阿肯色州漂流之旅

    我的美国朋友-Bob邀请我去阿肯色州的Buffalo River作一次漂流之旅。我有点犹豫,毕竟我已近古稀之人,身体能否承受得了?但他那么热情,叫人难以拒绝。何况听说那里风景优美,生态环境宜人,水流喘急,特别刺激,不禁让我跃跃欲试,最终做出决定,跟他去玩体会一次惊险。

    Bob将一切要准备的事用email向我详细的介绍:要带两双鞋,几件内衣,,防水袋。。。考虑可谓周到。

    星期日{5月22号}上午9:00,我们一行三位-两位老头和一位狗“姑娘”驾着他大马力的chuck车动身上路,向阿肯色方向驶去。

    我的英语非常蹩脚,我们那个时代的学生都是学俄语的,本人只是在中国的改革开放时自学了一点英语,口语和听力根本没有训练过,可想我的英语水平怎样了。路上要开六个小时,我们总归要交流。于是我在google上,查了一些我估计要用到的词汇和语句,抄下来,带在口袋里,以防一时之需。没想到还真派上用了。

    Bob是一个中国迷。一开始,他就要我教他中文。其实只能算是复习,因为三年前一些简单的中文,他曾经学过,但没有语言环境,长期得不到运用,几乎都还给了我。所以我就从最简单的如我你他,吃饭,穿衣,一二三四五。。。开始帮他复习。这样我们就有了交流的内容。渐渐,我们相互激励,相互学教,把话题扩大,把我的所有英语的水平都调动起来,还真可以基本达到了交流的目的。Bob中文是一点不能不能用,只靠我蹩脚的英语了,实在不行,单词,手势也能用上。我们谈生活,工作,旅游,风俗习惯。。。实在不行,就查我所带一个叫“快译通”电子词典了。

    Bob还喜欢听中国音乐。我又带了个MP3和一个小扩音器,不时地放放中国民歌。既能帮助他消除因开车的高度集中而带来的疲劳,又能欣赏到美妙动听的音乐。而且我们还可以和我们的狗” 姑娘“打打趣。这位狗“姑娘”个头蛮大,有20来公斤吧,它却非常温顺,听话。是我们的一个好伴侣。但它也在我们以后的漂流中给我们带来不小的麻烦。{后面会谈到。}

    沿途我们还欣赏了美国中部地区的美丽景色。出了Kansas,向东南,到密苏里往南进入丘陵地带。两边的丛山峻岭都是茂密的森林覆盖着。时尔出现的大片草地,那是牧场。沿途没有看到一点点黄土地,映入眼帘的全是绿色,感到特别舒服。还在那茂密森林里不时有时隐时现的小别墅的屋顶,有棕色的,绿色的,灰色的。。。这好像我小时候在童话小说中见到过的场景。对美国的森林覆盖面积之大,实在佩服。我曾和家人驾车从Kansas城向西到洛杉矶,向北到芝加哥,沿途所见都相同。

    我们这一路谈谈笑笑,竟然轻轻松松就到了我们的目的地-Ponca庞卡{译音}。

    Ponca这地方好像我们中国的九寨沟,两边都是山,中间是一条河。景点的服务部门和旅客住的小旅馆Cabin就在河边或在山上的茂密的森林里。只不过它没有九寨沟有那么美丽晶莹剔透像玉石一样的水。

    因为我们途经Bob的老家Springfield时停留几个小时,与他们的亲戚聚会,所以到达Ponca时已经是下午四点多钟了。我们办好手续,住进预定的小旅馆Cabin。这个Cabin是一个在山上茂密森林里的二层楼小木屋。{有照片}楼梯上去到一楼的走廊,走廊很宽,围着小楼的两面,实际就是美国人称作deck而我们叫阳台的地方。走廊很宽,上面有长椅,两只摇椅,让游客可以坐在走廊里欣赏外面的景色。还有一个大约两米见方1.2米深的箱子,上面用有一个厚的人造革罩子盖着。我想不出这是什么,派什么用的?我问Bob,才知道是tub,其实是一个大的热水池。里面始终有一定温度的热水,让客人游玩回来,泡一个热水浴,以解除疲劳。

    进入屋内,是一个厅带厨房,里面摆放着几个沙发,电视机,餐桌等。厨房和我们家里的厨房无两样,电磁灶,电冰箱,微波炉,矮柜吊柜,水池,刀叉,盘碟,杯一应俱全。楼上是卧室,两张床和橱柜,还有一个小小孩睡的摇篮,卫生间在楼下。只要你愿意,在这里完全可以进行像家庭一样的生活。

    晚上我和Bob坐在走廊的摇椅上,边聊天,边欣赏着这里的夜色。其实除了山下星星点点的路灯外什么也看不见,这里安静得一根针掉在地上都能听到声音。

    晚餐前,Bob驾着车带我在周围转了转,看看这里的环境,特别有收获的是我们看见了白色的两只大天鹅。很大,有点像鸵鸟那么大。因为我们与它们相距有7,8十米远,,我的照相机的焦距又不够,拉不近,所以看得不过瘾。我们又去第二天漂流的始发地,观察一下水流情况,尤其观察了水位的高低,以确定第二天漂流的难易程度。

    晚上九点钟我们上楼准备睡觉。发生一件事让我感到非常意外和非常不能理解。屋内两张床,一里一外,Bob拿出一枚25分的硬币,他说我们来抓阄决定谁睡哪张床?我们中国人都有客气,谦让的传统,何况我们是异国的好朋友。于是我赶忙对Bob说,你挑,你愿睡哪就睡哪,我无所谓。Bob却说不行,办事得公平。我看他那份认真劲,只得选择了硬币的一面。他说硬币的正面是里面床,反面是外面床。他把硬币抛向空中,落到地面后,正面朝上,是我所选择的那面,所以我就睡在里面床,他睡外面床。他欢欢喜喜拿着自己的行李去睡他的外面床了。我睡在床上,好半天睡不着。在想这件事,这是我人生近七十年来第一次遇到的事。在我们中国,只有单位里分东西,物品时,有好有差,或有大有小不好分配才不得不采取的一种办法。好朋友或亲人,亲戚之间绝不会采用这种办法的,这样做在我们国内会被认为伤害感情的。所以我心里总归有一种说不出的滋味。我回想和Bob三年前认识,交往,以及我五次来美国探亲对美国人的文化,传统,风俗习惯,人品的了解,反复的回忆寻找。我终于理解了这件事的发生并不奇怪。这里人们都在追求民主,自由公正,公平。何况Bob是一位律师,处事为人更要讲究严谨,公平,这与感情是没有关系的。想到此,我心里舒畅得多了,于是便心安理得地进入梦乡。以后和Bob的交往经历,我们的情义越来越深也确实证明了如此。

    第二天一早,六点来钟,我们就起床了。Bob前一天,买了一包面包,一盒生鸡蛋和一盒Bacon{就是很薄的长条腌制的猪肉片}。他给我们做了一顿美国餐招待我。尽管我对吃美国饮食不太习惯,但为了漂流,,只得硬把肚子撑饱。

    一切准备就绪,我们开   着车来到漂流的出发点。我们漂流所使用的是一种叫Canoe的小船。长有两米,宽约八十公分,深不过四五十公分的硬塑料制品。这样的小船是很容易翻船的,我真有点当心。我们穿好救生衣,将随身所带的物品装在防水袋里又用绳子栓在船上,以防翻船时,物品不会随水漂走而落失。我们三位{两个老头加一位狗“姑娘",登上了Canoe开始我们的漂流之旅。

     开始的河段,水流不是很急,我心想,可能不是想象的那么惊险。没想到刚漂一会儿,就遇到急流。在一个急转弯处,水流将我们的小船,抛上抛下,有半米多高。一个大浪头冲进我们的小船,将我们的小船灌进了小半船水。而且我的下半身全都湿了,使我们不得不漂到一个河水比较平静的地方,将船翻过来,把水倒掉。这给了我们一个下马威,让我开始感到惊险刺激,也更有危险的感觉。要谨慎操作,以防翻船。我坐在前面,Bob坐在后面,他有经验以控制漂流的方向,狗“姑娘”坐中间。大部分河的两边都是悬崖峭壁,河道弯弯曲曲,可以讲,几乎三四十米就一个大转弯,而且几乎是九十度的弯。因为河道不是很宽,小船行在其中,就像我们走在巷道中。

    我虽然没有经历过在这样激流的河流里 漂流,但是年轻时也划过小船,在国内也有过漂流的经历,只是水流没这么急,所以也还知道怎么使用浆来划小船和怎样控制小船的方向。所以一般情况下,我和Bob俩配合得还默契,小船基本上按我们的意志比较顺利地行走在激流当中。我还不时地把照相机拿出来拍了一些两岸优美景色的照片。Bob还告诉我,当遇到两股激流交差形成一个倒”V“型的水流时,我们的小船头就要必须朝着倒“V”字的顶尖划去。这样我们力克了好几个这样的激流,安然通过。每当我们的小船荡漾在激流之中,一上一下颠簸半米之高,我们心里所感受到的刺激和征服急流的成功那种高兴,快乐,愉悦是无法用语言表达出来的。再两岸的景色美不胜收,真是感谢我们的造物主,创造了这许多鬼斧神工的奇妙景观,让我们这些被造者来享用。我的心里不得不赞美,感谢我们的神-上帝!

    我们还是高兴得早了一点。当我们行程一半不到的地方,在离我们小船20米不到处有一个非常厉害的急流。Bob发现我们的小船需要靠到岸边,退回一段距离,重新调整路线以顺利通过前方的急流。哪知就在我们接近靠岸的水里隐藏了一个大的石头{在这条河的很多地方尤其是急流处都隐藏着这样的大石头}被我们的小船撞上了。,船身一歪,我们的那位狗“姑娘”首当其冲保持不了平衡,它也不会保持船的平衡。它趴到了船边,我们两再想维持也无济于事了。一下整个船翻了个底朝天。虽然还没到急流处,但是水流速度也是很快的,把我们的船急速向前带走。我和Bob拼命地拉着小船,刚好碰到一棵树将小船头挡了一下,我们顺势把它拉住拖到岸边。然后,把船翻过来,水倒掉。由于Bob已经预料到,我们的防水袋是用绳子栓在船上的,所以没被冲走 。但是我们的一个船桨被冲走了,幸亏Bob也有所准备,他在出发点多要了一把浆,否则只有一把浆以后的漂流就大大的困难了。这也给我提醒,在以后的翻船时要紧紧把船桨抓牢。

    这次翻船,幸亏水不深,我的下身是全部湿了,上身还未湿。我赶忙把装在上衣口袋里的照相机拿出来,很好没有进到水。其实我也做了准备,将照相机放在两层封口的塑料袋里。

    我们坐下来,吃了点东西。刚好这里山上有一个瀑布,Bob带我去看看。哪知道,那个瀑布在半山腰,我们爬了半个多小时,而且路是相当难走,几乎是攀岩上去。每上去一步,都要抓住一棵小树或藤什么的。爬了十分钟,我已经累得气喘巴呼。Bob好像浑身有使不完的力,攀登起来速度极快,要不是等我,恐怕二十分钟不到就会到达目的地了。其实他只比我小一岁,也快七十的人了。他去年还为了慈善事业,曾从我们这个城市骑了近三百公里路到他的老家Springfield,花了十四小时。可见他的身体素质,和体力是我们很多人不能比的。在我的要求下,我们休息了一会,鼓作了劲,终于抵达目的地-一个很不壮观的小瀑布。Bob的心意我能领会,他是尽量把两岸所有的景点让我领略到,这样的情义真叫我感动。在我们上山的路上,我还有点当心:我们的防水袋还放在河边,里面虽然没有什么太值钱的物品,但也有一些价值的。如果给过路的漂流客顺手带走,那么我们如果再翻船,换的衣服鞋子都没有了。当我们回到岸边,一切安然,我想恐怕在美国这样的国家,此当心或许是多余的了。

    我们继续我们的漂流旅程。Bob一边指挥着我的操作,一边给我介绍两岸的景观。往往走着走着,好像前面已经无路可走了,当我们小船快到时,却一个九十度的大转弯,又豁然开朗,一条急流出现在你的左边或右边,大有“山穷水尽疑无路,柳暗花明又一村“之感。我们正一边说笑,一边在欣赏这美丽景色,并享受着漂流所带给我们的愉悦,说时迟那时快,一股急流,把我们的小船带进了一处特大的浪区,而且由于河底有很多凸起的大石头而产生的大旋窝。我们已经没有办法用浆来控制小船的方向了,只能让他自由漂流。结果是小船被撞到一个没有露出水面的大石头上失去平衡而有翻了个底朝天。危险的是在河的中央,小船横着,被水流急速向前推动,我在小船的前面,小船推着我向前,下面有不少大石头□着我的脚,使我无法站立得直。我几次被小船压倒而喝了几口水。我和Bob都表现得非常冷静。当务之急是要将小船扳直,否则是很危险。我们使尽全力,将小船扳直顺了水流方向后,慢慢把小船顺着水流推到岸边。不但小船灌满了水,我们两也全身灌满了水。当我们将小船翻过来,倒掉里面的水,拖上岸,我已经筋疲力尽。当天气温又只有摄氏十七八度,我冷得直打颤。我们跑到岸上的树林深处,将身上的衣服脱下来,拧干,我换了两件干衣服。Bob因为只穿短裤,汗衫,就没换。虽然我精疲力竭,为了御寒,还是抓紧时间继续漂流,用力划桨来抵御寒冷。划了半个来小时,与第二次翻船的事情又发生了。好在Bob说还有15 分钟就到达目的地了,所以我们就像前两次一样,很快处理好继续漂流到终点-一个叫Kyle的地方。全程大约有20 公里,花去我们近五个小时其中包括中途去看瀑布来回一个小时。

    上岸后,身上的衣服还在滴水,我的全身还在打颤,但是我和Bob相对大笑。在经历了艰难困苦和诸多危险后又回到安全的环境中,再回想我们漂流过程所有的感受,我们的大笑是不无道理的了。拍了几张照片后,换好衣服我们登上回家的路程。一路上我们谈笑风生。还分析了这次漂流的教训即不应该带这个狗“姑娘”,因为一旦到关键时刻,急需要保持平衡,而恰恰我们的狗“姑娘”却首先破坏了平衡。它是一个非常温顺听话的“姑娘”。Bob把它放在小船中间位置,并且躺在那里。但是一遇到风吹草动,它就站了起来,使重心变高,不利于平衡。一旦小船被急流冲歪,它根本不知道用自己的身体来调节平衡,反而小船向哪边歪,它首先倒向哪边,加速了平衡的破坏。否则我们不会翻了三次船。

   不管怎样艰难危险我们仍然是胜利者。带着成功者喜悦的心情,我们四个多一点小时就开到了家。

我们住的小木屋


漂流中

 

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