鬼斧神工雕琢的石拱国家公园

   大峡谷是美国亚利桑那州的标志,在美国发行的以各州特色为背面的那版25美分硬币,亚利桑那的象征就是大峡谷。这次来到犹他州的Moab,就是为了去边上的The Arches National Park(石拱国家公园),去一睹犹他州的象征----The Delicate Arch的风采。Moab是幸运的,它是去石拱国家公园和相邻的Canyonland National Park(峡谷地国家公园)的必经之地。

    这里与北京时间相差15小时,时差的反应在第二天晚上显示出来了。我第三天早5点就醒了,一如03年来美的那次一样,也是第二天睡觉醒得很早(当时是去了Blanding附近的The Natural Bridge Monument(美国天生桥国家纪念地)。

    我知道日出、日落都是拍摄精致拱门的绝好时机,一动员,7人一溜烟就收拾好出发了。

    景区距Moab只有几英里,天还没亮,繁星点点。我们到景区入口时,没有Ranger把门,但标志是“Open”。我那本沃尔玛的公路地图册有各州主要公园的简图,据此,很轻松地摸到了专门为走精致拱门的小径准备的停车场,时间是早上6点40分,偌大的停车场只有我们一辆车。

    根据当地的预报,日出时间是7点12分。我们得赶紧了,因为还要走2.4公里的山路。周围黑漆漆的,我打开手电走在前头。美国的国家公园主张以自然路径为旅游小道,只要人可走,不会专门修建类似我们公园的游步道。这条小径依山而建,隔几十米用石头垒个标志。在大家的气喘吁吁中,天已微亮,我们走在了一片巨大倾斜的沙岩山背上。我知道,到了顶上就可以看见那石拱了。大家都相互鼓劲,继续急行着。可是到了顶才发现,我们的路径偏东了,只有从精致拱门的下面爬上临危崖的朝阳面,才能到大石拱下。这是一段危险的旅程,下面是深达百米的悬崖,我们战战兢兢,一步一移,互相帮扶着,才来到了那传奇般的精致拱门下。

    精致拱门高近14米,跨径10米,它紧邻着悬崖,像一个巨人的两条大腿跨在犹他州的荒原上。它的形象大家可以在世界各地众多的旅游与摄影杂志上看到,但若不是亲临其境,是很难感觉那种融合了坚定、毅力、不屈的神奇之美。

    这个犹他州最经典的景点此刻只有我们7人。初升的太阳虽被云层遮挡着,却丝毫没有影响我们欣赏拍摄的兴致。

    我们在此逗留了一个多小时,天气真有点冷,风也有些大起来,手都冻僵了,身上的热气透出来在毛衣的表面都冷凝成了一片片小水珠,我们依依不舍地准备下山。起先是按传统小径路线走后山,却发现背阴面全是冰冻,最窄处只有不到半米,而且还是向外倾斜的,下面就是悬崖,太危险了。我们只好按来时的路从阳面下山,再来一次惊险,好歹这面没有冰冻。这次若不是阴差阳错走了山的阳面,可能就被那段背阴面悬崖边的冰冻挡住了去路,就要和精致拱门失之交臂了。

    下山后走到停车场,时间已过了九点。我们按地图先去了Skyline Arch(天际线拱门),然后再到Devil’s Garden(魔鬼花园)拜访公园跨径最长的Landscape Arch(风景拱门)。

    魔鬼花园确实景如其名,我们踏着冰雪小心前行。一番周折后,来到了那跨径近90米的风景拱门下。1991年时,石拱曾发生过坍塌,拱顶已是很薄了,看来时日不多矣,对石拱和天生桥感兴趣的游人可要抓紧时间去了。

石拱公园的上千座石拱中,著名的有80多座。因时间有限,只好走马观花看了几座比较经典的。公园的入口附近,也有几个集中的景点,沙岩地质在那里充分展现了它的多姿多彩。

    回到Moab,已过12点的退房时间。我们请前台小姐给了半个多小时的缓冲时间,然后洗澡,吃方便面。约12点40分离开酒店,准备去峡谷地国家公园。临走前我拿出一张崭新的带有三潭印月图案的1元纸币送给那位Naive的前台服务员,说我们来自图案中的城市,给她留个纪念,她很高兴地接受了。

精致拱门和它边上的守护神们。

我们是从精致拱门和右边悬崖间的沙岩上攀上去的。在沙岩上看不到下面的深渊,现在看看,实在是有些后怕。

拿人做参照物,它的确雄伟。

公园的标志之一:巫婆像。

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