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NASA游记□□红蓝两线串起休斯顿“NASA之旅”

每一座城市都有它标志性的景观,在美国则体现得更加明显,到纽约大家都会想着去看看自由女神像,到洛杉矶则必须去好莱坞走一遭。美国南部的休斯敦繁华程度虽然赶不上前两座城市,但这里有美国著名的航天中心NASA(即National Aeronautics and Space Administration 美国国家航空航天管理局)。休斯敦火箭队(篮球队)、休斯敦太空人队(棒球队)、休斯敦航空队(冰球队)的名字似乎都与NASA有一定的联系。   

终于有机会去NASA了   

从2008-09赛季算起,这已经是我驻美的第三个赛季了。由于跟踪报道火箭队,休斯敦实则是我在美国的一个基地,无论去客场哪座城市最终都要飞回休斯敦,继续报道火箭的比赛。因此休斯敦是我在美国最熟悉的一座城市,这里的气候、环境、风土人情我都有所体验。   

但即使是第三个赛季我也有没去过的地方,譬如说NASA。虽然它在休斯敦,但是位置却靠近东边的加尔维斯顿海湾,离市区也要有30英里(近50公里)的路程,繁忙的工作让我一直没能抽出时间去拜访一次。赶上2010年的圣诞节,华盛顿奇才作客休斯敦,驻华盛顿的同事林琨毅过来跑客场,我们提前研究决定去拜访NASA。   

到NASA最方便的路线是走45号公路,只不过这次要往南开了。以往走45号公路都是向北去跑达拉斯的客场,开大约4个小时。这次向南几乎要开到45号公路的南端尽头了。圣诞节前夜,休斯敦下了场大雨,圣诞节当天NASA停止对外开放,我们选择的是圣诞节后一天。休斯敦的天空已经放晴,气温骤降,这座在12月份只需要穿单衣的热带城市也变得寒冷起来。   

红蓝两线串起“NASA之旅”   

抵达NASA的时候大约是上午10点左右,路口很醒目,两架飞机模型摆着冲向蓝天的造型矗立在门口,周围都被铁丝网包围,里面的大片区域则是要参观的主体。在我们之前已经有很多游客提前到来了。   

毕竟这是美国国家航天局,很多保密的东西是不能随便参观的,游人参观的主要内容都集中在“SPACE CENTER HOUSTON(休斯敦太空中心)”,一个相当于航空博物馆的建筑里。里面的很多东西都是给青少年设计的,充满童趣。相对适合成年人的项目是“NASA之旅”,博物馆外有游览车准点发车,参观NASA的内部设施。   

“NASA之旅”也是最火爆的一个项目,从博物馆里出来,温度骤降,游客冒着寒冷的天气,排成长龙,等待班车抵达。   

“NASA之旅”的线路大致分为红蓝两条,红线为训练中心,蓝线为控制中心,这两条线路的重合部分就是都要参观土星5号火箭,那是NASA阿波罗与太空实验室计划从1967年到1971年所使用的载人火箭。   

接近NASA核心   

蓝线的特点在于这里面安排了参观控制中心,控制中心的大楼一层明确标识着禁止拍照,游客们自觉收起相机。那种感觉就像是要去参观国家机密。按照导游的指示,人群走上了狭窄的楼梯,人们的表情都变得严肃起来,甚至不敢吭气,前面的一个游客甚至走路不小心撞到门上。大概在4楼的一个向下延伸的小型会场中,导游停下来为大家介绍控制中心。会场的前方,玻璃墙后面是控制中心的主控室。印度裔导游操着标准的美语完成了精彩的解说。解说很详细,几乎把主控室里的每一张办公桌都解释了个遍。导游表示这个控制中心现在只承接一些小型训练任务,不再执行主要任务,这里也将在半年内“退役”。也许这就是我们离NASA核心最近的地方了。   

由于在红线的参观中已经见识过土星5号,所以在蓝线的游览中我们选择了跳过,直接跟随游览车回去。在接近终点之前无论是红线还是蓝线都会经过一段两旁栽满小树的小路,树前的石碑上镌刻着为美国航天事业牺牲的航天工作者的名字。游览车停下,游客自发为他们默哀一分钟。   

当游览车即将驶入终点,导游说:“如果你对我们这次行程表示满意就制造些噪音吧。”顶着寒风游客们兴奋地嚎叫着,就像火箭主场造势用的“MAKE SOME NOISE(制造些噪音)”环节,这似乎是美国人表达感情特有的方式。   

展览品却是仿真的   

大概是按照索引的安排,人们大都先选择红线参观。游览车第一站就是训练中心,在训练中心的大楼里,航天仪器的各种设备呈现在游客眼前,整个训练中心的大楼是中空的,一侧是参观走廊,隔着厚厚的玻璃里面的东西一览无余。解说员最后表示这里的东西全都是仿真的,游客们也到最后一刻才恍然大悟。   

下一站则是土星5号载人火箭,在一个巨大的仓库里面,土星5号横卧在中间,整个机体由一个巨大的车身装载,方便运输。巨大的火焰喷射孔、超长的机身,近距离接触所带来的壮观景象让人印象深刻。机身的右侧悬挂着历届阿波罗计划的旗帜,每一面旗帜之下的墙壁上都印着当时的航天员照片。这其中还可以找到阿姆斯特朗,上面则是阿波罗11号的旗帜——1969年7月阿波罗11号成功登月,阿姆斯特朗是第一个登上月球的人类。很多游客都在阿姆斯特朗的画像周围留影。   

一条线路的参观时间大概持续一个半小时,坐在游览车上深入NASA区域内部,很多好奇的游客冒着凛冽的寒风拿起相机不断拍照。大多数人都在参观完红线之后选择继续蓝线之旅。   

体验“生存空间”   完成NASA内部设施的参观,在红线、蓝线的参观时间加上排队的时间至少也要三个多小时。加上中午的吃饭时间,一天的光阴已经所剩无几。回到“SPACE CENTER HOUSTON(休斯敦太空中心)”,主要看了看美国、前苏联各个时期的航天服,并参观了“生存空间”这一项目。   

生存空间的解说员身材,高大,长相斯文,颇有一股航天员的范儿。在搭建起的太空舱的剖面图中,解说员邀请一名来自底特律的小游客一步步为观众进行了演示。解说完成,很多人找这名解说员合影。聊起身高问题,他表示6尺4寸(1.93米)是航天员的身高上限,我问下限是多少,他想了想不太确定,给了我一张印有航天知识网站的小纸条,示意我可以到这些地方查阅。   

在忙碌的赛季采访中抽出一天时间看看NASA实属不易,参观结束前我跟林琨毅说:“来休斯敦三年,能来NASA转转,就不虚此行。”当天正是火箭队圣诞长假的最后一天,奇才队在圣安东尼奥还没有赶来,比赛第二天开打,算是成全了我们的NASA之旅。

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