美国纪行-城市篇.芝加哥

芝加哥扼密执安湖南岸要冲,当年从圣劳伦斯河逆流而上的欧洲新移民、从美东西来的老移民,也有从墨西哥湾沿岸北上的各国移民,都在这里落脚;后世的铁路时代,这里也是全国铁路的枢纽,因此芝加哥成了美国中部最重要的文化万花筒。

去芝加哥正是08年10月初,从田纳西到肯塔基的田间,农人已经收好干草,打成了一个个圆柱形的草垛,等待过冬了。虽然那时选战正酣,这个世界真正重要的,其实只是我们每天的生活。

去芝加哥的大巴上我不断地向大家重复着一个笑话:“到芝加哥参观‘芝匪联’去吧!”这笑话来自《丁丁历险记》,是见到她之前我对于这个城市唯一的印象,当然还有芝大。

到了芝加哥,当然没有“芝匪联”,也许有过,但在1871年的芝加哥大火中消失了?那场大火是芝加哥导游词中的重要内容,人们对于灾难,特别是神秘的灾难,总是充满了好奇。

芝加哥市区游最轻松而又能增广见闻的是沿芝加哥河及其运河的游船,可以尽揽芝城的老建筑,导游词就是在船上听到的。我们船上的导游是个老头,高高瘦瘦,举动间透出绅士风度。他指点了的John Hancock中心、Sears大楼,特别是《芝加哥论坛报》社大楼,是用世界各地的著名建筑包括印度的泰姬陵、中国的长城、英国的白金汉宫等等的砖瓦等材料嵌在大楼各处而成的,美国人为了后来居上,真是煞费苦心。从他的介绍中知道,不少老建筑、像是最著名的Sears大楼,是DeStefano设计的,后来才知道这人就是我在北亚利桑那大学的朋友、心理学教授、意大利第二代移民Thomas DeStefano的叔叔。

在芝加哥的第一天,我们几个中国人从Water Tower这大火中的孑遗建筑出发,沿Magnificent Mile(精彩一英里)养眼,实际上这条街道是很平实的“密执安大街”,所以有这样的名字,是街两旁集中了各大品牌店,Nine West,Disney,Apple,Coach等等琳琅满目。也在这街上看见“四季酒店”(Four Seasons)的员工拉着横幅抗议,上面说“Shame On Four Seasons”,并没有人围观。这样沿着这条街到了芝加哥艺术博物馆(Art Institute of Chicago),这家博物馆收藏丰富,东方文物尤有特色,且待博物馆篇细说吧。

 

从艺术博物馆除了沿着Jackson大街走不远,便是曾在几十年间雄踞世界第一高楼的Sears大厦,这几条街是芝加哥最老的城区,当地称作“loop”,老建筑不少,风格从哥特复兴式到后现代主义都有。Sears大厦是典型的国际样式,现在是写字间,只有登上楼顶观光台才收费。这里大家暂别,我去旁边的火车站买去Moorhead的车票,待到回来,他们并没有登台,说是12刀的门票太贵了。噢?他们刚才买名牌时可是都说便宜呢。

天色阴沉,大家不敢耽误,走向晚上的集合地点——密执安湖湖滨的Navy Pier,这里是芝加哥的旅游中心,一个高大的风火轮让谁也不会迷路。纪念品商店集中在一个大厅中,最抢眼的就是Obama和McCain的T恤衫,我则收集各地的勺子。湖岸四望,万楼灯火形成的粼粼波光真能让时间停止!

但芝加哥人自己更自豪的似乎不是这个,而是芝加哥式的pizza、芝加哥式的热狗、他们的棒球队,当然还有迈克尔•乔丹。芝加哥式的pizza确实好吃,品种多、材料足,更主要是后者,美食有什么诀窍吗?以我这个外行看:别吝惜原料,如此而已。

第二天上午,几个中国人分散行动,我们去了Field博物馆。埃及文物特别是木乃伊虽然数量不如多伦多的皇家安大略博物馆,但很精致,埃及的石版、小饰物发着中王国时期特有的幽幽的绿色的光芒,让人不自觉地安静下来,彷佛老奶奶给你讲故事、时间也慢了;西藏的宗教文物收录详细;除这些外,这里以自然史为主,分为鸟类、植物、各国各地区哺乳动物几大类,标本摆满了2层大楼、及其完整、详细,孩子们怎么会不喜欢?这个博物馆更精彩的我觉得是美洲印第安展品及太平洋岛国人类学研究部分,我见过的除了温哥华UBC的人类学博物馆外,没有更好的。

芝加哥有多处少数族裔的社区,印度人的社区就很大,我们到的那天恰逢印度教的一个重要节日,张挂幡盖,煞是热闹。

走的那天,Darlene又特意带我们去了唐人街。恰逢“十一”“双十”之间,五星红旗和青天白日旗同时飘扬,乐老师7岁的儿子就问,她回答:“那是台湾国旗。”我说:“不能这样说,这不是等于认同‘中华民国=台湾’了吗?”她反驳说:“那你说该给孩子怎么说?”我张张嘴,没说出来。

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