什麽时候送孩子出国学习最合适?

 

2006年的春季,我陪几位客人从北京去新西兰考察,在奥克兰遇到了多年未见的大学老师,唏嘘之间老师关切地问起我什麽时候还会再回新西兰,将来是否会把孩子送出去读书?那个时候我的孩子正在中关村一小读书,在她幼年的时候曾随我和妻子在新西兰留学,每天去学校上课的时候,就把她送到大学的附属幼儿园,她刚开始学说话的时候,常常中英文不分,后来由于要回国工作,就又把她带回北京的幼儿园。

 

是否要把孩子送出去读书,以及应该什麽时候把孩子送出去最合适?这是一个非常难以回答的问题,曾经困扰了我多年。也许由于留学的缘故,有了一个机会去亲身体会中、西之间教育的差异,因此,我对国内和西方两种教育更加难以取舍。

 

记得在Massey University读书的时候,有一次和导师无意间聊起中西方教育的优劣,我的导师是英国人,对中国历史和文化颇有兴趣,我对他说起“多重变量分析”最后一堂复习课上的情形,这是Marketing专业研究生必读的一门主课,由系主任亲自主讲,他问大家什麽是Sampling Distribution?连问几个人都无言以对,其中还包括班上一个拿到奖学金的本系高才生。这件事令我匪夷所思,照理说课已经上一年了,竟然在结束时还有那麽多人搞不懂统计学中一个最基本的概念。我的导师说他们爲Marketing系近些年招不到优秀的学生而感到苦恼,新西兰本地学生英语没有问题,但是数学基础太差,没有办法胜任高级的数据分析,而华人学生中不乏数学高手,但英语又存在不足......说著说著,我们就扯到了中外两种教育方式上,他说他推崇中国人的一些教育方法,比如让小孩子在啓蒙时期多背诵一些东西,这麽做对夯实基础会有莫大的帮助。

 

我期待自己的孩子能够了解自己的文化,随著不断持续地进步,中国在国际舞台上越来越引起外界的关注,如果你希望你的孩子能够分享到中国进步带来的成果,孩子们就应该努力掌握好自己的语言,只有这样才能真正读懂自己民族的历史,理解我们曾经经历过的苦难,引以爲傲的辉煌。这些年,海外的华人普遍重视子女的中文学习,但是在一个非中文环境下要想学好中文几乎是不可能的事情,许多孩子学了5-6年中文,仍然读不懂本地的中文报纸,这正是我把孩子送回北京上学的原因之一。

 

另一个方面的考虑是,中国的教育尽管存在种种问题,但是基础教育仍然有一些独特的地方,比如在中小学阶段,非常注重数理化方面的学习,而这方面的训练对孩子日后的逻辑思维能力会有极大的益处,而且学生处在一种高度竞争性的环境里,必须要有很强的自控能力和学习能力才能生存下来,即使显得有些残酷,但这对日后孩子的成长也是有帮助的。这一点在我女儿的身上就可以看得很清楚:在去加拿大之前的那半年,她从北京中关村一小毕业,被电脑派位分到海淀的八一中学,暑假里凭借自己的能力又考进了数学实验班的一班,在八一中学读书那一学期,每日清晨顶著星星走,晚上披著月亮归,每天有做不完的功课,应付不完的考试,实验班上都是考进来的学生,可谓强手如林,种种磨炼使她至少知道了什麽才算是好学生,一个好学生应该具备的起码标准,显然,这样高度压力、高度竞争的学习环境是国外长大的孩子难以想象的。

 

记得我女儿刚到温哥华时被分到一所小学(在加拿大七年级属于小学),教她ESL英文补习课的老师是一位和蔼的老太太,有一次留了一周的作业给学生,几天后当女儿交作业时,老师感到非常惊讶,连续几次以后,老师对她说:孩子,你是我见过的最认真的学生,不要学得那麽辛苦!现在她已经升入中学,班主任老师还经常要她放松一些,不要学得那麽辛苦。可见,在北京中关村一小、八一中学的经历,使她已经养成了良好的学习习惯,对她来说,认真学习是一个学生必须要做的事情,如果有一段时间没有书要读、作业可做,她会觉得忐忑不安。

 

毋庸讳言,我对中国的高等教育是非常失望的,甚至对中国的整个教育体系都不认同,这是我把她送出去读中学和大学的根本原因。在我看来,中国的教育体系已经完全扭曲变形,完全处于一种与社会需要相脱节,与人性培养相背离的状态,正是这样一种失控的状态把家长们逼得近乎疯狂。如今在北京,如果你不是从北大、清华等一流的名牌院校毕业,你就几乎找不到一份像样的工作,普通大学的毕业生干脆就直接失业。而要想进入北大、清华,你必须考入人大附中、四中一流的中学,而要想考入这些中学,你必须进入中关村一小这样的一流小学,而要想进入中关村一小,你最好是先上六一幼儿院这样一流的幼儿园。于是,家长不惜大把花钱交赞助费、择校费,甚至爲了能够划片入学,不惜花几倍的价钱去买中关村一带的的二手房。一些家长把一辈子辛辛苦苦攒下来几十万元的钱投进了子女的教育,结果却不能保证有一个合理的回报,孩子牺牲了所有休息时间拼命学习,但大学毕业以后只能找到一份一千块钱的工作,甚至没有工作,连养活自己都难,又怎麽能回报父母和自己十余年付出的心血?我们这种教育制度究竟在培养什麽?我人爲自己的女儿是一个优秀的学生,但我真的不知道将来她能否有幸考入北大、清华,在我看来,与其去赌博这种小概率事件,不如让她去国外接受一种更有理性和人性的教育。

 

如果你也象我这样打算送孩子出国,希望能把握住以下两点:

 

如果你的孩子已经参加了中考或上了高中,此时送到国外读高中是一个非常不明智的选择,因爲不论是美国、加拿大,还是其它一些英语国家都有ESL制度,至少要在这些国家连续学习三年以上才能结束ESL学习,在此之前是没有办法修满中学规定学分的,这样是无法从中学毕业的。美国大学入学必须参加SAT考试,语言的难度不亚于托福,加拿大虽然没有高考,但中学毕业必须通过十二年级英语省考,这个难度恐怕比托福更大。因此,如果孩子想到国外上大学,最好的选择是等到中学毕业,参加完高考取得成绩,然后同时参加托、雅思考试,以这些资料可以直接申请国外大学。

 

从学习语言的角度看,有专家人爲十二岁以前是最佳时机,也有加拿大专家研究发现,新移民大约需要七年时间才能真正掌握英文,从这种意义上说,如果你期待自己孩子的英文日后能够接近母语程度,小学毕业时会是一个理想的选择时机。经过了小学阶段的学习,孩子的中文已经掌握,虽然可能阅读古文还有困难,也不大可能写出像样的文学作品,但至少可以流利地阅读报纸和法律文件,这对一个讲双语的人已经足够。此外,国内小学阶段的数学训练远比国外强度、难度大得多,这一点对孩子的日后学习会有极大的帮助。这个时间到国外学习,还有比较充裕的时间从ESL课程中过渡,不至于影响到正常完成中学的学业。 

 

 

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