑现啊?20天后,我 们到西雅图还车,人家打开电脑,关于赔偿和报销的事都记录在案,没费口舌,都兑现了,而且赔偿3天的租车费还是连保险费一起算的,而这是当时并没有明确谈 好。事情真是顺利得出乎我的意料(因为这在中国简直不可思议)。租来的车出了故障,本来是件烦心的事,可是租车公司的处理却一点也没使我们旅游的兴致减 少。

 

 (七) 泊车

在美国和加拿大的城市里开车,泊车是个大问题,有的地方不让停车,有的有的地方很难找到停车位,有的地方停车收费很贵。

第一天去环球影城,我们买了很贵的门票,为停车又付了不少钱。记得出发前我在某攻略上看到,去环球影城可以把车停到一个免费的地方,然后走一小段路过去。 到了环球影城附近,我们问一位男士,哪里可以免费停车,他回答说:“Nothing is free in American(美国没有什么是免费的)!”。他那口气好像不太客气,不知是觉得我们太无知,还是抱怨美国什么都讲钱。

其实,收不收钱得看地方,还得看时间。城市中心以外的很多地方停车是不收钱的,像一些景区、公园、教堂就有免费停车场,我们每天住的Motel都是免费停 车的。我们基本上没在美加的大城市中心住,那些酒店停车收费是很贵的。(我们在英国爱丁堡一家酒店住宿,一晚的停车费就花了38英镑)。但在拉斯维加斯市 的一家五星级酒店住,停车不收费,那应该是个特例,人家要你去赌嘛。市内有些马路边上是可以停车的,那些路边竖着很多牌子,写明那一段路边不可以停车,或 者那一段路边在什么时间可以停车,收费是多少,一般上下班的时间路边不让停车,节假日路边免费停车。

不过免费停车的日子,找车位有时会很难。有天我们到温哥华的一个创意园区去,因为是周日,所有车位都停满了车,我跟着许多车在里面差不多转了半个小时,才 得到了别人空出的车位。不过,在不能停车的路边,临时停一下也没有问题,只要驾驶员不离开,如果警察来了,你按他的要求开走就是。

路边停车收费的方法不一样,有的地方有自动售票机,投几个硬币下去,机器会打印出一张小卡片,上面写着可以停车到什么时间,把这张小卡片放挡风玻璃下,给 巡视人员检查就行了。另一种是咪表收费,把钱投入停车位旁边的咪表以后,咪表显示一个时间,在这个时间以前停在这个车位上就没问题。有时咪表上显示的时间 还远远没到,车位已经空出来了,有人会利用这点时间在这个车位上停一会。
每个停车场都有几个车位画着轮椅的符号,那是残疾人的专用停车位,这些车位宽一些,除了停小汽车还可以放下一辆轮椅。我常看到普通停车位满了,但是残疾人的专用停车位还空着,没有人会去占用它们。

美加这样的国家对于泊车的管理还真有一套。


(八) 加油



美国和加拿大的计量单位不同,加油时,美国用加仑计算,加拿大用升计算,两国油价价相差不大,当时大约1美元一升或1.1加元一升。油价每天都不同,我在 美加的这四十几天内,油价差不多跌了10美分。同一天里,不同加油站每升油价也可能相差3美分,可见竞争还是很激烈的。公路边的加油站都有一个高高的牌 子,老远就能看到,上面都清楚地写明当天的油价。


加油都是自助式的,把信用卡插进去,输入密码,就可以自己加油了。我的信用卡很多机器不接受,所以总要到柜台上去刷卡,稍微麻烦一点。

加油站还可以加水加气,投一两个硬币下去就可以自己操作了。此外还提供水桶和刷子,加完油自己可以刷刷车。加油站的小卖部,出售的东西很多,很多人加了油都会去买点其他路上用的东西。

我一般在油表指示还剩2格时就会去加油。可是,从约塞米蒂国家公园出来时,几个加油站的油都特别贵,我想到了便宜一点的加油站再加油,结果到油表指示只剩 半格时,我从GPS上看离下一个加油站还有45英里(1英里=1.6公里),我有点紧张了,我不知道这半格油还能跑多少英里,一边走一边盯着油表和 GPS,只希望油表的指针走得慢一点,GPS的里程变得快一点。最终,油表的指针走到头了,亮起了红灯,GPS显示我们离加油站还有25英里。我自己的在 车亮红灯后还可以跑几十公里,这辆租来的车在红灯亮了以后还能跑远我可没底,在美国的公路上要是因为没油在路上抛锚了会是什么结果,我更没底,我心里真是 着急得不知怎么办才好。

坚持走了一会,看见前面有一个出口,我不管三七二十一开了出去。这是一条通往村子里去的小路,我想到村子里去问问该怎么办。走没多远,看到有两个人在一幢 小房字的屋顶上施工,我停下车前去询问,附近有加油的地方吗,他们回答说,前面19英里的地方有加油站。他们说的就是我的GPS显示的那个加油站。我说我 的车恐怕跑不了19英里。他们不出声了,其中一个大个子从屋顶上爬下来,走到屋里拿出一个汽油桶来,打开我的油箱盖就给我加油,我连忙拿出十美元给他,可 他大力地推开我的手,肯定的说“Noting!(什么也不要!)”

看他加了一会,我估计够了,就让他别加了,想不到他坚持把桶里的汽油全部加到我的油箱里了。我不知道怎样感谢他,请他跟我一起合了一个影,告诉他我会永远记得他。



(九) 吃住



旅游自驾车,吃住的问题好解决多了。

在洛杉矶的时候,P同学带我去买了一个简易“车载冰箱”,实际上是一个泡沫塑料箱。在超市买了很多食品以后,再花2USD买一小袋冰块,放在“车载冰箱” 里就可以保鲜了。美国的酒店里,开水是没有的,而冰块却是免费供应的,只要拿一个小桶,到制冰机前一按,小冰块就会哗哗的流下来,几分钟就能装满一桶。所 以我们每到一个地方,都会去找超市,买些食品,然后到酒店取新的冰块,把他们一同放到“车载冰箱”里去。

我们的“车载冰箱”,常装满了新鲜的蔬菜、水果、鸡蛋、牛奶、沙拉或面包、麦片、面条、午餐肉、火腿肠、罐头、榨菜等方便食品。在路上,我们可以开到小镇 的餐馆去吃,也可以找一个舒适的地方坐下来,吃几片面包夹火腿肠,啃个苹果或者西红柿;到酒店后,我们可以去品尝当地的美食,还可以煮鸡蛋、下面条(我们 带了110伏的电热杯),满足自己的中国口味。

在美国,我们事先订好了所有的酒店,每天在GPS上输入酒店地址,开着车一路走,一路玩,想休息了,开到酒店去就是了,丝毫不用费心。到加拿大,因为旅游 旺季已过,为了能够灵活一些,我们一家酒店也没订,每天都要找酒店。因为开着车,找酒店也不是难事,在一些小镇里开着车兜着圈找酒店,就像是在游览小镇一 样,也别有一种情趣。

 

班夫国家公园的露易丝湖边,酒店颇贵,要300多加元一天,我们干脆开车到50公里外的Golden小镇去住,才70加元一天,多花了10加元的油费,省了200多加元的房费,有车就这么好办。



(十)还车



还车很简单。在西雅图,我们到FOX公司门店,把车开到停车场,工作人员过来随便看了一下车的外表,并没有拿着租车时的那张记录车身伤痕的图来对照。然后 查一下油表,看到油箱是满的,就说OK了。租车时,合同写明取车时油箱是满的,还车时油箱也应是满的,否则要补交油钱。攻略上都说,补交油钱不合算,因为 租车公司会把油钱算得很高,所以我们在还车前加满了油。



结算完后,FOX公司还在我的信用卡冻结了1000USD,说是如果一个月中收到交通违章罚款通知,就要从这里面扣回。



从西雅图到卡尔加里,我们开的是从AVIS公司租来的的庞迪亚克车。AVIS是大公司,机场内就有他们的停车场,还车的手续一样简单。我们在卡尔加里市内加满油后开到机场内的AVIS公司停车场,大约走了20公里,还车时油表的指针还没动,也不需要补交汽油钱。

 

(十一)路桥费



45天下来,我们从南到北走过了美国的7个州,然后又自西向东跨越了加拿大的两个省,行程共约15000公里,我们交了多少路桥费呢?4美元!是过三藩市的一座大桥时交的。

 

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