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洛杉矶华埠今与昔(一)

美国三大华人聚居城市旧金山、洛杉矶、纽约均有历史性的华埠(中国城),其中以旧金山的规模最大;由于当地离中国最近,是早年华人移民首站,所以历史也最悠久。

    
除了旧金山、沙加缅度、士德顿等以淘金为主的北加地区以外,洛杉矶是早期华人移民的第二站。照说洛杉矶华埠绝不仅今天规模而已,主要原因是历经数次搬迁,如今在洛杉矶市以北的百老汇街华埠,其实是40年代才形成,并非最早华埠发源地。

  
洛杉矶早期移民主要从北加迁徙而来,19世纪中叶北加州修建南太平洋铁路,许多来自中国的铁路工人随着工程来到南加州,一些人不愿继续当工人,就在洛杉矶留下另寻生计。也有的是遇到各种灾难逃到此地,聚居形成华埠。

    
不过根据历史记载,最早来到洛杉矶定居的华人与铁路工人并无关系,1850年全美人口普查,当时洛杉矶只有两名华人阿卢斯(Alluce)与阿富(Ah Fou),都在一个名叫哈利的商人家中当佣人。

    
另一书记载,1854年约瑟带来一名蒙古人打工,认为这名蒙古人才是洛杉矶市的第一位华人移民。

    
1879年至1880这两年,华人人数倍增,主要因为北加四处--,华人遭到驱逐,许多人逃到洛杉矶避难。

    
1870年起,南加州几乎每一个市镇都能见到华人踪迹,在各地形成小型华埠。

    
洛杉矶华埠与多数其它华埠一样,都与墨西哥社区为邻。最早期的洛杉矶华埠是在墨裔社区的市中心9街与San Pedro街一带的“黑人巷”。当时是1860年至1870年间,有约半数,也就是约300名华人住在这条长约500尺、宽40尺的小巷子里(也有横巷)。

    
华人未迁进“黑人巷”之前,那里是洛杉矶的-、酗酒与娼0的大本营。不知为何华人会选择在此聚集,一种说法是,华人移民生活单调,又好酒色财气,所以爱在该区留连忘返;也因为那里找工作及做生意容易,后来就融入其中。

    
不在“黑人巷”讨生活的人很多以种果菜为生,洛杉矶的果菜市场一度被华人包办,田园就在现今的华盛顿街一带。

    
1882年,华埠有华人商店41家,其中在“黑人巷”有15家,洛杉矶街有5家,Spring街、Main街、Coml街各4家,Aliso街及第一街各一家。以职业区分,早期的华埠以洗衣店为主,有18家;其次是杂货办庄,有11家;也有成衣店、肉铺、鞋店。有些华人开始在太平洋沿海大量捕鱼,也有些人当厨师,或在橙园工作。

    
1887年7月24日,老华埠忽然被一把无名火给烧个精光、夷为平地。当时明显是有人放火,最匪夷所思是火灾前一星期,似乎保险公司已先获得消息,将华埠所有的保险全部取消,而且消防员不是迟到就是站在一旁观看不救火。

    
这种情况与当年的排华-不无关系,由于加州四处掀起-情绪,即使北加华人难民来到南加,同样受到歧视。


华人由于失去了生活重心的华埠,一度生活在不安里。1896年至1906年,华人在现今联合车站一带的五六条马路范围内重建华埠,人口一度达到7000人,为另一段华埠的繁华史。

    
这个华埠增加很多新兴行业,如戏院、电话站、当铺、酒楼、工作介绍所、医馆、药材店、油米杂货店,以及三座庙宇和一家华文周报《华美申报》。

    
进入20世纪,华埠也踏入一个新纪元。华埠与其它都会区一样,哪里有金钱哪里就有罪恶。洛杉矶华埠自然不例外,当年华人黑帮兴起,四处招兵买马、无恶不作,其不法行为曾令主流认为华人是道德欠佳的族裔。洛警开始扫荡华埠犯罪,华埠恶名也开始远播。

    
那个年代不少华人染上抽鸦片恶习,当时抽一天的鸦片要1.5美元,相当昂贵。那时的硬币以纯银制造,一个月不过几元至几十元薪资,再富裕人家也会因吸鸦片而倾家荡产。

    
由于排华法案严格执行,使得华人移民减少、华埠面积缩水。至1926年,华埠仅剩洛杉矶街与阿拉米达街一带还有几家商店。


 

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