飓风后的新奥尔良

      新奥尔良市是美国路易斯安那州最大的城市,它坐落在密西西比河下游入海处,北临庞恰特雷恩湖,南临大西洋墨西哥湾,是仅次于纽约的第二大港口城市。新奥尔良属亚热带湿润气候,风景秀丽,也是美国重要的旅游城市,许多国际会议在此举行,我有几次机会都错过了,这一次不想错过了,早晨开车从巴吞鲁日出发,沿着10号国家公路大约一个多小时就到达新奥尔良城区。
    新奥尔良1718年由法国人建城,并以法国摄政王奥尔良的名字命名,1722年成为法属殖民地的首府。从19世纪末起新奥尔良城开始建设和改造,成为美国重要的港口城市。但是2005年卡特里娜飓风给新奥尔良以毁灭性的破坏,房屋倒塌,数以万计的人无家可回。6年后新奥尔良人已经在废墟上重建了自己的家园,我们又看到了一个新的奥尔良。市中心还保留了很多法国式和西班牙式的建筑,有不少古老的教堂、商业区被保存下来。城区包括老城“法国区”和新城“美国区”。

      法国区(Franch Quaarter)有70多个街区,建筑是法国式和西班牙式的,古老的法式房屋已是老旧不堪,而建于1935年的镂花铁铸阳台让人想起欧洲古城的风貌。街区笔直但街道较为狭窄,街道两旁种植着许多热带林木,是典型的热带城市风光。波旁街(Boarbon Street)最有特色,沿街都是酒吧,门口有店员在兜售啤酒,酒吧内烛光昏暗,由里面传出来爵士乐、摇滚乐的音乐声震耳欲聋。这里的居民大多说法语,吃法国菜,保留着法国人浪漫的风俗习惯。所以有“美国小巴黎”之称。有一家名叫“Cafe Dumoude”的百年老店,每天24小时营业,光顾的客人络绎不绝,常常排着长队,需要排上1小时,才能品尝到香浓的咖啡和贝奈特美味饼,这么红火的生意,在美国我还第一次遇见。法国区中心为杰克逊广场,广场对面是灰色塔尖的圣路易斯教堂,古老的教堂壮观又华丽,还有西班牙时期的法院、市政厅、乌苏莱修道院和法国市场等。广场建于1721年,现在的广场是一个漂亮的小公园,前面有英勇威武的杰克逊跃马挥戈的铜像,这里是人们游乐休闲聚会的场所,有音乐家和艺术家和各式各样的人在此表演,街头艺人形态各异的造型就如同雕塑一般。  

     新奥尔良的新城美国区街道宽阔整齐,中心高楼林立,有州、市主要行政办公机构的建筑群,国际贸易商业大楼等著名建筑,还有许多银行、酒店旅馆等。运河大街和圣查尔斯大街是最繁华的商业街。在新式大楼建筑中,高82米的“路易斯安那超级圆顶体育馆”最为壮观,这座大厦建于1975年,可进行各种球类、拳击和田径比赛,还可以举行大型集会、展览会等。

      下午我们开车沿着庞恰特雷恩湖堤道(CAUSEWAY)离开新奥尔良,庞恰特雷恩湖堤道是38公里长的双道桥梁,是世界上第一长的高速公路桥,已被吉尼斯世界纪录收录,桥在湖的正中央纵贯而过,横跨庞恰特雷恩湖,其中有8英里只见水不见陆地。庞恰特雷恩湖(Lake Pontchartrain)是美国密西西比河河口湾北岸的一个舄湖,水面宽阔,是美国第二大咸水湖。行驶在这座雄伟壮观的长桥上,可以观赏到大湖的自然风光,湖周围树木苍翠,湖光万顷、水天一色无与伦比。

 

 


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