在波士顿州议会里旁听

在波士顿市中心转悠,要认出州议会大厦很容易。因为它不仅高踞在一个小山头上,而且还有一个十分引人注目的镏金“大光头”。州议会大厦是马萨诸塞州的最高权力机关。官员们在里面忙忙碌碌,一个州的大小事务都要在那儿讨论、审议、然后作出决定。那么,如此重要的地方,一定保卫森严闲人莫入了。不,它开着大门,任何人都可以进去。当然,进去前先得过一道安检关。只要不搞破坏,谁都欢迎。

我们走进州议会大厦,在大堂里拿了一份说明书,这份材料竟有15种文字的不同版本。我们还来不及细看,就被大堂的宏伟气势吸引住了。对于它的彩色玻璃穹顶、马赛克地板、大理石巨柱、名贵的壁画、精美的雕塑……一时间晕头转向,不知看什么才好。这时,有位年轻小姐已经走到我们跟前来了。她还是个学生,暑假期间来这儿当义工。她说起话来口齿伶俐,如山泉叮咚,十分动听。

她说,这幢楼建成于1798年,是由一位名叫查理斯·布菲克的人设计的,现在已成了培根山上最古老的建筑之一。议会大厅里有160个席位,四壁与座椅都由洪都拉斯红木做成,上面手工雕刻着各种精美图案。穹顶四周环列着该州各界名人的姓名,以志纪念。大厅正面墙上悬挂着一条五英尺长的木制鳕鱼,象征着捕鱼业在该州的重要地位。

这位小姐把我们一忽儿带到这儿,一忽儿领到那里,穿堂入室可谓轻车熟路。大厦的二楼由五个礼仪厅与多功能厅组成。三楼有两个立法机构与一些行政办公室。各个厅堂里,甚至走廊上都陈列着各种各样的稀世艺术珍品,加上精美的彩色玻璃窗与镶嵌着马赛克图案的地板与墙壁,让人仿佛置身在艺术博物馆里一样。在一个宏大的礼堂里,阳光从高达84英尺的玻璃天篷透射进来,照在挂满四壁的花花绿绿的旗帜上。马萨诸塞州共有351个城镇,每个地方都有一面旗帜,在这儿济济一堂,来了个全家福。

我们跟在这位小姐后面在各处走来走去,与一些正站在会议厅门口休息的议员们相遇,大家彼此行个注目礼,然后各行其事。参观到最后,那位小姐叫大家把帽子脱下来,竟把我们带到了一个正在开会议事的大堂里。这一下,我们都愣住了。让我们在这么重要的权力机关里大摇大摆地参观,已经很够意思了,现在还让我们登堂入室去旁听这些官员们正在讨论的有关国计民生的大事,不是太抬举我们了吗?他们不怕泄密机密吗?不担心曝光吗?我们坐在楼上观礼席上,这些官员就在楼下一个接一个振振有词地发言、反驳、探讨……可能已经习以为常了,根本没把有人旁听当回事儿。我们在那儿坐了大约一刻钟,虽然听不出什么名堂来,但这件事对我的冲击力却很大。它一直铭刻在我的脑海里,久久难忘。

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