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美国华盛顿州的古董之都


美国西北的华盛顿州有一座小城叫斯诺霍密什(Snohomish),位于西雅图以北大约30公里,约有居民8500人,以当地的一个印第安部落而得名,坐落在斯诺霍密什河(Snohomish River)南岸,属于斯诺霍密什县(Snohomish County)管辖。自驾游人士可以从西雅图,经州际公路I-5往北,朝向“Vancouver,BC”方向行驶,在第186出口转WA-96公路即可到达,如果不堵车大约需要40分钟。从温哥华出发的人士,可以由和平门(Peace Arch)海关,经I-5公路往南,朝向“Seattle,WA”方向行驶,在第194出口转入US-92公路,全程大约200公里,需要用时至少3小时。




 

大约从1858年起陆续有白人来到Snohomish定居,那个时候华盛顿州尚未从俄勒冈州分离出来,加拿大联邦亦尚未独立,美国与英属北美殖民地政府于1846年签署了《俄勒冈条约(Oregon Treaty)》,双方规定以北纬49°线--俄勒冈与英属哥伦比亚的边界作为美、英属地之间的边界,但是双方对于温哥华岛(Vancouver Island)与大陆之间的大片水域,特别是圣胡安群岛(San Juan Islands)的归属问题,始终存在主权纠纷,协议生效十三年之后,双方终于爆发了一场史称为“猪之战(Pig War)”的边境武装冲突。

 

1859年6月15日原本是个平淡无奇的日子,定居在圣胡安岛上一个美国老农Lyman Cutlar发现有一头硕大的黑猪闯入自己的家园,疯狂地啃嚼地里的土豆,栅栏外面站着个人却在窃笑不止,于是,Lyman Cutlar怒火中烧,举枪射杀了这头倒霉的猪,见此情景,旁边那个男人拔腿逃入丛林之中。Cutlar知道这头猪的主人是个爱尔兰人名叫Charles Griffin,受雇于英属哈德逊湾公司(the Hudson‘s Bay Company),在岛上经营一个牧场,除了放养羊群之外,还养了几头到处闲荡的猪。事件很快使两人反目成仇,Cutlar起初愿以十块钱作为赔偿,但被Griffin一口回绝,要价至少一百块;Cultar认为那头猪侵入了他的领地,本来他就不应该赔偿,双方互不让步,无法达成一致。



后来,岛上的英国当局开始介入争端,并威胁要逮捕Cultar,此时,岛上的美国居民开始呼吁美国军队提供保护,双方的民事纠纷由此开始演变成一场军事冲突。俄勒冈的州长下令George Pickett率领第九步兵团的66名美国士兵登岛增援,英方则命令Geoffrey Hornby率领三艘战舰前来阻击美军。双方持续调派军队上岛增援,三个月后,美方的兵力达到461人和14门大炮,英国的舰队则装备了70门火炮和2,140士兵,但双方仅是增兵,并未交火。最后,英属温哥华岛的总督James Douglas命令海军少将Robert L. Baynes率领的舰队在圣胡安岛登陆,与英军准将William Selby Harney率领的已经登岛的军队一起向美军开火,但Baynes拒绝执行命令,他认为“两个伟大的国家为了一头猪引发的争吵而陷入战争”愚蠢之极!英、美双方的指挥官几乎同时命令自己的手下:保卫自己,但绝不首先开火!随后的日子里,双方以言辞互相挑衅,试图挑起对方开出第一枪,但双方的士兵极其遵守纪律,始终没人开火。

 

当消息传到华盛顿和伦敦时,两国的领导人均大吃一惊,决定立即对这场即将爆发的国际冲突降温,九月份,美国总统James Buchanan委派Winfield Scott将军与英国总督James Douglas谈判化解这场危机,双方偃旗息鼓,开始缓和关系。1871年,英、美两国签署《华盛顿协定(Treaty of Washington)》,全面解决悬而未决的领土纠纷,双方同意将圣胡安群岛的归属问题交由国际仲裁,由德皇Wilhelm一世在日内瓦任命一个三人委员会负责此事,1872年10月21日,该委员会裁决美国一方获胜。1872年11月25日,英国从岛上的军营撤走皇家海军,1874年7月美军撤离圣胡安岛,“猪之战”以和平方式宣告结束,那只被射杀的猪成了唯一的战争“遇难者”。





由于战争的关系,美国人为了加强对整个普吉特湾地区(the Puget Sound region)的防守,开始兴建Snohomish城,并计划修筑一条连接Steilacoom堡和Bellingham堡的战备公路,从这里跨过Snohomish河,然后通往内陆地区,后来随着战争警报的解除,这条公路始终未能修通。接下去的近百年,Snohomish的发展平淡无奇,作为一个农业地区,经济增长缓慢,虽然安然躲过了三十年代的大萧条,但进入六、七十年代后却经历了一段严重的经济衰退期,当时波音公司面临困境大量裁员,仅在西雅图地区就有4万余人丢掉饭碗,许多人因此离开了Snohomish去寻找新的生活。为了重振经济,政府曾经制订一项计划,打算拆掉市中心一街周边的所有旧建筑,改建成一座大型的Shopping Mall,后来由于缺乏资金,项目只能搁置起来,使这一地区众多的历史建筑终于躲过一劫。

 

如今,Snohomish已经成为北美最大的古董之都,市中心一街这条百年老街上分布着众多的古董商店、特色餐厅和酒吧等,市政府和警察局撤离这一黄金地段,并整修和完善了基础设施,这里成了一处著名的景点,每日吸引了众多的游客前来淘宝,成为既发展经济、又兼顾保护历史古迹的优秀样板。




 

我是无意之中从温哥华本地的旅行社一份宣传资料中得知斯诺霍密什这个景点的,资料中只是提到华盛顿州有一个古董城,但除了一个中文地名以外,其它什么介绍资料都没有,于是,我只好自己四处查证。圣诞节之前的一个上午,我携家人从温哥华出发,经阿波斯福(Abbotsford)口岸进入华盛顿州,在过海关时发现这里的车流比较少,前后只花了大约20分钟,然后沿WA-9公路、WA-542公路一路向南,到达贝灵汉姆(Bellingham),再转入I-5公路后继续南行,于艾弗雷特(Everett)转入US-2公路到达Snohomish。由于中途在Seattle Premium Outlets疯狂购物耽误了一些时间,加上北美的冬天日照时间短,下午5点钟抵达那里时,天色已经漆黑一片,且淅淅沥沥地下着雨。



 



 
我把车停在2nd Street与Avenue A的路口,叫上女儿直奔Star Center Mall,这是一座古老的三层楼房,里面布满了摊位,大致分为瓷器、玻璃制品、金属制品、玩具、电器、钟表、首饰、纺织品、绘画、书籍、家具等区域,古董琳琅满目,种类繁多,对于热心收藏者,可能要在这里花上两、三个小时才能看全,不过,相对于温哥华的古董店,这里的价格不算便宜。从这里出来,我们转入1st Street,才发现整条街道才是真正的古董街,两侧的商店鳞次栉比,间或夹杂一些Bar和Cafe,飘出阵阵浓郁的咖啡香味,非常诱人。

 

由于天色已晚尚要赶路,我们无法多做停留,只好留待将来选择一个晴朗的日子再来造访这里。



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