世外仙景优胜美地国家公园

 

 

 

    从旧金山返回洛杉矶途中,安排了游览美国著名的优胜美地国家公园。该公园位于加利福尼亚东部内华达山脉西侧,风光巍峨秀丽,与美国大峡谷国家公园、黄石国家公园齐名。据说,每年到访游客达数百万人,也是美国西岸旅游景点之中的一颗耀眼的明珠。1890年,优胜美地正式辟为美国国家公园;1984年,被联合国列为世界文化遗产。
    优胜美地国家公园离旧金山只有三个多小时车程,交通十分方便。公园占地辽阔,但对大多数游客来说,游览景点主要集中在公园中宽约一英里、长约六七英里的山谷中。其他地方虽然也是风情万种,但只有山间丛林小径相通,一般不容易游客就能前去光顾的。据说,到那里的游客一般都是专业运动员,或是带有冒险的旅行家。
    优胜美地国家公园位于美国中加州的内华达山脉的西麓,1890年建成,占地面积达2849平方公里,是美国景色最优美的国家公园之一。山峰海拔2000英尺到13000英尺不等,主要景致集于此处,有瑰丽的自然风光、三处美洲杉树林和冰川作用而成的优胜美地山谷,山谷中瀑布、悬崖摄人心魄,岩石奇形怪状。
    以谷为中心,峡谷内有默塞德河流过,以及一些瀑布,包括著名的优胜美地瀑布。景观中还有许多美丽的山峰,其中最著名的是船长峰,这是一个由谷底垂直向上高达1099米的花岗岩壁,是世界上最高的不间断陡崖之一。公园内的地势落差极大,不断映入眼帘的山峰、峡谷、河流、瀑布,构成了山谷内鬼斧神工的雄伟景色。
    进入公园后,首先看到的是从高高的山崖上飘然而下的一条瀑布。由于此时是夏季末期了,山上雪水早已经融化流得差不多了,因此水流量不算大,水丝轻飘飘地悬在半空,含蓄美丽,朦胧间恍如从新娘头上飘落的面纱,故得名新娘面纱瀑布。往里走,就是高达730余米的优胜美地叠层大瀑布,位于顶端的上瀑布高约为400公尺,其势如天河下泻,虽然形成了高约为200多公尺细小瀑布,但是水流量并不大,化作了水幕一样,随风摇曳而过;到底出之后,成为溪水般的滋润了周边花花草草,将谷底的草木浇灌的碧绿青翠、郁郁葱葱。这里的瀑布当然不能没有尼亚加拉瀑布那么汹涌激流,也比不上巴西、阿根廷之间伊瓜苏瀑布那样宽阔雄伟,却也有一种自然地奔放与洒脱,耐看地韵味与豪情,资料上面说,这条瀑布也被称为世界十大瀑布之一。对此,我自然无法考证。
    优胜美地国家公园地处内华达山脉,位于旧金山东部150英里处。深邃的优胜美地山谷全长超过9英里,最宽处1英里,最窄处只有半英里,蜿蜒的梅塞德河贯穿其中。这里有高耸入云的红杉,壮观美丽。园内有1000多种花草植物,生长着黑橡树、雪松、黄松木,还有树王巨杉等植物。其中有株称为巨灰熊的巨杉,估计已有2700年的树龄,是世界上现存最大的树木。
“优胜美地”一词在印第安语中意即“灰熊”,是当地印第安土著的图腾。相传一千多年以前,北美的印第安人就已经在这片广袤的谷地里生息繁衍。为了要保护公园的原貌,美国总统林肯于1864年六月三十日将优胜美地划为予以保护的地区的第一个州立公园,三十六年后,优胜美地成为国家公园。因而优胜美地谷被视为现代自然保护运动的发祥地。
优胜美地国家公园是远古冰河和火山的杰作。当地壳活动使内华达山脉倾斜时,太平洋山脊冰川消退,冰雪消融,河水顺势而下,在山峦间切割出一条U形山谷,奔流的雪水形成了大大小小的瀑布和湖泊,水量充沛的环境让低洼的谷底长出了枝繁叶茂的树林和草地。由于地势落差较大,放眼望去,两旁峭壁上冰川切削过的痕迹历历在目,山谷中怪石嶙峋、悬崖峭壁、千尺飞瀑、万丈峦峰、古树参天、溪流纵横,一派鬼斧神工的天然美景。由著名的植物学家约翰·穆尔曾评价道:“这里的宝藏不是黄金,而是优美胜地的天然风景!”
    每当薄雾弥漫的日出,拔地而起的“落箭岩”,平行的“三兄弟峰”和表面受冰河作用切割平均的“半圆丘”(Half Dome)等。由特纳雅、伊利洛特和优胜美地3条河汇成的默塞得河横贯谷底,使这里成为世界上瀑布最集结的地区。这里的溪流可能是世界上最著名的溪流,每年的春天与夏季都能吸引着一批又一批慕名而来的旅游者,穿行在妙趣横生的峡谷中,年复一年,乐此不疲。较大的溪水与河流以其桀骜不驯的能量在峡谷间展现着它们的清澈与秀美。

 

 


    在泡沫飞溅的宽阔的平地上,水流以平缓的斜度呈梯极倾泻而下,随处泛起美丽的旋涡,四溅的水雾在阳光中幻出彩虹;在冲过崎岖的峡谷与挡在河道上的巨石时,水石相击的轰鸣久久回荡。在瀑布上,水势汹涌、奔放豪迈,而在穿过绿荫掩映的长长的森林流域时,水流却变得平缓舒畅,使大峡谷中充满了美妙的歌声,使万物充满了生机。
优胜美地国家公园的岩石,让游客从心底感到震撼,什么叫做大自然真正的自然的鬼斧神工。光滑花岗岩最完美的部分分布在海拔2400~2700米的地方,有的方圆达数公里,光滑的花岗岩上面只有星星点点的疤痕,那是风雨在上面的岁月留痕。保存最完好的部分光彩照人,像平静的水面和玻璃一样反射着阳光,尽管数千年来它们一直暴露在风吹雨打之中,但它们每天都像被擦亮了一样光芒四射。
    我想,美国人喜欢冒险,喜欢攀岩,可能就是从这里开始的。对于来自世界各地的攀岩者来说,这座国家公园是此项运动的圣地。谷地提供了各种攀岩类型:裂隙、冰穴岩壁、悬岩以及人工辅助物和不同的攀登角度——攀岩者需要的任何一种攀岩方式。其中最壮观的攀岩是攀登15天才能完成的巨大谷壁和小径:如在半圆丘、哨兵岩、皇家拱门和巨大的爱尔卡皮坦岩壁——世界上最大的花岗岩壁之一。
    在优胜美地国家公园峡谷里的El Capitan,全座山是一整块的花岗岩,吸引了全世界无数的攀岩爱好者。自然成为美国二十世纪五六十年代攀岩运动的中心,当时罗亚尔·罗宾斯、伊冯·依纳德和沃伦·哈丁进行了以前被认为不可能完成的第一次攀登,罗宾斯、杰里·加尔瓦斯和迈克·谢里克于1957年成为征服610米高的、陡峭的半圆丘西北坡的首批攀岩者。翌年,哈丁、平恩·梅里和乔治·怀特沃首次沿埃尔卡皮坦路线攀登。新一代的攀岩更具有拥有许多技术优势,二十世纪七八十年代最著名的约塞米蒂攀岩人物包括贝伊·约翰逊,她是最伟大的女性攀岩运动员之一。导游不时地告诉我们:这里每年死于攀岩的人,一般都要超过个位数了。虽然,管理当局一直提出警告,并且采取措施,但是仍然无法挡住敢于冒险的游客。其中,每年死于攀岩的人中,绝大多数都是美国人。 

 


   

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