不会说英语的加拿大人

 

提起加拿大,想必大家都知道这是一个说英语的国家,而且主要是美式英语,但是在加拿大还真有不说英语的地方,那就是魁北克省,特别是其省府所在地的魁北克市。我们在魁北克省第一大城市蒙特利尔游览时,尽管当地人也不说英语,但是用英语和他们问路还是没有什麽问题的,因爲他们一般都会英语的,但是在魁北克市我们还真是遇到不少不会说英语的本地人,甚至还都是些年轻人。

 

魁北克市或魁北克城作爲魁北克省首府,位于魁北克省南部,该地区人口约70多万,主要使用法语。魁北克城建立于1608年,是墨西哥以北唯一的留有古老城墙的北美洲城市,1985年魁北克城的历史老城区被联合国教科文组织列爲世界文化遗産。魁北克城很美很祥和,绝对是一个旅游的好地方,唯一美中不足的是加拿大东部很冷,这里的旅游旺季一般只有6到9月的三个多月的时间,不过今年的气温异常的高,最近几天最高气温都在20°以上,除了还看不到满眼的绿色外,其它方面都是称心如意的!关于魁北克城的美丽风光不再一一介绍,大家可以跟随下面的照片慢慢欣赏品味。

 

说起不会说英语的加拿大人,就要再费笔墨说说加拿大很特殊的省——魁北克省和魁北克的困惑。魁北克省占地广袤,是加拿大第一大省,面积约爲法国的三倍,人口约有770万人,该地区最早是法国殖民地(新法兰西的一部分),后来成爲英国的殖民地才改称魁北克。鉴于魁北克的特殊历史演变过程,所以一直有几大困惑制约著魁北克的发展:

 

第一,“独立”的困惑。自上个世纪60年代以来,魁北克省一直在搞独立运动,1980年就主权问题在全省举行了第一次全民公投,选民中有60%的魁北克人投票反对,1995年魁北克第二次关于独立问题的公投仅以微弱差距再次未能通过(50.6%反对,49.4%赞成)。2006年11月27日,加拿大国会通过了总理哈珀的“魁北克人是统一的加拿大中的一个民族”的动议,由于“nation” 这一个名词可解作“国家”或者“民族”,因而有部份加拿大人表示魁北克有独立了的感觉。总之,魁北克人在独立问题上喋喋不休,但谁也不知道独立到底是好还是不好?因爲搞独立,魁北克也获得了不少联邦的特殊政策,因此也有很多加拿大人对魁北克大有非议。比如,魁北克地区的大学学费在全国来看是偏低的,但是最近魁北克的大学生还在屡屡游行示威要求降低学费等等。

 

第二,“语言”的困惑。魁北克人自古就以说法语爲主,但是来自英语的冲击却越来越大,爲此魁北克省1977年颁布了《法语宪章》,此法案确立了法语在魁北克作爲唯一官方语言的地位(而加拿大却是英语和法语均爲法定的官方语言),至今,魁北克各地所有标志一律由法语表明,此法案至今仍倍受争议。现在魁北克很多公立中小学都不能开设英语课程,这不仅影响了魁北克的教育发展(有的家庭只能把孩子送到私立学校),也关系到魁北克本身与世界融合的问题。在看到魁北克主要由于政治原因在不断强化语言的纯洁性时,我不仅想到了1998年去巴黎参观埃菲尔铁塔时,有多种语言(包括中文)的旅游介绍小册子,但独独没有英文材料,真是匪夷所思。前两天看到一个报道说,数以千计的中国人正在抓紧时间学习法语,以便移民加拿大,因爲魁北克省的移民条件非常宽松,只要申请人能够熟练掌握其官方语言——法语。但实际上,很多新移民来到了魁北克省后又会慢慢转到其它的地方居住。对魁北克人来说,语言纠结将是一个长期的问题。

 

第三,“平衡”的困惑。对于全世界很多国家和地区来说,如何保持主流文化与多元文化的和合、保持自身政经特色与世界经济一体化的协同,都是一个艰巨而重要的任务,对于魁北克尤其如此。魁北克除了在农业、矿业、林业、药业等方面尚有一定的经济竞争力外,其它方面都并不突出,所以魁北克如果继续搞独立、坚守法语阵地,势必进一步削弱自身的经济实力,而且未来前景只能更加暗淡。蒙特利尔的衰落就是最好的例证,另外我们在魁北克旅行时,也发现这里的消费税14.5%很高(其中省税9.5%可能是最高的),大大影响了魁北克省的经济发展和社会就业。

 

希望魁北克的明天越来越好!希望不会说英语的加拿大人越来越少!

 

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