圣路易斯之夜的诱惑

记者不久前驾车前往密苏里 州采访。从伊利诺伊州 沿55号公路南下,很远就能发现在地平线的尽头有一座高高的建筑物,这就是密苏里州 最大的城市圣路易斯 的象征性建筑“大拱门”。圣路易斯人口有40多万,其中黑人约占一半。 该市是美国 中西部水陆交通的枢纽,宽阔的密苏里河与密西西比 河在此处汇合。

圣路易斯市原为印第安人的毛皮交易地。1764年法国 毛皮商在此建立城堡,以国王路易九世的名字命名,1808年设市,早期为附近地区农畜产品交易中心。19世纪50年代起,由于河港的开辟和铁路的兴建,圣路易斯从拓荒小镇一跃成为美国第四大城市和西部开发的一个重要基地。在圣路易斯的历史上,1904年的世界博览会曾让该市辉煌过一次,在那次为时7个月的展览中,1900多万人从全美和世界各地来到这里,连清朝政府也派团出席了开幕式。

然而,随著时空流转和美国工业重心向东部转移,圣路易斯的地位和影响在以后的几十年里有所下降,当年世博会的遗址已无踪迹。原来美不胜收的建筑,其实都是用不能耐久的材料建成的,包括高达80多米、可以同时搭载2100人的大转轮,以及直径30米的大花钟,在曲终人散之际都被一一拆除。后人只能凭借各种图书资料和照片,遥想当年世博会的盛况。

直到20世纪60年代,圣路易斯才又有了闪光的建筑,这就是享誉世界的“大拱门”。这个高192米的“大拱门”类似我国甘肃的嘉峪关 ,出了嘉峪关就会有一种“西出阳关无故人”的凄凉感。而在早年的美国,人们也普遍认为圣路易斯是通向西部的门户。“大拱门”的设计师萨里恩是1923年移民 到美国的芬兰 人,他的构想起始于1947年,但拱门的施工直到1965年10月28日才竣工,全部造价1300万美元。遗憾的是,没等到“大拱门”剪彩,萨里恩就在1961年因脑瘤去世了。

如今的“大拱门”已是美国的标志性建筑,比华盛顿 纪念塔还要高。根据设计要求,拱门顶端的正常箪□T度可在46公分之内,但据科学家计算,“大拱门”即使遇到时速80公里的大风,其箪□T度也仅有5公分。由于整个拱门是用不锈钢建成的,因此每年都会遭到数百次雷电的袭击,这也创造了超高建筑物被雷电击中的最高纪录,但由于拱门有非常先进的避雷电系统,至今没有任何地方损坏或人员伤亡。“大拱门”每天可接待游客6400人。乘坐斗式升降电梯,游客4分钟就能到达顶部,如果沿著楼梯攀登,则需要爬1076个台阶。在两米多宽的拱门顶部内,每侧各有16个小窗户,晴天时游客用肉眼就可看到圣路易斯市的全貌和48公里外的伊利诺伊州。

在这个威武的钢铁巨人下面,就是西部开发博物馆。记者在那里看见印第安人蜡像居然在愁眉苦脸地给游客讲故事:“当年一帮白人提出要与我们交换东西,他先给我们铁锅银盘,然后又给了我们一张纸,说只要我们签个字,这些铁锅银盘就归我们。后来我父亲的父亲的父亲留下话来,说我们在纸上同意的是:我们祖祖辈辈居住的森林、土地、河流全归他们。我们稀里糊涂地上了当。后来我们去华盛顿告状,但一直告到今天也没告出个结果来。”

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