非凡而普通的人生 -- 美国国务卿赖斯自传

 

 

    暑假的一天带两个孩子去图书馆,在人物传记书架处,看到了"Condoleezza Rice - a memoire of my extraordinary, ordinary family and me"《康德莉扎·赖斯自传 - 非凡又普通的家庭与我》,这是去年赖斯新出版的自转,书评很不错,遂借了来。上周将书全读完,意犹未尽,连忙让女儿霏来读。

    从前印象中的赖斯,是电视屏幕新闻里的政治女明星,优雅的非裔女政客,老布什总统的国家安全特别助理,后来又帮小布什竞选总统,其间还出任斯坦福大学教务长,是斯坦福最年轻的教务长。2005出任美国国务卿,成为美国历史上第一位非裔女国务卿。曾经看过关于她的报道,了解到她多才多艺:赖斯通晓俄语、法语、西班牙语,弹一手好钢琴,会花样滑冰,喜欢看球赛。

    这本自传,赖斯用浅易简洁的文字,将她的身世、家庭、成长环境、内心思索、感恩亲情等娓娓道来,仿佛她不再是大名鼎鼎的国务卿,而是邻家的非裔女孩,她的世界也不难进入,她的成长不再遥远。

    赖斯1954年出生于美国阿拉巴马州的伯明翰(Birmingham, Alabama),五十年代南部城市伯明翰依然种族歧视严重,白人与黑人隔绝着生活,白人的餐馆黑人不许进,白人黑人学校和住宅区也完全隔离,更甚的是,为了拒绝黑人的孩子到公共游泳馆游泳,游泳馆不惜关门停业。暴力事件屡见不鲜,小赖斯的同学在一次种族冲突中遭炸弹袭击而身亡。。。而赖斯的父亲和母亲在逆境中鼓励她,努力做好自己,甚至做出比白人“两倍或三倍好”的成绩而出类拔萃。他们不遗余力地培养唯一的孩子,为了让她提前一年上学,母亲辞职一年在家教她,一年后参加二年级的入学考试,阅读已达六年级学生的水平。父母利用假期带她旅游,年幼的赖斯到华府,在白宫前拍照时豪言道,“将来我要在这里工作。”赖斯的这句话,让我想起霏几年前的一位非裔同学,在奥巴马当选为美国第一位非裔总统时,也自豪地对同学们说,“我的梦想是成为美国总统。”

    赖斯的父亲约翰(John)是伯明翰一家黑人教会的牧师,业余致力于帮助青少年时期的孩子;赖斯的母亲安吉丽娜(Angelena)是小学音乐教师,优雅美丽,擅长钢琴。后来约翰接受科罗拉多州丹佛大学的教职,将家搬到美丽的丹佛,在那儿,赖斯迷恋上了花样滑冰,她相当自律,为了练习滑冰,每天早上五点多起床,滑冰后去上学,放学后,还坚持练习钢琴。15岁就成为丹佛大学的学生,最先的专业是钢琴。偶然的机会她选修了一门政治学的课,相当喜爱,遂改了专业,修美国政治学,她选择东欧和苏联作为研究领域,也学习俄语,聪慧的她,年仅26岁成为斯坦福大学政治科学系的讲师。

    多年以后,当她成为布什总统的东欧和苏联问题的顾问,当1990年东欧和苏联解体前夕,她陪同戈尔巴乔夫(Gorbachev)和夫人瑞莎(Raisa)坐着总统的私人飞机到戴维营(Camp David)与美国总统会谈时,赖斯心底暗乐道:“I'm awfully glad I changed my major."(我真是太高兴我改变了专业。)(Rice, 253)

    赖斯传记也不失风趣,当她受邀到日本教军事大学,发现这所大学师生全是男性,学校不得不将一间男厕所临时改了专门给她使用。日本军方等级森严,鞠躬的尺度也依等级而定,她发现很难适应。而她到日本军官家做客,军官夫人准备饭菜后居然不上席,她觉得很不可思议。最让她哭笑不得的是,教书圆满结束后,日本军官送行时用断断续续的英文对赖斯说,“你让我们日本人了解到黑人也不全都是笨的。”

    在世人的眼里,赖斯无疑是传奇人物,她杰出、天赋高、年轻有为、机遇好、自律、勤奋。。。但自传中,赖斯文笔谦逊,她并不以为自己是天才;她将自己的成绩归功于支持鼓励她的父母,成年后她每天都与父母通电话,她选择学习政治专业后曾一度找不到工作,父母问她下一步打算如何,赖斯决定到苏联留学,学习语言和文化。并不富有的父母相信她的决定,为了培养她,牺牲自己买房,而筹钱让赖斯出国留学。赖斯母亲在赖斯30岁那年去世,父亲伤心之余,仍然感谢上帝回答了他的一个祷告,赖斯问什么祷告,老父亲说,“The one that asked him not to leave me alone with a fifteen-year-old girl."(当你十五岁时,我求上帝不要让我失去你母亲而撇下你我二人。)赖斯15岁那年,母亲意外得了乳腺癌,做手术的同时,父亲的祷告得到神的垂听。

    书的最后一个章节,赖斯父亲去世了,赖斯之家“三人组合”只剩下她一人,她依然单身,很怀念父母,但无论遇到什么挑战,她回想起牧师父亲的话,“Now don't forget that you are God's child and He will keep you in His care.”(不要忘记你是上帝的孩子,他会眷顾你的。)(Rice, 293)

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