拱门国家公园

一、景点简介


    拱门国家公园Arches National Park位于犹他州东方,占地76,519英亩(309.7平方公里),每年约有85万访客。有些人来此地是为了研究地质学,或者是对大自然的演变感到兴趣;当然更多的人是为了想一睹闻名遐迩的拱门,然后向别人描述经验。无论动机为何,它的雄伟壮观及研究价值绝对是受到肯定的。1929年时,此地成立国家纪念地,但迟至1971年国家公园才诞生。这里是世界上最大的自然沙岩拱门集中地之一,光是编入目录的就超过二千个,其中最小的只有3尺宽,最大的Landscape Arch则长达306尺。公园里所有的石头上更有着颜色对比非常强烈的纹理。石头的成因为三亿年前这里曾是一片汪洋,海水消失以后又经过了很多年, 盐床和其它碎片挤压成岩石并且越来越厚。之后,盐床底部不敌上方的压力而破碎,复经地壳隆起变动,加上风化侵蚀,一个个拱形石头就形成了。
二、旅游攻略
    这里的活动对体能是极大的挑战,尤其在炎热的夏天,并不适合全家参与。建议你至少花上一个全天以便完整收录日出和日落。如果时间不允许,在公园大道停留一会儿,然后花上两三小时在石窗区Windows Section。恶魔花园Devils Garden里有一些很出名的拱门像是景色拱门(Landscape Arch)。但是恶魔般的步道越深入里面越困难费力,如果你只打算看看景色拱门(和其他”顺便”的拱门),至少要安排两三小时的步行时间。走完整圈至少会花小时以上。如果身体状况不适,千万不要勉强。另外一点很重要的是准备充足的水。小时候玩过用放大镜照太阳烧蚂蚁吧,在这里你会怀疑有神(或恶魔)在跟你恶作剧。
    Delicate Arch也是另一个值得去的地方。大部分摄影师用它的照片代表这个国家公园,应该不会是偶然的。拱门国家公园邻近峡谷地(Canyonlands)国家公园和死马点(Dead Horse Point)州立公园,而莫波镇(Moab)就在附近,有许多汽车旅馆和餐厅。当地人告诉我们死马点(Dead Horse Point)有最美的日出日落。
    Arches National Park离Moab就5英里左右的路程,非常近。不过这家公园比较小,没有餐厅,也没有加油站,建议大家带好午餐和水进去。这个公园没有任何树木等遮挡物,所以徒步时一定要涂好防晒霜和带足水。刚进入公园,就发现棕红色的陡峭岩壁形成各种形态,而且从不同的角度看也不尽相同,有些象大象,有些象眼镜蛇,有些象乌龟。进入公园后不久就可以在路边看到 Park Avenue(公园大道),其名字来源于纽约的同名大道,因为纽约的那条大道两旁高楼林立。只见在约一英里长约百来米见宽的通道两旁一“幢幢高楼”林立,巨石直上直下耸立在那里,其景象极了纽约的那条大道,好多人在这里徒步。之后在路上还可以看到两处比较有名的景点,Courthouse Towers (法院大楼)和Balanced Rock(平衡石)。这里叫做拱门公园。
三、交通指南
航空
    全世界各大城市都有飞往美国各地的航班,空中交通比较便利。美国的国内航线机票可以打折,如果提前21天购票,可以享受最大的优惠,其次是14天前和18天前,买当天票是最贵的。在星期日看当地报纸的旅游专刊可以发现有减价机票出售。一些小航空公司的机票价格较低,但是飞机较为陈旧。
重要机场
    盐湖城国际机场(SLC)—达美航空(Delta Airline)转运中心
重要高速公路
I-15
I-70
I-80
I-84(西段)
四、景点评价
    公园里来回48哩的景观道路连结所有壮丽的风景及各主要的拱门,不过几乎都是远远的看,想近看就得走一段不算短的路。如果时间不充裕,在此列出几个笔者认为一定要看的。
    平衡石(Balanced Rock)就在路旁边,不走过去也看得很清楚,明信片里也找得到喔。
    幽雅拱门(Delicate Arch)应该是最有名的,犹他州标志上的图案就是它,而且还是少数只残留拱形的石头;不过想走到旁边可不简单,来回长达3哩(4.8公里)。
    南窗和北窗这两个拱门是连成一线的,看起来好象一对眼睛,从停车场只能看见一个,走过去来回只有1.1公里。
    拱门国家公园全年开放,不过圣诞节当天访客中心不开门。公园里只有露营区,想住旅馆的游客,南边5哩处的Moab有不少旅社和餐厅。走小径请当心,有些路段直接采在石头上,小心滑倒和迷路。
    冰、水、酷暑造就了拱石国家公园内如同上帝雕塑般的美丽景色。拱石国家公园内的天然拱石无论在密集度或数量上都为地球上最高及庞大的。
五、气候状况
    大体而言,犹他州的气候特征是阳光和煦、温暖而干燥、位于该州的盐湖城,冬天一月的平均温度为零下两摄氏度,夏天七月的平均温度则为二十五摄氏度。犹他州西南角的喜达尔市,冬天一月的平均温度为零下一度半,夏天七月的平均温度为二十三摄氏度。盐湖城的每年平均降水量是38厘米,而盆地及山脉与科罗拉多高原的每年降水量则少于13厘米。

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