我无权解聘任何一个教授——密歇根大学校长(4)

不能对外国学生关上大门

记者:中国学生近几年来在申请赴美签证 方面遇到了很大困难,很多优秀的学生遭遇拒签,一些学生和教授甚至来美后都不敢回国探亲,因为怕拒签。对这个问题,你作为大学校长怎么看?

柯曼:我也很担心这个问题。我以及我所接触到的美国 大学校长都坚持这个观点:我们绝对不能对外国学生关上大门。限制来美学生的签证对美国高等教育的发展不利,从长期来看对美国的国家利益也会造成损害。过去几年来,我们一直在向联邦政府各部门尤其是国务院、国土安全部和移民 归化局等部门的官员游说,向他们阐明美国大学 的上述观点。

但这确实是一个非常棘手的问题。我们面对的是一个非常难以对付的官僚体系。但我们没有放弃,直到今天仍在努力。

鼓励文化和种族多元化

记者:几年前贵校一名白人学生将贵校告上法庭,认为你们在招生时给黑人学生加分的做法是“对白人的歧视”,最后官司打到最高法院。最高法院后来判定密歇根 大学胜诉。这起事件对密歇根大学乃至整个美国高等教育有什么影响?

柯曼:影响很大。学校给少数族裔申请者加分,目的就是为了保证整个大学的种族和文化多元性。这是密歇根大学能够成为世界一流大学的重要因素。最高法院的判决等于是说,我们的这种做法是对的。这对整个美国高等教育的影响也将是深远的。

记者:我们中国人普遍对美国比较熟悉和了解,但相比之下美国人对中国和外部世界的了解似乎要浅薄得多。有报道说,尽管美国军人一直在伊拉克 打仗,但有很多美国老百姓竟然在地图上找不到伊拉克的地理位置。是什么原因造成的这种不平衡?难道是美国的教育体系出了问题?

柯曼:是有这个问题。美国人普遍对外国社会了解不够。很多人认为这是美利坚民族的独特性格造成的一种“孤立主义”,但我不这样认为。在了解外部世界方面,我不认为中国人和美国人有多大的不同。如果有什么不同,那也主要是不同的环境造成的。

最近情况有所改善,尤其是在美国大学内,对外国文化和知识的兴趣越来越大。其实,密歇根大学之所以从全世界范围内招收学生和教授,就是为了创造一种多元文化共处的学术环境,不同文化和种族的学生和教授在一起接触交流,彼此取长补短,这让学生和老师都受益菲浅。我们甚至鼓励学生和教授在条件野i的前提下多到国外去旅行,多了解外国社会和文化,因为这会在很大程度上改变和丰富一个人的世界观。

不断打破学科分野

记者:你认为当今世界高等教育界有什么最新的变化趋势吗?大学的角色和地位与以前相比有什么变化?

柯曼:学科交叉的现象越来越突出。学科的边界正在逐渐消失。自然科学如此,社会科学也是这样。解决一个问题,往往需要来自很多学科的教授和科学家共同努力才能完成。因此,在密歇根大学,跨学科跨系跨学院的交流越来越多。学生跨系选课非常普遍。不同专业的教授经常在一个研究项目中合作。例如,历史系教授经常在与社会学系教授交流;生物系化学系的教授经常在跟医学院的教授交流。这些交流如此普遍,已经到了让人目不暇接的地步。我认为,当今大学的一个重要弁遄A就是不断打破旧的学科分野,不断制造新的学科和知识,并成为新学科和新知识成长的基地和试验室。

从不对它感到厌倦

记者:除了工作以外,你平时还有什么空闲时间吗?

柯曼:没有!(大笑)

记者:那么这个校长的工作实在也太让人厌烦了!

柯曼:不,这份工作有时可能会非常累人,但我从来不对它感到厌倦。真的,这是一份非常有意思的工作!

记者:你最想跟我的中国读者说些什么呢?

柯曼:我非常高兴能通过贵国媒体跟中国人民讲话。高等教育对所有国家来说都十分重要。我很高兴,100多年来,密歇根大学一直能够与中国学生、教师和大学保持十分愉快的合作关系。

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